Avance de la temporada 2021 de los Nacionales: alineación proyectada, rotación y cuatro cosas que debe saber

Aquí hay un recordatorio útil: los Nacionales de Washington ganaron la Serie Mundial de 2019.

En circunstancias normales, comenzar una nota como esa sobre un campeón reciente se sentiría innecesario, si no condescendiente. Sin embargo, estos últimos 18 meses se han alejado tanto de la regulación que han distorsionado el tipo de cambio a tiempo. Seguramente ha pasado más de una temporada desde que Davey Martínez dijo que «los caminos llenos de baches conducen a lugares hermosos» (espero que sí, Davey), ¿verdad? Pero no, no ha pasado tanto tiempo desde que los Nacionales salieron victoriosos; Todas las sacudidas y sacudidas desde el otoño de 2019 han dado lugar a un recuerdo colectivo de todo el asunto, y ha requerido gestos como el de arriba.

No es culpa de los Nacionales; no del todo, de todos modos. Hicieron que fuera fácil olvidarse de su carrera mágica el verano pasado al crear una decepcionante defensa del título. Washington tomó un camino lleno de baches hacia un final no tan hermoso empatado en el último lugar en el Este de la Liga Nacional. Los Nacionales fueron una ocurrencia tardía desde el salto, pasando solo un día en primer lugar. La forma más fácil de resumir el tedio de la temporada de los Nacionales es con un hecho: Brock Holt, el veterano utilitario, lanzó tantos juegos como el as Stephen Strasburg.

De todos modos, el invierno pasado reveló que el gerente general Mike Rizzo todavía tiene un recuerdo total del otoño de 2019. En lugar de usar el año bajo como una tapadera para desmontar el núcleo envejecido de los Nacionales, se mantuvo fiel a sus veteranos y agregó aún más en las formas de Kyle Schwarber, Josh Bell, Jon Lester y Brad Hand. A juzgar solo por sus actos, Rizzo parece creer que a este grupo le queda algo que ofrecer; ¿Tiene razón o está atrapado en el pasado?

Gana proyecciones totales, probabilidades

Proyección Sportsline 2021: 81-81 Probabilidades de la Serie Mundial (a través de William Hill Sportsbook): +3500 Récord 2020: 26-34

Alineación proyectada

Trea Turner, SSJuan Soto, RFJosh Bell, 1BKyle Schwarber, LFStarlin Castro, 2BCarter Kieboom, 3BYan Gomes, CVictor Robles, CF

Banquillo: C Alex Avila; 1B Ryan Zimmerman; INF Josh Harrison; DE Andrew Stevenson

El enfoque de sentido común para construir una alineación es batear a tus mejores bateadores desde el principio. Los Nacionales no tuvieron muchos bateadores productivos la temporada pasada (tres de sus 11 jugadores con más de 100 apariciones al plato ofrecieron una producción promedio de la liga o mejor), por lo que tenía sentido para ellos golpear a Turner y Soto primero y segundo (o segundo y segundo). tercero) en el tramo. Es probable que Martínez haga lo mismo en 2021, poniendo la responsabilidad sobre los nuevos golpeadores, Bell y Schwarber, para impulsarlos con mayor frecuencia.

Rotación proyectada

RHP Max ScherzerLHP Patrick CorbinRHP Stephen StrasburgLHP Jon LesterRHP Joe Ross

Bullpen: LZ Brad Hand; RHP Tanner Rainey; RHP Daniel Hudson; RHP Will Harris

Los Nacionales hicieron pocas modificaciones a su cuerpo de lanzadores. Las principales diferencias de un año a otro se refieren al papel de Veterano No. 4 (ahora ocupado por Lester en lugar de Anibal Sánchez) y el puesto de cerrador, que debería pertenecer a Hand out of the gate. Por otra parte, parece probable que Joe Ross supere a Erick Fedde y Austin Voth por el último puesto de titular.

Ahora, en cuatro temas pertinentes sobre sus Nacionales de 2021.

1. ¿Queda gas en el tanque?

Haría bien en tomar esto por una lista canosa. Con base en las proyecciones actuales, los Nacionales podrían ingresar al año con tres jugadores de 25 años o menos (Soto, Robles, Kieboom); comparativamente, podrían tener cuatro jugadores que tengan al menos 35 años. La preferencia de Rizzo por los grises es más evidente con su rotación.

Suponiendo que Scherzer, Strasburg, Corbin y Lester están encerrados, la versión más joven posible de los cinco iniciales (es decir, con Ross) reduce la edad promedio a … apenas por debajo de los 33. Rizzo puede o no ser neofóbico, pero tiene mucho de las acciones de Blockbuster en una rotación que es incierta por razones distintas a sus fechas de nacimiento. En resumen: Strasburg estuvo lesionado la mayor parte de la temporada pasada; Ross optó por no participar; Corbin tuvo un año malo; Lester fluctuó entre lo bueno y lo malo, y este último ganó en forma de números agregados; e incluso Scherzer tuvo su efectividad más baja + (123) como miembro de los Nacionales.

Puedes convencerte de que este grupo es sólido. Scherzer todavía estaba bien; Strasburg y Corbin casi tienen que ser factores más importantes este año por defecto; Lester tendría dificultades para lanzar peor que Sánchez en 2020; etcétera. El problema es que probablemente también haya una desventaja mayor de la que se ve a simple vista. La historia reciente está plagada de abridores veteranos del Juego de Estrellas, ya sea Justin Verlander o Chris Sale. Todos se rompen eventualmente si se les permite una línea de tiempo lo suficientemente larga.

Como mínimo, es realista esperar algún deslizamiento del apogeo del trío en 2019. Eso podría resultar un gran problema para los Nacionales, porque gran parte de su rotación depende de la efectividad de Scherzer, Strasburg y Corbin. Los Nacionales tienen una profundidad limitada (y ninguna posibilidad de impacto) más allá de sus cinco iniciales, a menos que, por alguna razón, creas en Rogelio Armenteros, Seth Romero o Tim Cate.

Los Nacionales necesitarán que sus titulares golpeen en el lado derecho de la cola, porque …

2. Presupuesto de defensa reducido

… Dependerá del cuerpo de lanzadores salvar a la defensiva y conseguir tantos outs fáciles como sea posible. Los Nacionales permitieron el tercer peor promedio de bateo en pelotas en juego la temporada pasada. A juzgar por sus defensores individuales, es posible que no les vaya mucho mejor en 2021.

Es un placer ver a Robles en el jardín central, y se merece con creces los honorarios correctos que los Nacionales reparten para jugar al «Operador Suave» con tanta frecuencia como lo hacen. Desafortunadamente, Robles tendrá que cubrir aún más terreno cuando esté flanqueado por Soto y Schwarber, un par de defensores insatisfactorios. Martínez debería ser agresivo al sustituir a Stevenson por Schwarber al final de los juegos, aunque solo sea como una forma de permitirle a Robles un respiro.

Los Nacionales tienen mejor personal en el infield. Turner, Kieboom y Castro deberían estar al menos en la media en sus posiciones. Eso es contrario a Bell, cuya defensa puede describirse caritativamente como «por debajo del promedio». Tanto Gomes como Avila tienen buena reputación detrás del plato, aunque pueden estar desactualizados según sus datos de encuadre recientes.

3. ¿Pueden los jóvenes, las nuevas incorporaciones estimular la ofensa?

Los Nacionales ocuparon el puesto 14 en ofensiva ajustada al parque el año pasado, según la métrica wRC + de FanGraphs. Esto puede ser una simplificación excesiva, pero sus esperanzas de terminar más alto en 2021 parecerían depender de cuatro jugadores: Bell, Schwarber, Kieboom y Robles.

Bell conectó 37 jonrones e hizo el Juego de Estrellas en 2019 con los Piratas. No pudo basarse en esa última temporada, en cambio bateó para un OPS + de 83 con ocho jonrones en 57 juegos. El aspecto más preocupante de su temporada fue cómo todos los indicadores iban en la dirección. Se ponchó y resopló con más frecuencia; caminaba con menos frecuencia; y su ángulo de lanzamiento se deslizó de alrededor de 13 grados a menos de seis. Los Nacionales probablemente se conformarían con que regrese a un bateador ligeramente superior al promedio si eso significa que no repite el año pasado.

Schwarber también siguió un gran 2019 con un pequeño 2020 en el lado norte de Chicago. Tenía una velocidad de salida más alta (92,8 mph) que OPS + (88), lo que parece ser un buen augurio para sus posibilidades de recuperarse. Hay una trampa, y así es como el ángulo de lanzamiento de Schwarber se desplomó de 15,5 grados a 8,8 grados. Es de suponer que se concentrará una vez más en levantar el balón en 2021; si lo hace, los Nacionales bien podrían convertir su parte de su opción mutua de $ 11.5 millones.

Recientemente cubrimos Kieboom en un artículo sobre jóvenes decepcionantes. En nombre de salvar árboles, concluiremos con Robles, que estuvo pésimo la temporada pasada. Nunca va a ser alguien que publique tasas bonitas de caminatas hasta ponches, pero su tasa de K aumentó la temporada pasada a un nivel incómodo. Eso, más la potencia reducida, lo dejó en mal estado. Robles no cumplirá 24 años hasta mediados de mayo, por lo que un regreso a la forma debería estar en las cartas.

Independientemente de cómo funcionen esos cuatro, al menos los Nacionales pueden contar con un bateador seguro.

4. ¿Es este el año de Soto para ganar el MVP?

Soto es un talento innegable. Está entrando en su cuarta temporada (tercera completa) en las mayores, y hasta ahora ha bateado .295 / .415 / .557 (151 OPS +) con 69 jonrones y 77 extrabases. Ya ha recibido la consideración de MVP en cada uno de los últimos dos años, y sería justo preguntar: ¿es este el año en que trae a casa el hardware?

Existe un precedente para los talentos atrevidos que ganaron el premio MVP en sus temporadas del año 22. Mike Trout y Bryce Harper lo hicieron; también Willie Mays, Stan Musial, Johnny Bench y Cal Ripken Jr. Incluso si Soto no gana en 2021, posiblemente debido al récord de los Nacionales, es probable que se mantenga en buena compañía. Barry Bonds no ganó su primer MVP hasta los 25 años, y Alex Rodríguez no ganó el suyo hasta los 27.

Soto, entonces, es el raro Nacional que parece tener el tiempo de su lado.