Blake Griffin da un paso al frente después de que James Harden cayera en la victoria del Juego 1 de los Brooklyn Nets sobre los Milwaukee Bucks

Años a partir de ahora, cuando se cuente la historia de la actuación de Blake Griffin para los Brooklyn Nets en el Juego 1 de su serie de semifinales de la Conferencia Este contra Milwaukee, la historia se hará más alta.

Así que pongamos esto en el registro permanente ahora mismo. No, Griffin no se había retirado de la NBA por su incapacidad para desempeñarse cuando se unió a los Nets en marzo, incluso si lo hizo con un contrato mínimo de veterano. No fueron los tres actuales All-Stars de Brooklyn los que se lastimaron en el primer minuto en el Barclays Center (aunque perder a uno, James Harden, fue lo suficientemente inquietante). Y, de hecho, Griffin no salió de una camilla de hospital después de una cirugía de reemplazo de cadera doble para vencer a los Bucks e iluminar la liga y las redes sociales con su juego de retroceso.

Lo que hizo fue lo suficientemente impresionante, anotando 18 puntos con 14 rebotes en 35 minutos. Griffin aparentemente pasó tanto tiempo rascando, rodando y arañando el suelo como trabajando de pie el sábado por la noche. Y cuando se mantuvo erguido, acertó 4 de 9 en triples, una tasa que desinfló la defensa de Milwaukee en una noche en que sus tiradores fueron 6 de 30 en triples.

Imagen: Blake Griffin se une a Giannis Antetokounmpo en el Juego 1

El alero seis veces All-Star tuvo tal impacto al apostar a Brooklyn por su ventaja de 1-0 en la serie después de una temporada regular arrolladora que un poco de incredulidad era comprensible. Sin embargo, no hay necesidad de hipérbole, solo porque algunos dudaron cuando dejó Detroit en marzo si el ex campeón de volcadas que saltó sobre un automóvil podría volver a saltar.

Griffin no fue archivado, no había terminado. Pero estuvo fuera del radar por un tiempo. Si dejó sin aliento a la gente con su juego en la victoria de los Nets por 115-107, fue solo en parte por ellos.

«Durante dos años, no escuché mucha positividad, y probablemente con razón», dijo Griffin después de publicar su primer doble-doble de playoffs desde 2016 con los Clippers. «Pero es bastante loco lo rápido que sucede. Estoy agradecido por esta oportunidad».

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La selección número uno del draft de Oklahoma en 2009 y el Novato del Año en 2011 fue a cinco juegos All-Star consecutivos como miembro de los Clippers, promediando 21.6 puntos y 9.3 rebotes en ocho temporadas. Traspasado a Detroit a mediados de 2017-18, solo unos meses después de firmar un contrato por cinco años y $ 173 millones, presumiblemente para mantenerlo en Los Ángeles durante su carrera, Griffin hizo una aparición más en el Juego de Estrellas, sirvió como una influencia veterana y tomó su juego. afuera y los Pistons a una aparición en los playoffs de 2019 mientras lidiaba con un desgarro de menisco en su rodilla izquierda.

Solo duró 18 juegos en 2019-20, y se sometió a una cirugía en enero antes de que llegara la pandemia. Esta temporada, Detroit hizo todo lo posible en su reconstrucción y cerró a Griffin a mediados de febrero antes de negociar la rescisión del contrato.

Brooklyn ya estaba a punto de estallar con el poder de las estrellas cuando Griffin firmó, por lo que no había necesidad, incluso si hubiera podido, de que él buscara tiros o se obligara a entrar en la ofensiva, no con Harden, Kevin Durant y Kyrie Irving. alrededor.

De acuerdo, esos muchachos solo jugaron juntos durante ocho partidos durante toda la temporada debido a una variedad de lesiones y ausencias. Pero Griffin conocía el plan y encontró la manera de encajar de todos modos.

Se centró en un compañero de equipo de Detroit que llegó a los Nets cuatro meses antes que él y encontró un nicho.

«Lo que Bruce Brown ha hecho por el equipo durante todo el año fue enorme», dijo Griffin. «Estaba viendo eso y sentí que era otro agujero que podría llenarse».

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Es por eso que, a pesar de los 18 puntos de Griffin en el Juego 1, fue la forma en que luchó por los balones sueltos, forzando un par de saltos y mostrando a los Nets, los Bucks y la multitud de Brooklyn su compromiso con otras cosas además de las estadísticas. se destacó más.

«Cuando vine a este equipo, una de las cosas que sentí que podía aportar fue algo de físico y algunas jugadas como esa», dijo Griffin. «Cuando tienes un equipo tan dinámico como este equipo con tres goleadores que pueden anotar desde casi cualquier lugar, y Joe [Harris] quien también, parece que cada disparo que hace va a entrar – tienes que llenar esos huecos «.

Griffin también hizo algo de eso con la pelota, rodando para un mate en un pick-and-roll con Durant y obteniendo puntos del cristal. Luego estuvo su precisión desde lo profundo, con cuatro triples luego de irse 0 de 2 en total en la primera ronda contra Boston.

Los Celtics jugaron una defensiva de cambio agresiva, lo que no le permitió a Griffin muchas miradas desde afuera. De hecho, solo anotó 24 puntos en la serie. Milwaukee prefiere retroceder, lo que tenía a Brook Lopez fuera de su alcance cuando incluso trató de disputar los triples de Griffin.

El entrenador de los Nets, Steve Nash, dijo: «Hacer y fallar es importante, por supuesto, en su finalidad. Pero esa voluntad de pelear, arañar y hacer el trabajo sucio ha sido increíble en Blake desde que llegó aquí. Su energía y dureza y cómo lo mucho que le importa estaban en exhibición «.

Fue una actuación tan deslumbrante y retrospectiva de Griffin que, incluso después de que Harden se fuera después de 43 segundos con su dolor en el tendón de la corva derecho, Brooklyn tenía tres superestrellas en la cancha después de todo.