Andruw Jones es uno de los mejores jardineros defensivos de todos los tiempos; entonces, ¿por qué no tiene más apoyo al Salón de la Fama?

A medida que avanzamos hacia otra votación del Salón de la Fama, habrá muchos ojos en el porcentaje de votos de Andruw Jones. La ex estrella de los Bravos que también tuvo paradas con los Dodgers, Rangers, White Sox y Yankees, está en la boleta por cuarta vez. Colgó en la boleta los dos primeros años gracias a totales de 7.3 y 7.5 por ciento, respectivamente, y obtuvo un buen aumento al 19.4 por ciento la última vez. Es posible que pueda correr y llegar al 75 por ciento antes de completar 10 intentos.

El área más fuerte para que un caso ponga a Andruw Jones en el Salón de la Fama sería su excepcional defensa en el jardín central. El apoyo relativamente pequeño que ha recibido por esto parece fuera de lugar en comparación con otros grandes defensivos de todos los tiempos. Si, lo es. Llegaremos a eso en un segundo.

Me parece que los votantes todavía no saben qué hacer con la defensa, en general. Es difícil culpar a alguien porque la defensa de rating en el béisbol sigue siendo una ciencia inexacta. Los errores flagrantes son fáciles de ver, pero todos con un cerebro de béisbol decente saben cuánto importa el alcance y lo difícil que es juzgar esto a simple vista. Nos queda tratando de encontrar qué métricas miden mejor lo que se alinea con la prueba ocular e incluso si decidimos que una estadística parece precisa, no tenemos las herramientas para volver atrás y aplicar esta nueva estadística al pasado, especialmente a los más lejanos. retrocede a medida que el video se vuelve cada vez más limitado.

Aún así, ha habido casos en los que la defensa ganó el día en la votación del Salón de la Fama, tanto recientemente como un poco más en el pasado.

Ozzie Smith es generalmente considerado como el mejor jugador defensivo de todos los tiempos. La GUERRA defensiva lo demuestra. La defensa es la razón por la que voló hacia el Salón con facilidad en su primer intento (91,7%). Acumuló 2.460 hits y 580 robos, pero fue un bateador de .262 con 87 OPS +. Solo bateó .300 una vez y solo superó un OPS + 100 (promedio de la liga) cuatro veces.

Esto no es para denigrar el caso Hall de Smith. Debería estar el mejor jugador defensivo que jamás haya existido. Sin embargo, no está solo en la defensa impulsando el caso.

Brooks Robinson tiene un perfil ofensivo mucho mejor, pero también jugó en la tercera base, tradicionalmente una posición que se espera que proporcione una gran ofensiva. Bateó .267 con 105 OPS + en su carrera. No llegó a los 3,000 hits y solo terminó con 268 jonrones. Obtuvo el 92% de los votos en su primer intento. Esto se debe a que generalmente se le considera el mejor antesalista defensivo de la historia (adivinen quién ocupa el primer lugar en el total de carreras de zona).

Yendo más abajo, Bill Mazeroski fue una selección de comité veterano. Fue un bateador de .260 / .299 / .367 (84 OPS +) de por vida, pero lo logró gracias a su excelente defensa en la segunda base y su jonrón de salida de la Serie Mundial en 1960.

Estos muchachos no son los únicos en obtener aumentos considerables, aunque variables, para sus habilidades defensivas (Joe Tinker, Luis Aparacio y Phil Rizzuto son otros de generaciones anteriores que me vienen a la mente). No tengo ningún problema con eso, ya que la defensa es una gran parte del juego.

Me pregunto dónde está este impulso para Jones.

Defensa

En WAR defensivo, ya sea en Fangraphs o Baseball-Reference, Jones es el mejor jardinero de todos los tiempos. En este último, entre todos los jugadores, ocupa el puesto 22 en la historia detrás de una variedad de jugadores de cuadro y receptores.

Al observar el WAR defensivo entre los jardineros centrales, no está muy cerca. Jones lidera de manera explosiva (los 13 primeros enumerados aquí).

Usando «carreras de zona total» (explicación aquí, pero la forma corta es la cantidad de carreras que un jugador estuvo por encima o por debajo del defensor promedio a lo largo de su carrera en su posición), Jones es el segundo en la historia detrás de Brooks Robinson, por delante de ampliamente aceptó a grandes defensores de todos los tiempos como Ozzie Smith, Roberto Clemente y Willie Mays.

Jones lideró la liga en WAR defensivo cuatro veces y terminó entre los diez primeros nueve veces. Lideró la liga en carreras de zona total seis veces y terminó entre los 10 primeros ocho veces. Lideró a los jardineros centrales en putouts seis veces (lo que también va a su rango) y asiste tres veces (sí, también podía lanzar).

Casi todas las métricas avanzadas en el tablero dicen que Jones fue probablemente el mejor jardinero defensivo de todos los tiempos y uno de los mejores jugadores defensivos de todos los tiempos.

Entiendo que una gran parte de los fanáticos no encuentran estos números significativos, ya que no crecimos con ellos. Eso es justo y totalmente comprensible. ¿Qué nos queda? La prueba de la vista y los testimonios. Entre muchos otros, el mánager del Salón de la Fama de Jones, Bobby Cox, dijo que era el mejor jugador defensivo que había dirigido o visto. Los lanzadores del Salón de la Fama John Smoltz y Tom Glavine también han dicho públicamente que Jones era el mejor jugador defensivo que jamás hayan visto. Revisé con varios cazatalentos y ex jugadores y la respuesta fue uniforme: Jones fue el mejor jardinero central defensivo de su generación y quizás muchas generaciones.

También me pregunto por el engaño de la prueba de la vista. Jones era tan legendario tanto por sus excepcionales saltos en elevados como por lo suave que era al rastrearlo. Es decir, si solo veías un puñado de juegos en la televisión al año con Jones en el centro, lo hacía parecer tan fácil que podría haber dañado la percepción (varios de los cazatalentos y ex jugadores mencionaron esto). No parecía que estuviera corriendo a toda velocidad para atrapar un salto en el hueco cuando otros podrían haber tenido que hacer eso. En cambio, ya estaba muy por delante de la pelota, patinando aparentemente sin esfuerzo hasta lo que convirtió en una atrapada de rutina. Rutina para Jones, pero una jugada espectacular simplemente para un gran defensor en el centro y un doble o triple incluso para el jardinero promedio.

¿Debería ser penalizado por ser tan bueno haciendo saltos que hizo que las jugadas sobresalientes parecieran rutinarias? No, de hecho, debería ser acreditado. Aparece en los números anteriores y aquellos que jugaron y exploraron durante su época lo vieron de primera mano. Ellos lo sabían. Fue la realidad aceptada. Es por eso que fue un ganador automático del Guante de Oro durante 10 temporadas consecutivas en una posición premium.

No solo eso, Jones tiene números ofensivos que deberían proporcionar un impulso una vez que establezcamos que este es un caso de guante primero.

Ofensa

Jones terminó con 434 jonrones en su carrera mientras estaba por encima de los 1,200 en carreras y carreras impulsadas. De ninguna manera son estos sobresalientes en comparación con otros bateadores del Salón de la Fama, pero para un tipo que se pone el guante primero en una posición premium, son bastante impresionantes. Publicó un OPS + de 111 en su carrera, mostrándose a sí mismo como un bateador por encima del promedio por un cómodo margen también.

Gracias a un declive que cubriremos en un segundo, Jones no era un compilador. Su pico en la ofensiva es donde debería ocurrir el impulso. Recuerde, estamos hablando posiblemente del mejor jugador defensivo del béisbol. De 1998 a 2006, Jones bateó .270 / .347 / .513 (119 OPS +) mientras promediaba 31 dobles, 35 jonrones, 104 carreras impulsadas, 99 carreras y 12 robos por temporada. Nueve años de promediar eso, si bien ser un jugador de todos los tiempos en el jardín central, parece digno de un Salón.

Encabezó 30 jonrones en siete ocasiones, 40 en una y 50 en una. Impulsó más de 100 carreras en cinco ocasiones y superó las 100 carreras anotadas en cuatro ocasiones.

Ahora, no podemos irnos sin mencionar al probable culpable de que Jones permanezca en la boleta electoral sin el apoyo de la mayoría.

Disminución drástica

La creencia popular es que el declive de Jones comenzó cuando apareció en el campamento de los Dodgers, recién firmado un contrato importante, con sobrepeso y fuera de forma. Tocó fondo en Los Ángeles, pero su contrato fue de solo dos años y bateó .222 / .311 / .413 en su último año con los Braves. Si recordamos esa temporada 2007 con Atlanta, los últimos seis años de Jones lo vieron batear .214 / .314 / .420 (92 OPS +) mientras sumaba solo 92 jonrones después de su temporada de 29 años.

Después de promediar 6.1 WAR por temporada desde 1998-2006, Jones registró 3.0 WAR en 2007 y luego solo 1.7 combinó los cinco años restantes de su carrera.

Estoy seguro de que muchos de las generaciones anteriores tienen historias sobre jugadores que se derrumbaron así, pero Jones es el ejemplo de mi generación. En cuestión de tres años, Jones pasó de ser un jugador de calibre MVP al hazmerreír. Nunca se recuperó por completo, incluso si publicó algunas temporadas de poder productivo en su crepúsculo.

Me pregunto cuánto influye esta drástica desaparición en la votación. No debería, en mi opinión. La votación del Salón de la Fama debería basarse en la imagen total y el bajo porcentaje de Jones parece que la última parte de su carrera, más pequeña, pesa más.

Sin embargo, es un factor incluso cuando se mira la imagen completa.

Debido a esta disminución, Jones tiene dos números que parecen asustar a algunos votantes. En primer lugar, el promedio de su carrera de .254 es bastante bajo para los estándares de Hall. Incluso Ozzie Smith le gana aquí. Jones no llegó a 2,000 hits, terminando con 1,933. Esto no ha sido un descalificador para otros, pero es un número bajo y, a veces, los votantes necesitan ver cosas como al menos un «2» al comienzo de un número de cuatro dígitos de hits profesionales.

Gracias nuevamente al declive, Jones se encuentra un poco por debajo del estándar del Salón de la Fama para JAWS y WAR, aunque para el WAR pico («WAR7», que lleva las siete temporadas de WAR más importantes), está por encima del estándar y solo por detrás de Mays, Ty Cobb , Mike Trout (!), Mickey Mantle, Tris Speaker, Ken Griffey Jr., Joe DiMaggio y Duke Snider.

El caso

Andruw Jones fue probablemente el mejor jardinero central defensivo de todos los tiempos que tuvo un gran pico ofensivo. También tuvo una disminución drástica que significó que no alcanzó un estándar establecido del Salón de la Fama en promedio de bateo y varias estadísticas clave de conteo.

Dado que se trata de una cuestión de opinión, no hay una respuesta incorrecta. Él es un sí para mí. Entiendo los votos negativos. Solo espero que haya un contexto adecuado en su defensa.