BJ Armstrong sobre Michael Jordan y el arte de los ganadores de juegos: ‘Tenía la memoria más corta de todos los que he visto’

«Como jugador joven, siempre tienes la fantasía de golpear al ganador del juego. Ya sea que estés en el camino de entrada, o en el parque jugando o en el gimnasio. bola y te conviertes en el héroe «.

Ya esta temporada hemos recibido tiros ganadores de juegos de la talla de Tobias Harris, Jayson Tatum, Zach LaVine y Donovan Mitchell; así como dramáticos golpes de timbre para cambiar el resultado por la muerte de Cole Anthony, Buddy Hield y, por supuesto, Damian Lillard.

Es probable que todos los jugadores de todos los niveles, desde el gimnasio de la escuela secundaria hasta la NBA, se hayan preguntado cómo se debe sentir al hacer un tiro así, un héroe de cómic que se desvanece con un triple con el juego en juego. Si fallas, pierdes, si lo logras, ganas. Muerte o Gloria. Historia o anonimato.

0:19 Damian Lillard conecta un triple justo antes de que suene el timbre para dar a los Portland Trail Blazers una espectacular victoria como visitantes por 123-122 contra los Chicago Bulls

Un hombre que sabe todo acerca de la presión al final del juego y de dar un paso adelante en momentos que pueden cambiar todo el impulso de un juego, o incluso de una serie, es el analista de NBA All-Star y Heatcheck BJ Armstrong.

Incluso lo hizo contra Michael Jordan y los Chicago Bulls, el equipo con el que se hizo un nombre, habiendo ganado tres títulos consecutivos con Phil Jackson entre 1991 y 1993.

Pero tres años después de dejar a los Bulls, Armstrong reemplazó a los Charlotte Hornets en las semifinales de la Conferencia Este de 1998 y conectó un tiro en salto desde medio rango después de dejar a su defensor, nada menos que Michael Jordan, atrapado en un pantalla.

El disparo le dio a los Hornets una ventaja de cinco puntos con solo 18 segundos para el final, lo que marcó el segundo partido de la serie.

Si hubiera fallado, probablemente hubiera sido un juego de una posesión y el balón de Chicago, nunca una situación en la que querría estar contra un equipo que cuenta con Jordan, y mucho menos Scottie Pippen, Toni Kukoc y Steve Kerr.

0:58 Lo más destacado de las semifinales de la Conferencia Este de 1998 Bulls vs Hornets. BJ Armstrong en el Juego 2 y Michael Jordan en el Juego 3.

Digamos que Jordan se lo tomó personalmente (como lo hizo con todo durante la totalidad de The Last Dance).

La serie no terminó bien para los Hornets, ya que cayeron 4-1 ante los eventuales campeones, con Michael anotando 27, 31 y luego 33 en los tres juegos que siguieron.

Para Armstrong, la oportunidad de hacer el último tiro es la verdadera prueba de cada jugador de la NBA por una sencilla razón: revela quiénes son realmente.

«Se trata de tener la voluntad de decir: ‘¿Sabes qué? Voy a vivir con los resultados'», dijo.

«Para muchos jugadores es fácil cuando las cosas van bien. Pero aprendes mucho sobre alguien o un equipo cuando las cosas no van bien. Antes de comenzar a hacer esos tiros, debes sentirte cómodo al lidiar con esos fallos. Es solo una buena lección de vida lidiar con eso.

0:46 Buddy Hield apunta al ganador del juego extra en casa en el timbre para sellar la victoria de los Sacramento Kings contra los Denver Nuggets

«He fallado esos tiros más a menudo de lo que los he hecho. Pero siempre me he sentido cómodo tomando esos tiros, me sentí cómodo viviendo con esos resultados, me sentí cómodo de poder enfrentar la música.

«Para mí, eso me decía mucho sobre mí mismo. Que podía ponerme en esa situación. Cuando no los hacen, siempre pienso, ‘Ok, ¿esa persona es capaz de lidiar con eso?’

«No es lo que haces cuando los tiempos son buenos, es lo que haces cuando los tiempos son malos. Así es como descubres el verdadero carácter de una persona o de un equipo».

0:21 Donovan Mitchell anotó cuando faltaban siete segundos para llevar al Utah Jazz a una estrecha victoria por 110-109 sobre el Oklahoma City Thunder

En cuanto a Jordan, Armstrong cree que su incomparable historial en el embrague se debe a su corta memoria. O en otras palabras, la capacidad de tratar el siguiente disparo de la misma manera sin importar el resultado del anterior.

«Está Michael y luego está el resto de nosotros», explicó.

«Michael simplemente no tenía memoria. Tenía la memoria más corta de todos los que he visto en mi vida. Ya sea que acertara o fallara, ya había pasado a la siguiente jugada. Tenía una capacidad asombrosa para simplemente ser en el momento.

«Siempre solía bromear con él, ‘¿Te acuerdas siquiera de lo que hiciste ayer?’ Siempre solía decir, «BJ, el marcador sigue 0-0». Eso siempre fue lo suyo. Se mantuvo neutral en cada situación y era una gran cualidad tener y una que acabo de adquirir a lo largo de los años jugando junto a él. él.

3:55 BJ Armstrong dice que hay una regla no escrita en la NBA. No importa quién tenga el mejor emparejamiento cuando necesite un punto de embrague; tienes que pasar a tu mejor jugador, que es algo que Steve Nash podría encontrar difícil en los Nets

«Es una personalidad única, como nadie que haya visto. Y eso es porque en realidad solo tenía un objetivo y era ganar. No era muy complejo. No jugaba porque quería la gloria. No lo hizo. jugaba porque quería ser el mejor jugador. No jugaba porque quería ser el héroe. No jugaba porque quería sumar más puntos.

«Solo quería ganar. Todas las demás cosas realmente no le importaban».