Cinco novatos del Super Rugby Aotearoa que podrían presionar por la selección de los All Blacks en 2021

4:56 am, 09 de enero de 2021

A medida que nos acercamos al inicio de una nueva campaña de Super Rugby Aotearoa, gran parte del interés en la competencia inevitablemente se centrará en quiénes de las cinco franquicias de Nueva Zelanda podrían convertirse en All Blacks en 2021.

Dado el aparentemente interminable cinturón de transmisión de talento que Nueva Zelanda produce constantemente, no es sorprendente que generalmente haya al menos un novato de Super Rugby que haya tenido un debut de prueba solo unos meses después de nunca haber jugado como profesional completo.

El año pasado, Tupou Vaa’i y Cullen Grace encajaron en ese proyecto, al igual que Sevu Reece en 2019.

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El año anterior, Karl Tu’inukuafe, Shannon Frizell y Brett Cameron fueron elegidos para los All Blacks tras una temporada de Super Rugby, y lo mismo sucedió en 2017 con Jordie Barrett, Jack Goodhue y Dillon Hunt.

Entonces, no se sorprenda al ver a uno de los novatos del Super Rugby de este año entrar en el equipo de Ian Foster en algún momento durante los próximos 12 meses, pero ¿quién exactamente podría dar ese paso esta vez?

Aquí hay algunos nombres que podrían entrar en la conversación de selección en las próximas semanas y meses.

Jacob Ratumaitavuki-Kneepkens (Blues)

No es como si a los All Blacks les faltara algún tipo de profundidad en la zaga, pero el talento del joven velocista Jacob Ratumaitavuki-Kneepkens puede impulsarlo a la contienda nacional.

Dos veces representante de las Escuelas de Nueva Zelanda y ex prospecto de Parramatta Eels, el joven de 19 años fue una estrella para Taranaki en la Copa Mitre 10 el año pasado, logrando 10 intentos en tantas salidas para establecerse como una de las alas más letales. en la liga.

Habiendo firmado un contrato de dos años con los All Blacks Sevens a fines de 2019, las ambiciones de jugar en los Juegos Olímpicos de Tokio en julio pueden retrasar cualquier posible convocatoria de los All Blacks.

Esa podría resultar una opción favorable considerando lo competitivo que será el tiempo de juego entre los backs de los Blues este año, pero Ratumaitavuki-Kneepkens tendría que ser uno de los favoritos para acompañar a Caleb Clarke en las bandas.

Si ese es el caso, jugadores como AJ Lam, Jone Macilai-Tori, Emoni Narawa y Mark Telea pueden esperar un desafío difícil para arrebatarle un puesto de titular, ya que el adolescente solo necesita una pulgada antes de recorrer una milla.

Con el lugar de Sevu Reece en los All Blacks luciendo vulnerable luego de una campaña decepcionante que lo vio superado por Will Jordan en el orden jerárquico, y George Bridge trabajando para recuperarse de una lesión, mantén los ojos bien abiertos para Ratumaitavuki-Kneepkens esta temporada.

Zarn Sullivan (Blues)

Una vez más, a los All Blacks no les faltan corredores externos, especialmente no como fullback con Beauden y Jordie Barrett, Will Jordan y Damian McKenzie todos en sus filas.

Incluso entonces, vale la pena tomar nota de cómo le va al novato de los Blues Zarn Sullivan con la camiseta número 15 en 2021 mientras se prepara para reemplazar a Beauden mientras este último disfruta de su año sabático japonés con Suntory Sungoliath.

Después de protagonizar para Auckland en camino a su segundo puesto en la Copa Mitre 10, el jugador de 20 años parece preparado para jugar un papel clave para el equipo de Leon MacDonald en su temporada de debut de Super Rugby.

Con Barrett dejando un enorme agujero en la línea de fondo de los Blues, MacDonald ya ha insinuado que Sullivan está en línea para llenar ese vacío este año mientras busca darse cuenta de su inmenso potencial.

Con 1,93 my 101 kg, el joven ya está equipado con un fuerte marco físico, lo que lo convierte en una opción convincente para formar un poderoso back three con Clarke y Ratumaitavuki-Kneepkens.

Xavier Roe (Jefes)

La búsqueda del próximo corredor joven de los All Blacks está bien encaminada, con los titulares Aaron Smith, TJ Perenara y Brad Weber, todos en el lado equivocado de 30 años o acercándose a él.

Más alarmante es que Smith, con mucho el mejor medio scrum del país, ahora tiene 32 años y termina su contrato a fines de este año.

Se necesitó una fuerte pelea en nombre de NZR y los Highlanders para mantenerlo en Nueva Zelanda con una extensión de contrato de dos años en 2019, y la estrella de 97 pruebas admitió en ese momento que había un gran interés de un club japonés anónimo.

Después de haber marcado casi todo lo que se puede lograr como jugador de rugby de Nueva Zelanda, Smith bien podría optar por sacar provecho de su talento mientras aún está en su mejor momento y asumir un lucrativo contrato en el extranjero cuando se muestren niveles similares de interés en Europa y Japón. este año.

Incluso si decide quedarse hasta la Copa del Mundo de 2023, habrá un énfasis significativo en encontrar su reemplazo a largo plazo, un papel que ni Perenara ni Weber pueden desempeñar.

Es comprensible que se haya hablado mucho del potencial mostrado por Folau Fakatava, el inminente sucesor de Smith en los Highlanders, que es capaz de hacer lo mismo a nivel de prueba.

Sin embargo, en la forma del nuevo corredor de los Chiefs, Xavier Roe, Fakatava puede tener un retador en su búsqueda de la camiseta número 9 de Nueva Zelanda después de que el jugador de 22 años encendiera la Copa Mitre 10 para Waikato el año pasado.

Roe, exrepresentante sub-20 de Nueva Zelanda, llamó la atención de muchos por sus actuaciones para los Mooloos, y se perfila como un fuerte contendiente por el tiempo de juego detrás de Weber en los Chiefs.

Si replica la forma que mostró para Waikato que lo convirtió en un jugador de Super Rugby, podríamos disfrutar de una emocionante batalla por la selección de los All Blacks entre él y Fakatava.

Tamaiti Williams (Cruzados)

Más que un novato poco conocido en comparación con los mencionados anteriormente, pero hay razones para entusiasmarse con el pilar tacaño Tamaiti Williams si eres fanático de los Crusaders.

El primer remero de 21 años nacido en Australia es un producto de la academia de Canterbury después de pasar por las filas del prodigioso St Kentigern College de Auckland, y saltó a la fama en 2020 con una serie de exhibiciones impresionantes para los rojos y negros. .

Bendecido con un enorme cuerpo de 1,93 my 137 kg, Williams es conocido por su habilidad para cargar la pelota y fue recompensado por sus esfuerzos en su campaña debut en la Copa Mitre 10 con una primera convocatoria de los Maori All Blacks para el choque del mes pasado contra Moana Pasifika.

«Tamaiti está desarrollando su oficio como pilar de cabeza cerrada, y tiene un gran punto de diferencia», dijo el entrenador en jefe de los Crusaders, Scott Robertson, al presentar su equipo de 2021 a fines del año pasado.

«Es un hombre grande, con la capacidad de llevarse con los mejores, y será mejor por su experiencia en el campamento de los Maori All Blacks».

Uniéndose a un estimado contingente de primera fila que incluye a los cabezas huecas Michael Alaalatoa, Oli Jager y su compañero recién llegado Fletcher Newell, el primer desafío de Williams será romper el equipo de día de partido de los Crusaders de forma regular.

Haga eso, y su considerable talento podría ser demasiado difícil de ignorar para Ian Foster mientras continúa su búsqueda para encontrar un reemplazo legítimo para Owen Franks en el campo de los All Blacks.

Isaiah Punivai (cruzados)

Con Braydon Ennor descartado durante casi la totalidad de la próxima temporada de Super Rugby, se ha presentado una apertura inesperada para la nueva estrella de Crusaders, Isaiah Punivai.

Firmado con los campeones reinantes después de una temporada estelar para Canterbury, el mediocampista de 20 años se erige como uno de los principales candidatos para acompañar a Jack Goodhue en el mediocampo de los Crusaders.

Preparado para competir con Dallas McLeod por la camiseta N ° 12 o N ° 13, hay mucho que agradar sobre el juego de Punivai, que Robertson describió en el anuncio de su equipo para el año.

«Isaiah es un jugador joven de calidad, que aporta una inmensa capacidad física en el mediocampo y tiene la habilidad para jugar en múltiples posiciones», dijo.

«Últimos años [Canterbury] Capitán menor de 19 años, creemos que está listo para hacer una contribución importante dentro y fuera del campo en 2021 ”.

Esos comentarios sugieren que Punivai, que también puede jugar en los laterales externos, puede desempeñar un papel importante para la franquicia en ausencia de Ennor.

La exposición prolongada en el lado de los Crusaders ha demostrado una y otra vez ser enormemente beneficiosa para el desarrollo de una plétora de jugadores durante muchos años, y con el mediocampo de Foster poco convincente durante el año pasado, eso también podría resultar cierto para Punivai.

A pesar de la persistencia de Anton Lienert-Brown y Goodhue como socios del mediocampo, la pareja posee conjuntos de habilidades muy similares entre sí, lo que ha sido contraproducente de vez en cuando.

Ngani Laumape y Rieko Ioane, mientras tanto, no han aprovechado sus oportunidades a nivel de prueba a pesar de sus obvios talentos, y Peter Umaga-Jensen sigue siendo un prospecto crudo en la arena internacional.

Todo eso lo convierte en un grupo de mediocampistas cuyos lugares en los All Blacks no son tan estables como podrían ser, lo que deja a Punivai con la oportunidad de abrirse camino en la mezcla de selección si puede alcanzar su potencial en Super Rugby.

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