Chris Paul: 10,000 asistencias y contando

Hubo un tiempo en el que muchos dudaban de la utilidad duradera de un jugador como Chris Paul, un base armador cerebral que apenas medía más de un metro ochenta y que ahora tiene más de treinta años. Ha quedado claro que tales preocupaciones estaban al borde de un sacrilegio.

El domingo por la noche, Paul se convirtió en el sexto jugador en la historia de la NBA en registrar 10,000 asistencias, una asombrosa combinación de talento de otro mundo, longevidad y consistencia, se mire como se mire.

Se une a John Stockton, Jason Kidd, Steve Nash, Mark Jackson y Magic Johnson como los únicos jugadores en cruzar la marca. Quizás aún más impresionante es que superará a Johnson cuando termine la temporada. Con un promedio de casi nueve por juego esta temporada, incluso podría atrapar a Jackson y Nash durante los playoffs.

El ‘Punto de Dios’ no muestra signos de desaceleración.

Más asistencias profesionales en la historia de la NBA

John Stockton 15.806 Jason Kidd 12.091 Steve Nash 10.355 Mark Jackson 10.334 Magic Johnson 10.141 Chris Paul 10.004

¿De qué otra manera sino lograr la hazaña lanzando un globo perfecto a un joven centro de franquicia?

De todas las formas en que Paul logró el hito, fue de lejos la más adecuada dado que el tema rotundo de su carrera ha sido su capacidad para alimentar a los grandes hombres con los que jugaba junto a canastas fáciles, casi otorgándoles el estrellato por ósmosis.

1:53 Chris Paul se ha convertido en el sexto jugador en la historia de la NBA en lograr 10,000 asistencias en su carrera.

Deandre Ayton es solo el último. Paul ayudó a David West a promediar 20 puntos por partido para los New Orleans Hornets, que cayeron inmediatamente a 13 después de que el base fue trasladado a Los Angeles Clippers.

¿Y quién podría olvidar al equipo de Lob City que nos dio ese controvertido intercambio, uno de los más emocionantes en la historia reciente del baloncesto cuando Paul lanzó oops a DeAndre Jordan y Blake Griffin para divertirse desde toda la cancha?

Siguen siendo uno de los grandes «¿Y si?» casos, una franquicia de temporada regular desenfrenada que nunca pudo superar la joroba en los playoffs, en parte debido a una mala suerte de lesiones.

Las 10 mejores conexiones de asistencia profesional de Chris Paul

Blake Griffin 1.157 David West 1.120 JJ Redick 634 DeAndre Jordan 574 Peja Stojakovic 429 Rasual Butler 320 Tyson Chandler 299 Jamal Crawford 260 Matt Barnes 226 Caron Butler 217

A pesar de no ganar nunca un campeonato, Paul sigue siendo un miembro del Salón de la Fama en la primera votación segura después de 11 apariciones en el Juego de Estrellas, cuatro selecciones del Primer Equipo de la NBA y cuatro del Segundo Equipo, así como siete premios del Primer Equipo Defensivo de la NBA, con dos para el Segundo Equipo.

También ha liderado la liga en asistencias cuatro veces, roba seis veces y fue galardonado como Novato del Año en 2006, además de ganar dos medallas de oro para el equipo de EE. UU.

Asistencias de carrera de Chris Paul, por equipo

New Orleans Hornets (05-11) 4.228 Los Angeles Clippers (11-17) 4.023 Houston Rockets (17-19) 930 Oklahoma City Thunder (19-20) 472 Phoenix Suns 347

El hecho de que continúe mejorando drásticamente en cualquier equipo en el que juegue es testimonio de su calidad perdurable como jugador de baloncesto: una inteligencia en la cancha igualada solo por LeBron James.

Cualesquiera que sean las deficiencias de tamaño y velocidad que pueda tener ahora, Paul las compensa con su destreza mental aguda como una navaja. Él todavía conduce una ofensiva tan bien como cualquiera lo ha hecho en esta liga, como lo demostró con sus 19 monedas de diez centavos contra los New Orleans Pelicans hace solo unas semanas.

0:45 Chris Paul hizo un récord personal con 19 asistencias contra los Pelicans.

Parece que hay más por venir de este legendario general de piso. Paul ha llevado a los Phoenix Suns al segundo lugar en una Conferencia Oeste apilada, y con Devin Booker y Ayton junto a él, nunca se sabe. Ese primer anillo puede no resultar tan difícil de alcanzar después de todo, solo pregúntale a Jason Kidd.