Corey Kluber de los Yankees lucha contra el mando en la primera apertura contra los Azulejos

NUEVA YORK – Durante una temporada baja en la que necesitaban dos abridores detrás del as Gerrit Cole, los Yankees optaron por el alza sobre la confiabilidad. En particular, adquirieron a Jameson Taillon en un intercambio de cinco jugadores con los Piratas de Pittsburgh. Taillon no ha lanzado en un juego de Grandes Ligas desde mayo de 2019 debido a la segunda cirugía de Tommy John en su carrera. Hará su debut en 2021 la próxima semana.

Los Yankees también vencieron a varios clubes para fichar al dos veces ganador del Cy Young, Corey Kluber. Las lesiones que van desde la mala suerte (el empuje de línea le rompió el antebrazo) hasta las molestas (distensión abdominal) y preocupantes (desgarro del músculo del hombro) limitaron a Kluber a 36 2/3 entradas en las últimas dos temporadas. Trabajó para equipos en enero y los Yankees lo firmaron poco después con un contrato de un año y $ 11 millones.

«Esperamos que sea un lanzador realmente bueno para nosotros. Ojalá pueda salir y tener el comienzo de una temporada realmente fuerte para nosotros», dijo el manager de los Yankees, Aaron Boone, antes del debut de temporada de Kluber el sábado. ‘Creemos que es un tipo en el que esperamos poder apoyarnos en algunos juegos muy importantes. Me siento muy bien con el invierno que ha tenido. Me siento realmente bien con el entrenamiento de primavera que ha tenido y su preparación hasta este momento, hasta este punto. Estoy emocionado de verlo salir y comenzar su temporada hoy «.

El debut de temporada de Kluber estuvo lejos de ser un Kluber clásico, ya que luchó con un pobre dominio de la recta y realizó algunas cuentas largas contra una muy buena alineación de los Toronto Blue Jays en la eventual victoria de su equipo (NYY 5, TOR 3). Contribuyó a una carrera de regalo en la tercera entrada con dos bases por bolas y un lanzamiento descontrolado, luego permitió un jonrón en solitario a Marcus Semien en la quinta entrada en una bola rápida que se filtró sobre el plato.

«Pensé que Corey lanzó bien la pelota. Fue bastante fácil el primer par de entradas allí, luego tuvo que extenderse allí. En ese tramo allí perdió un poco la zona», dijo Boone después del juego. «… Pensé que en general era otro buen paso para él».

La bola rápida fuera de lugar para Semien fue el 74 y último lanzamiento de la tarde de Kluber. Los Yankees tienen la intención de facilitar la acción de sus titulares que no son de Cole después de la corta temporada 2020, por lo que Boone no permitió que Kluber se enfrentara al centro de la alineación por tercera vez. Caminó tres en cuatro entradas, golpeó a un bateador y fue a un conteo de tres bolas con otros tres bateadores. Kluber luchó contra su mando toda la tarde.

«Fue divertido volver y tener la oportunidad de competir con los chicos», dijo Kluber. «En general, hice lanzamientos cuando lo necesitaba. En su mayor parte, cuando había tráfico, pude hacer lanzamientos … Obviamente hubo un par de situaciones en las que los muchachos hicieron grandes dobles jugadas detrás de mí. deshacerse del tráfico «.

Cuando necesitaba hacer un lanzamiento, Kluber se apoyó en su bola de quiebre característica, tanto que lanzó más pelotas de quiebre (22) que sinkers (20). Aquí están las ubicaciones de la recta de Kluber el sábado. Las rectas elevadas de cuatro costuras están de moda en estos días. ¿Sin embargo, plomos y cortadores elevados? No. Aquí no es donde Kluber quería ubicarse.

Corey Kluber falló constantemente la ubicación con sus rectas el sábado. Savant del béisbol

«Hoy, siento que estábamos en la misma página», dijo el receptor Gary Sánchez después del juego. «Es un veterano. Tiene mucha experiencia lanzando en esta liga. Sabe cómo salir de atascos como ese. Estar detrás del plato y tenerlo lanzar, es fácil (atrapar). Queremos seguir trabajando juntos. y mantén ese ritmo y sigue ejecutando «.

Incluso en su apogeo, Kluber no fue abrumador. En cambio, confió en la precisión y la capacidad de fallar el barril, y su tasa de boletos del 5.1 por ciento se encontraba entre las más bajas del béisbol. Esa precisión aún no ha sido evidente en 2021. Kluber caminó a siete bateadores (y conectó a otros tres) en 13 entradas en el entrenamiento primaveral, cuando dio tres bases por bolas (y conectó uno) en cuatro entradas en su primera apertura de temporada regular.

El hecho de que Kluber escapara de la apertura del sábado con solo dos carreras (una limpia) permitidas se debe en parte a su defensa (los Yankees dieron dos dobles jugadas detrás de él) y también a la calidad de sus cosas. Por ejemplo, hizo retroceder de manera experta tres bolas de quiebre para ponchar a Rowdy Tellez y terminar la segunda entrada.

«El movimiento en todos sus lanzamientos es increíble», agregó Sánchez. «… Habrá cosas que queremos mejorar, por supuesto. Fue genial atraparlo y quiero mantener ese ritmo».

Los problemas de comando de Kluber podrían atribuirse a muchas cosas. Edad, por ejemplo. Father Time llega para todos. Además, las lesiones limitaron a Kluber a 36 2/3 entradas en los últimos dos años, por lo que simplemente puede necesitar más tiempo para hacerlo bien. También debe tenerse en cuenta que Kluber es un motor de arranque lento. Durante su pico de 2014-18, tuvo una efectividad de 3.70 y 4.4 K / BB en abril en comparación con una efectividad de 2.67 y 5.8 K / BB en todos los demás meses.

Dale a los Yankees un suero de la verdad y estoy seguro de que te dirán que no esperan un Kluber 2014-18. Eso es poco realista en este punto de su carrera, luego de dos temporadas plagadas de lesiones. Sin embargo, los Yankees creen que Kluber puede ser un abridor por encima del promedio que hace aperturas de postemporada para ellos. No se parecía a ese tipo el sábado, aunque está sano y su velocidad está donde debe estar. Kluber solo necesita perfeccionar su dominio, que los Yankees esperan que llegue a medida que acumula entradas.

«Ese es uno de los aspectos del tiempo perdido, por así decirlo, es que no se puede dar cuenta. El lado emocional, los altibajos», dijo Kluber sobre volver a subir a un montículo después de perder la temporada 2020. «… Creo que debes confiar en la experiencia y en lo que te funcionó en el pasado».