Canelo Álvarez quiere seguir silenciando a los críticos mientras defiende los ambiciosos planes para 2021

Si el campeón de cuatro divisiones Canelo Álvarez ofrece algo al deporte del boxeo, además de ser su mayor atractivo y el mejor peleador libra por libra actual, por supuesto, es una perspectiva refrescante sobre la responsabilidad de un peleador armado con tanta influencia. dado todo lo que ha logrado.

A los 30 años, entrando en el decimosexto año de su notable carrera profesional que aún está en su mejor momento absoluto, sería difícil criticar a Álvarez (54-1-2, 36 KOs) si hubiera copiado el viaje una vez realizado por el único hombre para derrotarlo, Floyd Mayweather, y buscó exclusivamente la bolsa más grande por el menor riesgo cada vez.

En cambio, Álvarez no se enfrentará a una serie de luchadores más pequeños ni esperará a sus enemigos más difíciles hasta que sea el momento estratégicamente adecuado. A pesar de saber que podría exigir grandes pagos simplemente por presentarse, es la búsqueda de la grandeza orientada a objetivos de Álvarez lo que está definiendo tanto sus planes para 2021 como su era como la cara del deporte.

«Me siento feliz de ser el mejor y de lograr constantemente mis objetivos y de intentar constantemente hacer historia», dijo Álvarez a CBS Sports el miércoles. «En este momento, una de mis metas a corto plazo es tratar de unificar los títulos en las 168 libras y voy a seguir intentando hacer historia».

Para completar ese objetivo de convertirse en el primer campeón indiscutido de peso súper mediano (ya sea en las eras de tres o cuatro cinturones), Álvarez debe cumplir con las reglas del boxeo a menudo complicadas (e innecesariamente confusas) que rodean a los diversos organismos sancionadores al pasar una prueba este Sábado que se ve como nada más que un obstáculo para mantenerse ocupado en el camino hacia cosas más importantes.

Recién llegado de unificar los títulos del CMB y AMB en las 168 libras en diciembre al entregarle a Callum Smith su primera derrota en una amplia victoria por decisión, Álvarez defenderá sus cinturones contra el retador obligatorio del CMB Avni Yildirim (21-2, 12 KOs) en el primero de un Alvarez firmó un contrato de dos peleas con el promotor Eddie Hearn de Matchroom Sport.

Para contrarrestar la idea de que esta pelea, en realidad, parece no ser más que una pérdida de tiempo para alguien del calibre y el poder de las estrellas de Álvarez, el ícono mexicano ha hecho todo lo posible para tratar de hacer de este breve cambio un gran evento al organizar la pelea en el Hard Rock Stadium en Miami Gardens, Florida (DAZN, 8 pm ET), hogar de los Dolphins de la NFL, frente a unos 15,000 fanáticos socialmente distanciados.

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La realidad de Yildirim, quien tomó dinero para permitirle a Smith enfrentar a Álvarez el año pasado, incluso estando en este lugar es desconcertante y parte de lo que está mal con el deporte del boxeo en su conjunto.

Nacido en Turquía, el agresivo pero extremadamente limitado Yildirim, de 29 años, no ha peleado en dos años y está recién salido de una derrota por decisión técnica ante Anthony Dirrell en su pelea vacante por el título del CMB. No solo los fanáticos y los críticos le están dando a Yildirim incluso menos que la oportunidad del golpeador obligatorio, William Hill Sportsbook ha instalado a Álvarez como un favorito casi vergonzoso 40-1.

Criticar a Álvarez en este punto, nuevamente, sería difícil. Si se niega a pelear contra Yildirim, un ex compañero de entrenamiento suyo antes de su revancha de 2018 con Gennadiy Golovkin, Álvarez sería despojado de su título del CMB. Y no es que Álvarez no esté ya en medio de lo que se espera sea un ambicioso 2021.

Junto con un cambio tan rápido después de la victoria sobre Smith, Álvarez ya ha compartido planes para unificarse con el campeón de la OMB Billy Joe Saunders en mayo antes de tener la esperanza de regresar dos veces más a finales de este año (en septiembre y diciembre) con miras a enfrentar al campeón de la FIB Caleb. Plante para acorralar los cuatro cinturones de 168 libras.

«La verdad es que siempre va a haber críticas y en diciembre, vencí al mejor en las 168 libras y todavía fui criticado», dijo Álvarez. «En el boxeo, cualquier cosa puede pasar y voy a darle a Yildirim el respeto que se merece».

A Álvarez no le gusta hablar mucho específicamente sobre si estamos operando dentro de la «era Canelo» del deporte posterior a Mayweather y Manny Pacquiao, o dónde podría clasificarse históricamente. Pero sí reconoce la esperanza de ser recordado algún día como el mejor peleador en la rica historia de México, un lugar que muchos sienten que actualmente ocupa Julio César Chávez Sr., mientras continúa su asalto estratégico para forjar su propio legado.

«Me gustan los desafíos, me gustan los grandes desafíos. Me gusta hacer historia y me gusta pelear contra los mejores», dijo Álvarez. “Me gusta la historia que estoy haciendo. Como uno de los mejores, así es como quiero que la gente me recuerde. Al final de mi carrera, mis números hablarán por sí mismos y la gente verá lo que hice.

«Estaré entre los mejores y haré mi historia. No estoy tratando de ser como nadie más, solo intento ser como yo y hacer mi propia historia».