‘Cuando le dije que Gregor Townsend me había llamado, mi papá estaba un poco callado y desconcertado’

12:42 pm, 14 de marzo de 2021

El pequeño Josh Bayliss se sujetó a las piernas de su padre y lloró, con los brazos tensos con la desesperada esperanza de que, por pura voluntad, pudiera evitar que su viejo se subiera al taxi que se había detenido afuera.

La llegada del automóvil significó que era hora de que Peter se fuera, se dirigiera al aeropuerto y volara de regreso a Indonesia, donde trabajaba en agricultura tropical. Aún sin terminar la escuela primaria, ver partir a su héroe fue como una daga en el pecho de Bayliss.

“Sería desgarrador cada vez que se fuera”, le dice a RugbyPass la última fila de Bath, que ahora tiene 23 años. “Recuerdo muy vívidamente ese tiempo en la granja de mis abuelos, agarrándolo de la pierna y llorando mientras intentaba bajar al taxi.

Wilson, Finn y Zebo en forma rara en The Offload:

“Debido a que somos una familia tan unida, fue muy difícil empezar, tenerlo a él en Indonesia y a mí, a mi madre ya mi hermana en Inglaterra. Pero a medida que envejecemos, se convirtió en la norma y simplemente lo es. La forma en que lo manejamos es pasando la mayor cantidad de tiempo juntos cuando él regrese y lo visitaríamos durante las vacaciones escolares.

“Nunca hubo períodos realmente, realmente largos sin vernos, pero cuando era un niño, admiraba a mi padre enormemente y él no podía estar allí para ver todos mis juegos en la escuela. Fue difícil, pero hay mucha gente en posiciones mucho peores «.

Peter Bayliss trabaja con aceite de palma. Se mudó a Papúa Nueva Guinea después de graduarse de la universidad agrícola, donde conoció a su esposa, Frances, que enseñaba en una escuela. Inserte el nombre de Peter en un motor de búsqueda y su pantalla se llenará rápidamente de enlaces a Bloomberg, oportunidades de inversión y páginas comerciales, sellos de una carrera exitosa. Ahora vive en Borneo, y mientras se recuperaba de una cirugía de hombro hace un par de años, su hijo pudo volar para una preciosa visita de verano.

Fue la profesión de Peter lo que permitió que Josh y su hermana Emily pasaran sus primeros años en Indonesia. Después de haber nacido en Devon, el ala vivió en el sudeste asiático desde los pocos meses hasta que tenía casi ocho años.

“Mi papá trabajaba mucho y todavía lo hace, así que mi hermana, mi mamá y yo pasamos mucho tiempo juntas”, dice Bayliss. “Nos hicimos muy unidos como familia porque era casi como si fuéramos solo nosotros cuatro; todos los demás tenían una forma de vida y una cultura diferentes.

“Aceptamos eso, y mi mamá y mi papá estaban muy interesados ​​en que no fuéramos insulares. Cuando éramos niños, íbamos a las islas el fin de semana en un bote pequeño y tomábamos una hoja de plátano llena de arroz que era una locura, esos son algunos de mis mejores recuerdos.

“Pero lo primordial fue que nos hicimos muy unidos como familia. Solo mi papá hablaba indonesio con fluidez, así que existía la barrera del idioma y pasamos mucho tiempo juntos «.

A pesar de la distancia, Peter ha visto cada uno de los 59 juegos de su hijo para Bath, desde que Bayliss se unió al club desde la prestigiosa Millfield School en la que obtuvo una beca de rugby.

Bayliss, un cliente versátil con un ritmo vertiginoso y un cerebro astuto para el rugby, ha deslumbrado esta temporada, incluso cuando ocupa el puesto con las opciones de la segunda fila de Bath gravemente agotadas. Solo Will Evans de Harlequins ha superado su racha de 11 pérdidas de balón en la Premiership. Pocos delanteros flojos poseen su velocidad de pensamiento y de acción, y menos aún tienen las credenciales de liderazgo para capitanear un club de primer nivel en numerosas ocasiones, la primera con tan solo 20 años.

Aún así, cuando Gregor Townsend lo llamó el mes pasado y le ofreció un lugar en el equipo de entrenamiento de Escocia, se quedó estupefacto. Bayliss siempre supo que era elegible a través de Frances, la madre de Peter, quien es oriunda de Aberdeen, pero incluso cuando ayudó a Inglaterra U20 a ganar un Grand Slam y llegar a la final del Campeonato Mundial Juvenil, nunca se atrevió a creer que el rugby de prueba estaba a su alcance.

“Cuando le dije que Gregor Townsend me había llamado, mi papá estaba un poco callado y desconcertado”, dice. “Escribió lo orgulloso que estaba más tarde ese día y me envió un mensaje.

“Mi abuela está encantada. Me dijo que era mi decisión y que estaría encantada si elegía Escocia, pero que entiende que es una decisión difícil. Para mí, no fue difícil. Es una oportunidad increíble y después de haber hablado con Gregor y el resto de los muchachos allí, tenía mucho sentido intentarlo.

“Me he centrado únicamente en abrirme camino en Bath y casi ha sido una bendición lo duro que he tenido que luchar por los partidos en mi posición. Hemos tenido una gran zaga desde que estoy aquí. La competencia es genial, me ha hecho tener que tener ese hambre para luchar por la camiseta y por mi puesto. Y también, significa que he podido aprender mucho de todos estos jugadores de clase mundial. Había soñado con jugar rugby internacional, pero nunca pensé que sería una posibilidad, así que fue una sorpresa y un shock cuando Gregor me llamó «.

En el corazón de un tumulto internacional mucho más público estaba Cam Redpath, colega y querido amigo de Bayliss en Bath. La historia del centro está bien documentada: el hijo del capitán de Escocia Bryan, criado al sur de la frontera y en la cúspide de los honores de Inglaterra en varios momentos de su incipiente carrera, antes de finalmente unirse al equipo de Townsend y ayudarlo a impulsarlos a una gloriosa Copa Calcuta. triunfo en Twickenham.

“Soy muy cercano a Cam y hablé bastante con él, sobre todo antes de que Gregor me llamara, sobre su decisión”, dice Bayliss. “Vino a verme sin saber que estaba calificado en Escocia y me preguntó qué pensaba al respecto.

“Después de haber estado allí, me dijo cómo era, cómo encajaba y el estilo de rugby que quieren jugar, y sonaba como si se adaptara a mi juego. Después de que Gregor me ofreció esa oportunidad, me sentí bastante cómodo con la decisión que iba a tomar «.

Bayliss podría haber tenido la oportunidad de causar un revuelo similar contra Francia, si el temido coronavirus no hubiera arrasado con la escuadra francesa, y más concretamente, si no hubiera sufrido una conmoción cerebral en el período previo al pospuesto internacional.

El momento de la lesión cerebral es desesperante, pero no es la primera de la temporada, y comprende la importancia del descanso y el riesgo de regresar corriendo. El golpe es tanto más brutal cuanto que ha tenido un sabor tentador de los entrenamientos escoceses.

“Gregor habló sobre lo que quieren hacer como equipo y cómo les gusta jugar y entrenar y mucho de eso fue sobre la velocidad, qué tan rápido pueden jugar el juego, y vio que yo y mis habilidades encajan en ese estilo y sistema.

(Foto de David Rogers / Getty Images)

«Eso es definitivamente lo que noté en el entrenamiento allí: es muy rápido, muy basado en la transición, lo que se adapta a mi juego, y mientras estaba allí tuve varias conversaciones con él, y él estaba ansioso por que me entendiera». atrapado y metido en su forma de entrenamiento, que fue enorme porque me gusta quedar atrapado en una semana de sesiones antes de sentirme cómodo. Entrenar es la única forma en que te adaptas a las cosas nuevas y lanzarte a lo más profundo es la forma en que me gusta aprender las cosas «.

En Borneo, a todas esas millas de distancia, Peter todavía actúa como confidente, consejero e incluso entrenador.

“Siempre recibo un mensaje de él después de un partido diciendo bien hecho y áreas para mejorar, lo cual me encanta. Mi papá y yo somos increíblemente cercanos, pero no necesariamente mostramos emociones de la manera en que otras personas lo harían. Si me envía un mensaje de texto después de un juego y dice, ‘bien hecho, estoy orgulloso, amigo’, para mí, lo que eso significa en realidad es, ‘eso fue increíble, lo hiciste realmente bien’. Todo lo que necesito escuchar es que está bien hecho y que está orgulloso «.

Desde Indonesia hasta Edimburgo pasando por el condado del oeste, el pasado ha sido colorido. Sin embargo, el futuro es aún más fascinante.

Lista de correo

Regístrese en nuestra lista de correo para recibir un resumen semanal del amplio mundo del rugby.

Regístrate ahora