Chris Paul, los Phoenix Suns deben cambiar al modo de ganar ahora para maximizar los últimos años del general de piso maestro

Chris Paul ha demostrado que mucha gente está equivocada en los últimos años, porque no muchos armadores sobreviven más allá de los 32 años. Isiah Thomas de los Detroit Pistons se retiró a esa edad. La producción de Walt Frazier cayó por un precipicio en sus dos últimas temporadas después de esa edad.

Kevin Johnson se retiró a los 32 años y regresó una temporada más antes de darse cuenta de que debería haberse quedado de vacaciones. Tim Hardaway fue pasable hasta los 34 pero no logró mucho en sus últimos años. Y mientras Allen Iverson todavía estaba sumando números, se sentían como calorías vacías y estaba causando más problemas en los equipos que lo contrataron.

Hay algunos generales de piso que resisten la prueba del tiempo.

Oscar Robertson promedió 15 puntos, siete asistencias y cuatro rebotes entre las edades de 33 y 35. Gary Payton logró 19, siete y cuatro y mantuvo a los Seattle SuperSonics más competitivos de lo que deberían haber sido después de la aparición en las Finales.

Jason Kidd todavía estaba colgando 10, nueve y siete de los tipos en sus últimos años con los New Jersey Nets y los primeros años con los Dallas Mavericks, y eso es antes de ganar un campeonato. Los 17 puntos y las cinco asistencias de Chauncey Billups todavía fueron buscados por varios equipos. Y Andre Miller fue un profesional consumado, con un promedio de 12, seis y tres, básicamente los promedios de su carrera, entre los 33 y 35 años.

Esta lista de armadores, sin embargo, medía 6’4 o más. Tenían cuerpos grandes que estaban mejor equipados para lidiar con un juego más físico a medida que envejecían. Por lo general, esto les permitió ascender a la posición de escolta a medida que disminuían la velocidad, entregando las riendas a jugadores más rápidos y más jóvenes a los que pudieran guiar.

Hay un número selecto de bases de menos de 6’1 que sobrevivieron para ser productivos hasta los 30 años. Steve Nash figuraba como 6’3, pero jugó más corto y promedió 16 y 10 entre 33 y 35 mientras mantenía a los Suns en duras batallas por las Finales de Conferencia. Pero podría decirse que el pináculo de los armadores viejos y bajos es John Stockton, quien impulsó al Utah Jazz a las Finales de la NBA a esa edad, con un promedio de 13 y 10.

Paul ha tenido 16, siete y cuatro años entre las edades de 33 y 35, y su carrera está comenzando a dar un giro desde la segunda opción en un contendiente al campeonato, como lo fue con los Houston Rockets, al sabio veterano que lideró a un joven El equipo de Oklahoma City Thunder a los playoffs en los que no tenían derecho a aparecer en la temporada pasada.

5:21 Mo Mooncey cree que Chris Paul es perfecto para los Phoenix Suns, pero tal vez CP3 preferiría mudarse a una franquicia más grande

Este año, OKC se ha desmantelado sin él. Después de perderse la postemporada en 2019-20, los Phoenix Suns ya se han beneficiado de su liderazgo constante y están luchando por la ventaja de local en los playoffs.

Está claro que todavía tiene mucho que ofrecer, pero antes de que comiencen los playoffs, el CP3 cumplirá 36 años y culminará su decimosexta temporada regular. Ganará $ 44 millones en el último año de su contrato durante 21/22.

Si quieren aprovechar al máximo el tiempo productivo que le queda a Paul, debe ser este año o el próximo.

¿CP3 realmente puede ganar?

El problema de confiar en Chris Paul es que no ha ganado nada. Ni siquiera ha llegado a una final de conferencia.

No es que no considerarías a Paul para hacer jugadas ganadoras; ha tenido un positivo +/- en el clutch (sus equipos han anotado más que sus oponentes en los últimos cinco minutos) durante todas las temporadas de su carrera hasta ahora, pero cuando se retire, podría caer en la categoría de ‘grandes jugadores que no pudieron hacerlo’ junto a personas como Karl Malone y John Stockton, Patrick Ewing y los ex grandes de los Phoenix Suns Steve Nash y Charles Barkley.

Quizás es que la suerte nunca ha estado de su lado o que simplemente ha jugado baloncesto en la misma época que LeBron James, que fue una gran parte del problema para tantos jugadores en la década de 1990 con Michael Jordan en su apogeo. Pero también es increíblemente difícil llevar a un equipo a un campeonato como base.

NBA: Milwaukee @ Phoenix 10.02

Jueves 11 de febrero 4:30 pm

Tony Parker, Chauncey Billups, Dennis Johnson, JoJo White, Jerry West ganaron el trofeo de Jugador Más Valioso de las Finales, pero se podría decir que Johnson y White jugaban tanto como tirador como punto en sus respectivas apariciones en las Finales, mientras que Billups estaba en un equipo increíblemente equilibrado. y LA Lakers de West ni siquiera ganó el campeonato.

Lo que deja a Parker, quien podría decirse que no debería haberlo ganado antes de Tim Duncan en 2007.

La mejor apuesta de Paul para ganar un campeonato será como base de apoyo de un semental en un equipo de excelentes jugadores de rol, como Jason Kidd con Dirk Nowitzki en los Dallas Mavericks en 2011, o Kyle Lowry con Kawhi Leonard en 2019.

La buena noticia es que está en el lugar correcto para hacer precisamente eso.

1:50 Devin Booker de Phoenix Suns anota 36 puntos en su victoria sobre los Cleveland Cavaliers

Devin Booker podría encontrar anotar más fácil que nadie en la NBA que no se llame Kevin Durant o James Harden. El joven Sun anotó 70 puntos en un juego durante su segundo año y ha anotado 40 o más 11 veces en sus cinco temporadas completas hasta ahora. A pesar de ser uno de los escoltas más imparables en la ofensiva en los últimos 20 años, aún tiene que llevar a Phoenix a los playoffs.

La mala suerte, las lesiones y una suspensión prolongada del posible gran hombre estrella del equipo, Deandre Ayton, la temporada pasada no han ayudado, pero se necesita tiempo para encontrar el sistema y las piezas correctos para una superestrella.

0:18 Devin Booker conecta un triple en los últimos segundos para sellar la victoria de los Phoenix Suns sobre los Dallas Mavericks

Booker jugaba regularmente como armador antes de que Ricky Rubio se uniera al equipo el año pasado y los Suns luego pasaran a ser Paul. Ayton ha dado un gran paso como defensor y reboteador, y la lista finalmente se está completando.

Mikal Bridges ha dado un salto en su tercer año, anotando 14 puntos, cinco rebotes y cuatro asistencias. Es de esperar esos máximos de su carrera dado que está jugando más minutos, pero también está lanzando más triples en un mejor porcentaje que en años anteriores, así como un récord personal en el porcentaje de tiros de campo efectivos.

También se está convirtiendo en uno de los mejores defensores del equipo gracias a una gran envergadura y un juego de pies inteligente en ese extremo de la cancha. Bridges puede proteger a su propio hombre mientras ayuda y retrocede rápidamente, y sus largas zancadas pueden vencerlos en la cancha después de pérdidas de balón.

Al comprender la cobertura y presionar a Sexton para que tome una mala decisión de pase, y luego explotar para una mega volcada en transición, Mikal Bridges se está convirtiendo en un jugador realmente bueno con una jugada excelente últimamente pic.twitter.com/8CZKpY6VSx

– Huw Hopkins (@TheHoopsNerd) 9 de febrero de 2021

Los Suns también tienen buena profundidad en el centro y la posición de guardia para respaldar a Ayton y Booker, respectivamente, en Frank Kaminsky y E’Twaun Moore. Ambos jugadores se han ganado las victorias de este equipo en las últimas semanas, aumentando mientras que otros están lesionados, a pesar de estar décimo y undécimo en el equipo en términos de minutos por juego.

Kaminsky ofrece un conjunto de habilidades diferente a Ayton. Puede atacar desde el perímetro como una amenaza legítima de tres puntos, disparando al 41 por ciento desde la distancia, y al mismo tiempo tiene la capacidad de poner el balón en el piso, especialmente contra otros grandes. Moore solo anotó cinco puntos en 12 minutos en el último cuarto del juego contra los Cleveland Cavaliers a principios de esta semana, pero fue una plaga tan efectiva en la defensa que el entrenador Monty Williams no pudo eliminarlo.

Cam Johnson de segundo año todavía está crudo en algunos lugares, pero podría ser un abridor de tiempo completo antes del final de esta temporada.

El resto de la lista incluye a jugadores como Jae Crowder, quien ayudó al Miami Heat a llegar a las Finales de la NBA la temporada pasada. Dario Saric está subestimado como un veterano de cuatro años con un buen coeficiente intelectual de baloncesto y puede permanecer en la cancha con buenos lanzamientos. Cameron Payne ha rebotado en la liga, pero está mejorando año tras año y lo mismo puede decirse de Abdel Nader.

1:16 Highlights de los Cleveland Cavaliers contra los Phoenix Suns en la Semana 8 de la NBA

Este grupo de jugadores de rol probablemente sea todavía demasiado joven para luchar por un campeonato esta temporada. Sin embargo, la victoria sobre Cleveland a principios de esta semana demostró que pueden mantenerse a flote mientras Paul está en la banca, pero eso es de esperar contra los Cavaliers. Será una historia diferente contra los Lakers o los Clippers en la segunda ronda de los playoffs. Se debe priorizar el descanso si va a estar disponible para levantar a su equipo este año y jugar más allá de su contrato al final de la próxima temporada.

Paul solo ha jugado 82 partidos una vez en su carrera y se ha derrumbado al final de las temporadas en los últimos años cuando los minutos han aumentado en los playoffs.

Pero el martes, Paul seguía ladrando a los árbitros, gritando asignaciones defensivas, engañando a los compañeros de equipo cuando llegaban a la banca y ofreciendo consejos a los jugadores cuando estaban esperando para entrar.

Si puede enseñar tanto como sea posible en la cancha durante el resto de esta temporada y la siguiente, los Suns podrían demostrar que mucha gente está equivocada. Podrían ser competitivos a un alto nivel y quizás incluso competir por un lugar en la final de la conferencia.

Si se quedan cortos esta temporada de la misma manera que lo ha hecho Paul a lo largo de su carrera, podría ser hora de que se convierta en un copiloto permanente que ayuda durante los períodos de turbulencia y aterrizajes incómodos, entregando los controles a la estrella mientras se convierte en un piloto. jugador de rol sobrecualificado.

Si lo hace, Paul puede estar seguro de que es un trabajo que ha visto a otros armadores mayores alcanzar el éxito en el campeonato al final de sus carreras.