Detroit Pistons selecciona a Cade Cunningham primero en general en el Draft de la NBA

Los Detroit Pistons seleccionaron al base de los Oklahoma State Cowboys, Cade Cunningham, como la primera opción general durante el Draft de la NBA del jueves por la noche en Nueva York.

Se había proyectado casi universalmente que los Pistons elegirían a Cunningham desde que ganaron la lotería el mes pasado y al final había pocas dudas sobre quién terminaría en Motor City. De hecho, con ‘MotorCade’, nació un nuevo apodo icónico.

Cunningham promedió 20.1 puntos, 6.2 rebotes y 3.5 asistencias y fue el Jugador del Año Big 12 durante su única temporada universitaria con los Cowboys. Lideró al equipo en anotaciones, asistencias, robos (43) y canastas de tres puntos (62).

«Las palabras ni siquiera pueden explicar las emociones», dijo Cunningham en ABC de ser la primera elección general. «Estoy tan feliz de estar aquí y ver lo que puedo hacer en el siguiente nivel».

Fue la primera vez que Detroit seleccionó primero desde que eligió a Bob Lanier en 1970. Lanier fue siete veces All-Star durante nueve temporadas y media con los Pistons y fue incluido en el Salón de la Fama del Baloncesto Naismith Memorial en 1992. .

El nativo de Texas dijo que no podría haber logrado sus sueños sin el apoyo de sus padres y su hija Riley, de dos años, a quien besó en la mejilla después de que el comisionado de la NBA Adam Silver lo llamara por su nombre en el Barclays Center de Nueva York.

«Sé que mi nombre fue el primer nombre, pero no hice esto por mí mismo. Tengo una familia de elección número uno», dijo un emocionado Cunningham.

«Ella es mi mayor motivación», dijo de Riley. «Ella me ha enseñado mucho más de lo que yo podría enseñarle, pero creo que este es un buen paso para mí».

A Cunningham le costará trabajo cuando se una a un equipo de los Pistons que terminó la temporada pasada 20-52, segundo fondo en la liga y último en la Conferencia Este. La franquicia se perdió la postemporada por décima vez en las últimas 12 campañas y no ha terminado por encima de .500 durante cinco años consecutivos.

«Todavía es bastante surrealista para mí», dijo Cunningham. «Sé cuánta responsabilidad conlleva ser la elección número uno. Sé cuánta responsabilidad impondrá una ciudad al tipo que asume el número uno. Estoy más que emocionado de asumir esas tareas y tratar de entregar a la ciudad de Detroit «.

Houston siguió en el número dos al atrapar al adolescente de preparación a profesional Jalen Green, quien pasó por alto el baloncesto universitario para jugar en la G League. Green, de 6 pies y 6 pulgadas, promedió 17,9 puntos con un 46 por ciento de tiros en 15 juegos, mostrando volcadas de alto vuelo, la voluntad de atacar el aro y un toque de tiro prometedor.

Green es ahora parte del proyecto de reconstrucción de Houston después del canje de James Harden a Brooklyn. Los Rockets entraron en la noche con tres selecciones de primera ronda después de tener 17 victorias, el mínimo de la liga, la temporada pasada.

Al final, cambiaron por un cuarto del Oklahoma City Thunder, seleccionando al turco Alperen Sengun con el pick 16 (adquirido del Thunder por dos futuros picks de primera ronda), el internacional español Usman Garuba con 23 y Josh Christopher con 24.

«Van a decir que es una gran elección debido a los objetivos que tengo para mí», dijo Green. «Planeo llegar a ellos».

El siguiente fue el estudiante de primer año del sur de California, Evan Mobley, quien fue a Cleveland en el número tres.

El jugador de 7 pies tiene potencial como un grandote móvil con longitud y la versatilidad para cambiar de posición en el lado defensivo. Barrió con los honores individuales de Pac-12 mientras se clasificaba como uno de los mejores bloqueadores de tiros de la nación, y finalmente ayudó a los troyanos a alcanzar una final regional de la NCAA por primera vez en 20 años.

Después de eso, vino la primera sorpresa de la noche con el alero de Florida State Scottie Barnes yendo a Toronto con la selección número cuatro.

Barnes es un alero móvil y versátil de 6’8 «con el potencial de ser un fuerte creador de juego y un defensor de élite. La elección de Barnes por parte de Toronto fue un poco sorprendente ya que muchos pronosticadores del draft proyectaban que Suggs sería la elección de los Raptors.

Pero Toronto optó por un jugador versátil que se ajusta a la cultura de la franquicia, incluso él fue titular en solo siete partidos durante su única temporada en Florida State.

«Estoy contento con eso, estoy listo para trabajar», dijo Barnes, quien promedió 10.3 puntos la temporada pasada.

Eso derribó al armador de primer año de Gonzaga, Jalen Suggs, al número cinco con el Orlando Magic, seguido de otra selección inesperada en Oklahoma City que se llevó al adolescente Josh Giddey, considerado un potencial prospecto de lotería de Melbourne, Australia.

Suggs se convirtió en el segundo jugador de Gonzaga en ser elegido entre los cinco primeros, uniéndose a Adam Morrison (tercero en 2006 ante Charlotte).

«El cielo es el límite», dijo Suggs después de ser elegido por la magia. «Me uniré a un gran grupo de muchachos, grandes personas y excelentes guardias».

Giddey, de 6’8 «, estaba subiendo en las tablas de draft en las últimas semanas. Los cazatalentos admiraban sus actuaciones en Australia, donde fue el Novato del Año de la Liga Nacional de Baloncesto después de promediar 10.9 puntos, 7.6 asistencias y 7.3 rebotes en 28 juegos para los 36ers de Adelaide. .

«Esto es en lo que he estado trabajando toda mi vida», dijo Giddey. «Vivir mi sueño de jugar en la NBA y tener el apoyo de mi familia y amigos de mi país, significa mucho para mí. Estoy ansioso por mostrar lo que puedo hacer en el escenario mundial».

Los Golden State Warriors tuvieron la séptima opción y seleccionaron al delantero de 6’6 «Jonathan Kuminga de la República Democrática del Congo. Kuminga, quien dejó su país para los Estados Unidos a los 13 años, jugó en la G League la temporada pasada y promedió 15.8 puntos. 7.2 rebotes y 2.7 asistencias en 13 partidos.

Kuminga dijo que el draft representó la primera vez que vio a sus padres en seis años.

El Magic eligió nuevamente en el número ocho y seleccionó al swingman nacido en Alemania Franz Wagner de Michigan, quien se une a su hermano mayor Moe en la lista de Orlando.

Los Sacramento Kings utilizaron la novena selección del base de 6’1 «Davion Mitchell, quien fue nombrado Jugador Defensivo del Año a nivel nacional mientras ayudaba a Baylor a ganar el título de la NCAA.

Los New Orleans Pelicans eligieron décimo con una selección que ahora pertenece a los Memphis Grizzlies como parte de un intercambio que se anunció a principios de semana. El centro lituano Jonas Valanciunas fue traspasado a Nueva Orleans, y Steven Adams y Eric Bledsoe se unieron al intercambio de Memphis. La eventual elección para los Grizzlies fue el delantero Ziaire Williams de Stanford.

Las otras opciones de lotería fueron el base de Connecticut James Bouknight (11 ° ante Charlotte Hornets), el base de Alabama Joshua Primo (12 ° ante San Antonio Spurs), el base de Oregon Chris Duarte (13 ° ante Indiana Pacers) y el base de Arkansas Moses Moody (14 ° ante Golden State Warriors) .

Gonzaga, quien terminó como subcampeón en el Campeonato de la NCAA la temporada pasada, también tuvo un segundo jugador seleccionado en la primera ronda cuando el alero Corey Kispert fue 15º ante los Washington Wizards.

Después de que se completaron las selecciones de lotería, el comisionado de la NBA, Adam Silver, pausó momentáneamente el draft para anunciar que Terrence Clarke era una selección honoraria del draft. El joven de 19 años murió en un accidente automovilístico en abril después de declararse para el draft luego de una temporada en Kentucky.