Anthony Joshua debe pasar una prueba difícil en Kubrat Pulev antes de enfrentarse posiblemente a Tyson Fury en 2021

Con la rivalidad Tyson Fury-Deontay Wilder aparentemente detrás de nosotros por el momento, la pelea por hacer en el boxeo de peso pesado, y probablemente la más grande que podría producir el deporte, es una pelea de campeonato indiscutible entre Fury y Anthony Joshua por los cuatro títulos reconocidos. .

Tanto los promotores como los fanáticos tienen la esperanza de que sea un enfrentamiento de unificación que se puede hacer en 2021 siempre que ambos luchadores puedan superar las defensas obligatorias del título primero ilesos. El primer paso de ese proceso comienza el sábado para Joshua (23-1, 21 KOs) cuando el campeón de la AMB, la OMB y la FIB se enfrente a Kubrat Pulev (28-1, 14 KOs) frente a un amistoso de cuarentena de 1.000 aficionados dentro del Wembley Arena de Londres.

El despido de 12 meses resultó ser una bendición disfrazada para Joshua, de 31 años, después de lo que fue un 2019 tumultuoso por decir lo menos. No solo perdió su debut en Estados Unidos por un sorprendente nocaut ante Andy Ruiz Jr., sino que el nativo de Inglaterra fue muy criticado por la seguridad con la que superó a Ruiz en su revancha de septiembre en Arabia Saudita.

«Después de esa pérdida, me di cuenta de en qué industria estoy y es una industria que no perdona», dijo Joshua a Yahoo Sports la semana pasada. «Tuve que boxear y maniobrarlo. No quería cometer ningún error, así que decidí boxear con el pie trasero.

«Tener esta pelea retrasada 12 meses, me permitió no trabajar con un oponente o fecha límite determinada, sino trabajar para demostrarme a mí mismo mental, táctica y físicamente. Tuve un buen período en el que me dediqué al gimnasio y al gimnasio. se ha dedicado a mí. No me ha preocupado nadie más «.

Dependiendo de las exenciones otorgadas por los organismos sancionadores, Joshua podría terminar necesitando derrotar tanto a Pulev como al ex campeón indiscutido de peso crucero Oleksandr Usyk en mandatos separados antes de que se pueda hacer una pelea con Fury. Mientras tanto, Fury es obligatorio para su título del CMB que debería provenir del ganador de la revancha retrasada Alexander Povetkin-Dillian Whyte.

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Wilder, a quien Fury detuvo en su revancha de febrero, perdió su ventana para activar una cláusula de revancha obligatoria durante la cuarentena, según el co-promotor de Fury, Bob Arum. Wilder ha refutado la noción y dijo públicamente que planea emprender acciones legales para forzar una pelea de trilogía.

Si bien tanto Joshua como Fury parecen estar en la misma onda al querer esta súper pelea, Pulev, de 39 años, no está teniendo nada de eso.

«No creo que esta pelea vaya a suceder porque yo gano el sábado por la noche», dijo Pulev durante una entrevista reciente con el promotor de Joshua Matchroom Sport. «Creo que el mundo necesita un nuevo campeón mundial como yo. Creo que después de esta pelea, voy a pelear con Tyson Fury. Va a ser bueno.

«Vemos muchos errores de Anthony, muchos lados malos. Creo que estos errores se han quedado y los tomaré y seré bueno».

Joshua se refirió a la pelea de Pulev como una potencial «piel de plátano», ya que es una pelea que se espera que gane y que lo llevaría a cosas mucho más importantes. Con eso trae una presión extra, que él manejó mal en la pelea con Ruiz.

La única derrota de Pulev se produjo en la derrota del título en 2014 ante Wladimir Klitschko, en la que fue muy agresivo y con mucho juego, pero finalmente fue noqueado. El nativo de Bulgaria ha ganado ocho consecutivos desde entonces y originalmente se aseguró el estatus obligatorio para esta pelea en 2017 hasta que una lesión lo obligó a retirarse. Joshua finalmente anotó una decisión sobre ese Carlos Takam.

Cuando se le preguntó cómo podría levantarse para una pelea contra Pulev que no tiene el mismo significado que la pelea de Fury más deseada, Joshua dijo que es bastante fácil porque «he perdido antes y no quiero volver a hacer eso». Pero una cosa que Joshua no está dispuesto a entretener son las opiniones de los demás, incluido Fury, ya que espera acercarse un paso más a un enfrentamiento en 2021 que declararía efectivamente quién es el mejor peso pesado del mundo.

«Me di cuenta de que nadie vive en mi cabeza sin pagar renta», dijo Joshua. «Tyson Fury no vive en mi cabeza. Deontay Wilder no vive en mi cabeza. Estoy trabajando duro para pagar mi propio alquiler. Solo estoy concentrado en mí mismo. Que la gente llame a Tyson Fury como el número 1 se debe a opinión pública. En mi mundo, soy el número uno, pero la única forma de demostrarlo es responderlo en el ring. Por eso la pelea de Pulev es importante porque tengo que ir allí y actuar y me llevaría hacia probando quién es el No. 1. «