Boxeo en 2021: cinco preguntas candentes en torno a las estrellas más grandes del deporte de cara a un nuevo año

El boxeo de este año tiene el potencial de iluminar realmente el mundo del deporte con estrellas emergentes listas para reclamar su brillo y campeones de renombre que intentan grabarse en los libros de historia. Con tanto para elegir, los escritores de CBS Sports se encargaron de responder algunas de las preguntas más importantes en la vanguardia, ya que están programados para comenzar nuevos 12 meses de lucha este fin de semana.

Vamos a sumergirnos ahora en las preguntas y predicciones de los presentadores de «Morning Kombat» Brian Campbell y Luke Thomas, así como del redactor Brent Brookhouse.

¿Terminaremos 2021 con un campeón indiscutible de peso pesado?

Brian Campbell: Sí

Se necesitarán algunas maniobras de los poderes fácticos para asegurarse de que las obligaciones obligatorias restantes se cumplan o se paguen un buen dinero extra, pero realmente no hay nada absolutamente terrible para evitar que Anthony Joshua y Tyson Fury peleen. en 2021. Siempre que se coronara a un ganador claro, los fanáticos deberían esperar entrar en 2022 debatiendo el resultado de una revancha Joshua-Fury.

Brent Brookhouse, Luke Thomas: No

Hay demasiados elementos políticos en juego para ver que suceda. No solo entre peleadores, promociones y redes, sino con organismos sancionadores que establecen retadores obligatorios basados ​​en decisiones financieras más que en rankings legítimos. Por ejemplo, Devin Haney ya tiene dos retadores obligatorios, descartando una unificación de peso ligero con Teofimo López. Sería maravilloso ver a Anthony Joshua y Tyson Fury enfrentarse antes de fin de año con los cuatro títulos mundiales reconocidos en juego, pero no tengo muchas esperanzas de que todas las piezas encajen en los próximos 12 meses. . – Brookhouse

De ninguna manera. Como regla general, está mal ser tan pesimista sobre la arquitectura y la estructura de incentivos del boxeo como para asumir que las grandes peleas nunca sucederán, pero es igualmente tonto pensar que sucederá de manera oportuna. Prácticamente no hay forma de que haya suficiente velocidad detrás de las fuerzas en juego para unificar todos los cinturones. Incluso hay un caso en el que si obtienes a Tyson Fury contra Anthony Joshua, lo obtienes en virtud de que los cinturones están desocupados. Me sorprendería ver títulos unificados en un año en el que ambos pesos pesados ​​tienen mandatos y cualquier otra razón para retrasar la gratificación de los fanáticos. – Thomas

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¿Qué división ofrece más en 2021?

Campbell, Thomas: ligero

Aquí es donde residen actualmente los futuros corredores del deporte para la próxima década. Ryan García, Gervonta Davis, Devin Haney y Teofimo López Jr. son todos jóvenes, invictos y listos para convertirse en nombres familiares si todos acuerdan pelear entre sí varias veces en los próximos años, similar a los «Cuatro Reyes» de la década de 1980. Agregue la sensación de las 130 libras Shakur Stevenson a ese grupo y los aún capaces Vasiliy Lomachenko y Jorge Linares para completar una división absolutamente cargada que también incluye a Luke Campbell, Javier Fortuna y George Kambosos Jr. – Campbell

Es casi seguro que el peso pesado y el peso welter nos brinden grandes peleas que disfrutamos y son importantes para el deporte, pero hay al menos cuatro pesos ligeros de alta gama (y posiblemente más) que pueden producir tanto en la medida en que se mantengan saludables. Eso es cierto incluso si no pelean entre sí y es probable que al menos algunos de ellos lo hagan, siendo los primeros Devin Haney y Ryan García. No hay nada exactamente malo con las otras divisiones, pero el peso ligero está en llamas y lleno de armas jóvenes listas para conquistar el mundo. – Thomas

Brookhouse: peso welter

Si tengo alguna esperanza real, es que el peso welter continúe avanzando hasta que Terence Crawford pueda liberarse de su contrato de Top Rank para alinear las peleas de peso welter más atractivas posibles, incluido Crawford contra Errol Spence. Crawford y Top Rank parecen estar listos para terminar juntos, y la gran cantidad de peleas convincentes que se podrían hacer una vez que se elimine ese obstáculo da mucha esperanza. Más allá de eso, el peso ligero es interesante, pero existe cierta preocupación de que demasiadas superestrellas en ascenso no se enfrenten entre sí de inmediato y los fanáticos tendrán que esperar uno o dos años más para ver a esas jóvenes armas emparejadas.

¿Nos acercamos más a Spence vs. Crawford?

Campbell, Brookhouse: Sí

En este punto, podría reducirse a matemáticas simples. Siempre que Terence Crawford concluya lo que parece una salida amarga de Top Rank y ESPN una vez que su contrato termine después de una pelea más, una firma posterior con Premier Boxing Champions sería el paso final. El único debate restante sería si Al Haymon quería hacer la pelea en 2021 o apostar con una pelea preparatoria más para cada uno. – Campbell

Creo que vemos la pelea firmada antes de finales de 2021, tal vez no en el ring durante el año, pero al menos con lápiz escrito para que la pelea suceda a principios de 2022. Todo, por supuesto, dependiendo de si Crawford corta lazos con Top Rank tras la finalización de su contrato. – Brookhouse

Thomas: Probablemente no

Como indiqué con mi respuesta sobre la división de peso pesado, soy extremadamente escéptico. Spence podría decir que lo quiere, pero en realidad no lo necesita, especialmente para maximizar el potencial de ingresos. Crawford, a menos que se compre a sí mismo fuera de su trato, todavía está enganchado hasta al menos octubre con Top Rank, quienes aparentemente son incapaces de hacer que esta pelea funcione con PBC. No podemos descartarlo, pero tampoco voy a esperar.

¿Dónde encaja Manny Pacquiao en la imagen de las 147 libras?

Campbell: generosamente

Aunque Pacquiao, quien cumplió 42 años en diciembre, pareció beneficiarse menos de la falta de multitudes en vivo que lo llevó a quedarse inactivo en 2020 durante la pandemia de coronavirus, sigue siendo el lado B más rentable del deporte. Espere que Pacquiao agregue al menos una súper pelea más a su legendario currículum, ya sea contra Spence o Crawford. Una pelea contra la estrella de UFC Conor McGregor tampoco está descartada para terminar el año.

Brookhouse: donde quiera

La simple realidad es que Pacquiao sigue siendo un luchador que hace de su oponente un gran día de pago. Cualquiera en la cima del juego, y firmado con PBC, que quiera a Pacquiao probablemente pueda conseguirlo. Probablemente no siga siendo campeón contra esas grandes estrellas, pero probablemente tenga su elección de oponentes. Por supuesto, ese oponente podría ser Conor McGregor en la segunda mitad del año.

Thomas: se enfrenta a Spence

Él es la razón por la que Spence-Crawford no se hará. Existe la posibilidad de que realmente no encaja en la imagen y se enfrente a Conor McGregor, pero la mayor amenaza es que Spence decide quedarse en la familia PBC durante la mayor parte del año solo para aventurarse y pelear contra Pacquiao cuando no lo hace. El boxeador filipino sigue siendo una amenaza creíble para cualquiera en la división y, aunque está fuera de su pico en términos de popularidad, es mucho más popular que muchas otras opciones principales.

¿Quién es la estrella emergente de 2021?

Campbell: Shakur Stevenson

Si el ex campeón de peso pluma asegura el tipo de peleas de las que habla, incluido un enfrentamiento contra Lomachenko, no está descartado que termine 2021 como el Peleador del Año. Eso sería un salto sustancial desde donde se encuentra ahora, por supuesto, pero Stevenson realmente parece ser lo suficientemente dinámico como para que este tipo de charla no sea una hipérbole. Su velocidad y arrogancia a menudo se ha comparado con un joven Floyd Mayweather.

Brookhouse: Edgar Berlanga

Ya es una atracción obligada, pero todavía no es una «estrella». Eso es más producto de tener tiempo para desarrollarse que cualquier otra cosa. Obtendrá grandes lugares en el evento principal en 2021 y nada crea una estrella en el box como un verdadero poder de nocaut. ¿Dieciséis nocauts en el primer asalto en 16 peleas? Esa es la venta más fácil en los deportes de combate. Verlo tomar ese poder en el ring con mayores amenazas el próximo año lo lanzará al nivel de ser visto como una verdadera estrella.

Thomas: Berlanga / Jarron Ennis

Ryan García ya está en camino con su remate eléctrico de Luke Campbell, pero dos nombres que me destacan son Edgar Berlanga y Jaron Ennis. Berlanga tiene un poder monstruoso y ya está atrayendo el interés de las celebridades y el favoritismo de los promotores. Es un producto muy poco desarrollado, pero podría estar preparado para un gran 2021. «Boots» Ennis es un boxeador notable cuyas habilidades saltan de la pantalla cuando lo miras. Atlético e inteligente, es una pesadilla para los oponentes. Todavía es joven y se está abriendo camino en términos de oponentes con nombres que la gente reconoce, pero 2021 podría ser un punto de inflexión importante en su carrera.