Avance de la temporada 2021 de los Bravos: alineación proyectada, rotación y tres cosas que debe saber sobre Atlanta

En su mayor parte, la temporada 2020 fue muy buena para los Bravos. Ganaron la División Este de la Liga Nacional por tercera temporada consecutiva, tuvieron el JMV de la liga y el jonrón de la liga y el campeón de carreras impulsadas y ninguno de esos muchachos es en realidad su estrella más brillante. Barrieron las dos primeras rondas de los playoffs, ganaron los cinco juegos y tomaron una ventaja de 3-1 en la Liga Nacional.

También desperdiciaron esa ventaja de 3-1 en la NLCS y no pudieron llegar a la Serie Mundial. Otra vez. También en el lado negativo, perdieron su as por una lesión importante durante su tercera apertura.

Aún así, fue principalmente una temporada 2020 exitosa para los Bravos y ahora buscan mantener las cosas en marcha mientras se dirigen a 2021 en lo que parece ser una división muy difícil.

Echemos un vistazo a la próxima temporada de estos Atlanta Braves.

Gana proyección total, probabilidades

Proyección de SportsLine de 2021: 92-70 Probabilidades de la Serie Mundial (a través de William Hill Sportsbook): +1000 Récord de 2020: 35-25 (ganó la División Este de la Liga Nacional; perdió en la Liga Nacional contra los Dodgers)

Alineación proyectada

Ronald Acuña, RF Ozzie Albies, 2B Freddie Freeman, 1B Marcell Ozuna, LF Travis d’Arnaud, CDansby Swanson, SS Austin Riley, 3B Christian Pache, CF

Banquillo: C Alex Jackson, 1B / 3B Jake Lamb, IF Johan Camargo, OF Ender Inciarte

El joven William Contreras podría factorizar detrás del plato en algún momento. Los jugadores de cuadro veteranos Pablo Sandoval y Jason Kipnis son invitados al campamento que no están en la lista, mientras que Phillip Ervin y Abraham Almonte están con los jardineros. Además, Terrance Gore está en la organización, lo que significa un divertido corredor emergente en septiembre y posiblemente también en octubre.

Hablaremos más de la alineación en un momento, pero parece bastante imponente.

Rotación proyectada, bullpen

LHP Max FriedRHP Charlie MortonRHP Ian AndersonLHP Drew SmylyRHP Kyle Wright

Bullpen: CL Will Smith, SU Chris Martin, SU AJ Minter, SU Tyler Matzek, MID Jacob Webb, MID Grant Dayton, MID Luke Jackson, MID Sean Newcomb, LONG Josh Tomlin

El regreso de Mike Soroka de su Aquiles desgarrado se avecina e inmediatamente dispara hacia la cima de la rotación. También hay mucha profundidad de lanzamiento inicial con jóvenes como Bryse Wilson, Touki Toussaint, Tucker Davidson, Huascar Ynoa y más. Los invitados que no están en la lista en el campamento incluyen nombres anteriores como Nate Jones y Carl Edwards.

Queda por ver cómo funciona con el cierre de Smith, pero sus principales problemas con el bullpen deberían ser cosa del pasado, ya que Martin, Minter y Matzek estuvieron sobresalientes la temporada pasada. Dayton también estuvo bien, pero el punto principal es que las últimas entradas no deberían ser demasiado preocupantes.

Ofensa cargada con algunas preguntas

La ofensiva de los Bravos la temporada pasada fue un equipo de demolición. Lideraron la Liga Nacional en hits, dobles, porcentaje de embase, porcentaje de slugging, OPS y bases totales. Fueron segundos en carreras, jonrones y promedio de bateo. Vuelven en su mayoría al mismo grupo, aunque hay preguntas y razones para creer que podrían ser incluso mejores.

Ozuna estuvo ridículo la temporada pasada, muy cerca de ganar la triple corona. Cortó .338 / .431 / .636 (175 OPS +) mientras lideraba la Liga Nacional en jonrones y carreras impulsadas. Sin embargo, fueron solo 60 juegos, y tuvo rachas, quemando lanzadores por una suma de .383 / .472 / .714 en sus últimos 39 juegos después de un comienzo de .243 / .345 / .473. Además, aquí están sus OPS +, por temporada, desde que se convirtió en jugador de tiempo completo: 114, 92, 110, 149, 106, 109, 175. Es razonable creer que un año completo de Ozuna en 2021 está mucho más alineado con el bateador por encima del promedio que ha sido en años anteriores que la impresión de Prime Hank Aaron que hizo en 2020. Además, ¿cómo le irá en defensa ahora sin el bateador designado universal?

Riley parecía una estrella a su llegada en 2019, bateando .324 con nueve jonrones y 25 carreras impulsadas en los primeros 18 juegos de su carrera. Desde entonces solo hemos visto destellos de bien y su línea de carrera a través de 131 juegos es .232 / .288 / .448 con 157 ponches contra solo 32 bases por bolas. Hubo algunas buenas tendencias el año pasado. Bajó su tasa de ponches, aumentó su tasa de caminata y golpeó la pelota con más fuerza. De cara a su temporada de 24 años en lo que debería ser su primera temporada completa con el trabajo de tercera base asegurado, es posible que esta sea una temporada destacada para él. También es posible que fracase y se vean obligados a recurrir a Jake Lamb. Lamb no ha sido bueno desde algún momento en 2017, sin embargo, salvo por su racha de 13 juegos con la última temporada de los Atléticos.

Nuevamente, la tercera base podría ser un punto brillante para los Bravos si Riley estalla, pero también podría ser un problema.

d’Arnaud no había sido un bateador productivo desde 2015, realmente, aparte de una temporada parcial alentadora con los Rays en 2019. En 44 juegos la temporada pasada, bateó .321 / .386 / .533 y ganó el Silver Slugger. ¿Realmente ha doblado la esquina y se ha convertido en la fuerza ofensiva de un receptor? Es posible, pero también es posible que sea un problema con el bate.

¿Fue real la fuga de Swanson? Llegó a la temporada con un promedio de .245 en su carrera con 84 OPS +. El año pasado, bateó .274 / .345 / .464, una línea excelente para un bateador de la última parte del orden. Tal vez fue su gran avance a los 26 años. Sin embargo, siempre es posible que vuelva a estar por debajo del promedio.

¿Cómo golpeará Pache en una temporada completa de Grandes Ligas? En 133 juegos de Doble A en su carrera, bateó .274 / .331 / .446. Solo ha jugado en 26 partidos de Triple-A y 14 en las mayores, incluidos los playoffs. No bateó bien el pitcheo de Grandes Ligas.

Aún así, es posible que gran parte de lo anterior salga bien y que los Bravos baten mejor que el año pasado.

Ozzie Albies todavía tiene solo 24 años y tuvo una temporada baja en 2020 en solo 29 de los 60 juegos. Perdió 24 puntos en promedio de bateo y 79 en OPS, nuevamente, mientras se perdió más de la mitad de la temporada abreviada. Hay mucho espacio para que mejore aún más de lo que era en 2019.

Luego está el sorteo superior del equipo en Mr. Acuña. Se perdió 14 juegos en 2020 y perdió 30 puntos de promedio de bateo. Sin embargo, su poder y paciencia mejoraron enormemente, y si junta todo, ganará el MVP. De cara a su temporada de 23 años, no duermas pensando en lo bueno que podría ser.

Alguien que no requiere mucha discusión es el actual MVP Freeman. Desde 2013-20, ha bateado .302 / .394 / .526 (146 OPS +) con promedios de 162 juegos de 42 dobles, 30 jonrones, 104 carreras impulsadas y 104 carreras. De cara a su temporada de 31 años, hay muy pocas razones para pensar que se está desacelerando todavía.

Los Bravos bien podrían ser la mejor ofensiva del béisbol. También hay suficientes preguntas para creer que podrían terminar instalándose más en el rango de los 10 primeros que en la discusión para lo mejor.

La gestión de la carga de trabajo de rotación ocupa un lugar preponderante

La pregunta más importante en este momento es qué obtendrán de Soroka. Ya se ha abierto camino hasta lanzar juegos simulados, pero el día de la inauguración es de alrededor de ocho meses desde que se sometió a una cirugía para reparar un desgarro en el tendón de Aquiles y el plazo para regresar es generalmente de nueve meses a un año. Una vez que está completamente ocupado con el área del talón / tobillo, la atención se centra en el brazo del talentoso joven de 23 años. ¿Cómo se mantendrá después de la rampa de primavera de 2020, el apagado de COVID, la rampa de regreso y luego se apagará debido a la lesión en la pierna? Su carga de trabajo ya había aumentado mucho de 2018 a 2019.

Hablando de esos brazos jóvenes, ¿cómo manejarán los Bravos la carga de trabajo de Anderson, Wright e incluso Bryse Wilson? Anderson lanzó 135 2/3 entradas de temporada regular en 2019 entre Doble-A y Triple-A. Trabajó 50 entradas el año pasado entre la temporada regular y los playoffs. ¿Realmente puede dar 32-33 vueltas completas en la rotación este año? Wright aún tiene que demostrar que puede mantenerse en la rotación, en términos de rendimiento, pero incluso si lo hace, tendrá preocupaciones similares sobre la carga de trabajo. Lo mismo ocurre con Wilson.

Incluso Fried tiene un récord personal de solo 165 2/3 entradas (2019) y retrocedió a 79 2/3 el año pasado, incluidos los playoffs. De cara a su temporada de 27 años, debería estar bien, pero nunca se sabe con los brazos.

En el otro extremo de esta discusión están Morton y Smyly, por diferentes razones. La historia de Smyly está plagada de lesiones, pero estuvo excelente la temporada pasada en solo 26 entradas y un tercio. Morton tiene 37 años y todos sabemos que Father Time está invicto. ¿Es esta la temporada en la que viene a llamar a Morton?

Independientemente, soñar con una rotación de playoffs de algo como Soroka, Morton, Fried y Anderson, todos disparados a toda máquina, dice que los Bravos son un gran contendiente de la Serie Mundial. Hay una gran ventaja con ese cuarteto.

¿Es hora de dar el siguiente paso?

Los Bravos han ganado el Este de la Liga Nacional tres veces seguidas. El año pasado finalmente avanzaron una ronda después de dos salidas consecutivas de la NLDS, pero aún no llegaron a la Serie Mundial. De hecho, en la década de 2000, los Bravos llegaron a los playoffs en 12 de 21 temporadas, pero no tienen ningún banderín para mostrar. Diablos, el año pasado fue su primer NLCS desde 2001.

Simplemente, estamos ante una franquicia muy condecorada en términos de éxito en la temporada regular, pero los playoffs han terminado en fracaso durante mucho tiempo.

Después de estar tan cerca el año pasado, parece que los Bravos necesitan dar un paso más aquí y hacerse con el banderín de la Liga Nacional. Por supuesto, el mayor problema del año pasado no ha cambiado. Los Dodgers son fácilmente el mejor equipo en el papel y serán increíblemente difíciles, si los dos se encuentran en una revancha de la NLCS. Pueden suceder muchas cosas impredecibles en el camino. Es completamente posible que alguien más (¿Padres? ¿Mets?) Presente un gran obstáculo en lugar de o además de los Dodgers.

Independientemente, los fanáticos de los deportes de Atlanta seguramente recibirán algo de gloria en la postemporada sin el regusto de la decepción. Tal vez sean los Bravos de 2021 repartiendo las cosas buenas. Ciertamente son lo suficientemente talentosos.