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Duke no tiene una superestrella esta temporada, pero sí tiene Tre Jones

Duke no tiene una superestrella esta temporada, pero sí tiene Tre Jones

CIUDAD DE NUEVA YORK – Es hora de olvidar todo lo que aprendiste sobre el baloncesto de Duke en los últimos cinco años. Los Blue Devils 2019-20 siguen siendo geniales, pero este ya no es el equipo de las superestrellas de buena fe. No hay Zion Williamson aquí, ni Marvin Bagley, ni Jayson Tatum. De hecho, puede que ni siquiera haya una elección de lotería en esta lista.

Mike Krzyzewski dijo a los periodistas después de la victoria de Duke por 68-66 sobre Kansas el martes por la noche en el Campeonato Clásico de Campeones que necesitará aprender a suplantar. Mientras trabaja para encontrar las combinaciones correctas, querrá mantener el balón en manos de su segundo armador, Tre Jones.

Jones es lo más parecido que tiene el entrenador K a una estrella en este momento.

La diferencia entre los Blue Devils de este año y el grupo de la temporada pasada no es fácil de detectar con un vistazo rápido a las encuestas. En este momento, Duke ocupa el cuarto lugar en la encuesta AP, exactamente donde comenzó la temporada pasada. El equipo del año pasado ascendió rápidamente al número 1 después de estrangular a Kentucky para abrir la temporada y se llevó esa victoria a un récord de 32-6, título ACC, 1 semilla en el Torneo NCAA y viaje al Elite Eight.

El camino de regreso tendrá que ser diferente este año. Williamson y RJ Barrett proporcionaron producción sobrehumana. Cam Reddish también tuvo sus momentos. Todos se van a la NBA ahora, pero Jones decidió regresar a la escuela. El éxito de Duke comienza con él.

Solo ahora, su trabajo es un poco más difícil, ya que pasó de ser un estudiante de primer año a un líder que tiene que ayudar a su entrenador a aprovechar el talento sin explotar de sus compañeros de equipo.

"Aunque es el armador, no necesariamente fue el líder del equipo", dijo Krzyzewski sobre el papel de Jones en 2018-19. "Este año, es su equipo. Siente menos presión con más responsabilidad. Esas son las personas que te gustan en tu organización ".

Puede parecer fácil el martes, pero los meses previos a la apertura de la temporada fueron todo lo contrario. Si bien podría haberse hecho profesional después del año pasado, siguiendo a su hermano Tyus desde Durham hasta la NBA, Jones decidió regresar para su segunda temporada. Lo está haciendo después de su segundo verano consecutivo de recuperación de una cirugía de cadera, que Krzyzewski dice que ha retrasado su desarrollo. Este año, no parecía regresar a su antiguo yo hasta hace solo un par de semanas. Ha valido la pena para él y sus compañeros de equipo.

"Le dije que solo siguiera tus instintos", dijo Krzyzewski. "Todos reaccionarán a ti y tú simplemente lo harás".

Los fanáticos pudieron verlo de primera mano en la noche inaugural del baloncesto universitario.

Su mejor juego en el primer partido de la temporada llegó con poco menos de 12 minutos y Duke perdiendo por dos. Tan pronto como Jones apareció con la pelota en la pista trasera, Cassius Stanley se fue hacia la canasta, confiando en que su compañero de equipo lo encontraría en el lugar correcto. Jones luego lanzó un pase de rebote que abarcó casi la mitad de la cancha y dividió a dos jugadores de Kansas. Stanley, que superó a todos en la jugada, terminó con una volcada que empató el juego.

"Nunca había visto eso", dijo Stanley. "Corrí mi carril esperando eso, pero cuando lo atrapé, me sorprendió".

En cuanto a Jones, era solo otra jugada que sabía que podía hacer para ayudar a construir su equipo.

"Definitivamente pensé que eso estaba pasando", dijo. "Sabía que iba a ser una gran jugada para nosotros". Tenía que encontrarlo de alguna manera.

Jones hizo jugadas una y otra vez el martes. Nunca fue fácil para Duke, y Kansas ayudó a los Blue Devils con un montón de pérdidas de balón y fallas desde la línea de tiros libres y el rango en blanco. Duke no siempre tendrá tanta suerte y Jones tendrá que dirigir a su equipo a través de tiempos aún más difíciles.

Él tiene las herramientas para hacerlo. Incluso como estudiante de primer año, nunca dejó que los malos juegos se acumularan, respondiendo a cada revés como un desafío más. Estableció el récord de la temporada única de la escuela en relación de asistencia a rotación (3.62) mientras promediaba 9.5 puntos y 5.3 asistencias por juego.

Jones jugó todos menos un minuto y 10 segundos contra Kansas y obtuvo 15 puntos, siete asistencias, dos robos y seis tableros.

Jones condujo a Duke a través de un juego feo en ambos extremos. El enfrentamiento entre el equipo N ° 3 y N ° 4 en el país apenas se veía así la mayor parte de la noche, y los Blue Devils tuvieron mucho que ver con eso. Su defensa obligó a 28 pérdidas de balón de Jayhawk, 18 en la primera mitad. Naturalmente, Jones estaba en el centro de todo.

"Pensé que la diferencia para nosotros era Tre", dijo Krzyzewski. "Tenemos muchos muchachos jóvenes y muchos nuevos, pero realmente hemos tratado de jugar una buena defensa en nuestras primeras 30 prácticas. Pagó esta noche. Jugamos muy bien en defensa y comienza con ese chico ".

Esta podría ser la norma en el futuro. Los Blue Devils no obligarán a todos los equipos a pérdidas de balón absurdas, pero sus juegos tampoco ganarán muchos concursos de belleza. No tiene el poder de la estrella.

Sin embargo, tiene las piezas para competir por un título nacional. Stanley puede hacer grandes jugadas cuando Duke puede salir y correr. Matthew Hurt puede anotar desde cualquier lugar, especialmente desde el arco de tres puntos, y Vernon Carey va a marcar la diferencia en el interior. Duke también necesitará ayuda del banco. Los regresadores Javin DeLaurier, Jack White y Alex O’Connell jugaron cada uno más de 13 minutos, pero dispararon un 5-17 combinado desde el campo.

"La profundidad que tenemos este año es muy diferente a la que hemos tenido en años anteriores", dijo Jones. "Podemos profundizar mucho más en el banco y no dejarnos caer, y cuanto más vamos al banco, más hombres traen".

Jones liderará todo, anotando cuando pueda y poniendo a sus compañeros de equipo en posición para jugar con sus fortalezas.

"Vamos a ser feos a veces, pero vamos a aguantar y obtener doblajes", dijo. "No se van a acostar. No nos vamos a acostar. Será una pelea de perros ".

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