El boxeo no está más cerca de las mega peleas que importan, ya que las superestrellas y los promotores tienen esperanzas de puertas en vivo.

Seamos realistas, 2020 fue un incendio explosivo en un contenedor de basura para casi todos los planes mejor trazados.

Es rara la persona o entidad que realmente prosperó este año calendario fuera de los posibles fabricantes de máscaras, los creadores de Zoom y el presidente de UFC, Dana White.

Es la última referencia la más apropiada en comparación con el propósito de esta columna. UFC, gracias a la audacia de White y el control que la promoción tiene sobre el emparejamiento y sus participantes, pudo producir un año para todas las edades a pesar de un flujo constante de obstáculos en el camino.

Lo que White y compañía pudieron hacer fue impresionante y, de muchas maneras, establecieron un plan para cosas como protocolos de seguridad y burbujas de cuarentena, que fueron copiados y modelados por muchos de los deportes de equipo después de que UFC lideró el camino.

El deporte del boxeo, sin embargo, fue mucho más lento en su tiempo de reacción en cuanto a volver a la normalidad, lo que ha contribuido en gran medida a hacer de 2020 un año perdido para el deporte a pesar de la pequeña cantidad (contable por un lado) de súper luchas que se consumaron antes y después del brote inicial de coronavirus causaron estragos en la vida cotidiana.

A diferencia del modelo de negocios de UFC, que se benefició enormemente de un lucrativo acuerdo de transmisión con ESPN y un socio adinerado en Abu Dhabi para hacer realidad «Fight Island», el boxeo depende mucho más de una puerta en vivo y una multitud que paga para sobrevivir. Mucho de eso tiene que ver con la falta de organización del deporte o con un promotor monopolista capaz de asumir gran parte del riesgo.

Afortunadamente, la dulce ciencia descubrió las cosas lo mejor que pudo inicialmente gracias a la burbuja de Las Vegas de Top Rank, la serie de verano de Eddie Hearn de Matchroom Sport en el patio trasero y, más tarde, el uso de multitudes limitadas por parte de la PBC en lugares grandes para ayudar a compensar el riesgo de pago por etapas peleas por visión durante tiempos sin precedentes.

Aún así, a medida que ingresamos a la temporada de premios en el boxeo para 2020, es difícil pasar por alto lo poco que realmente sucedió. La mayoría de los luchadores de renombre compitieron solo una vez, lo que ha hecho que los debates típicos como el luchador del año sean mucho más difíciles de delimitar.

La lista de boxeadores prominentes que finalmente no pudieron atravesar las cuerdas este año fue más asombrosa de lo que piensas, ya sea debido a las restricciones de COVID-19 o una mezcla de lesión y mala suerte: Manny Pacquiao, Keith Thurman, Artur. Beterbiev, Dmitry Bivol, Andy Ruiz Jr., Sergey Kovalev, Adrien Broner, Chris Eubank Jr., Tony Harrison, Maurice Hooker, Luke Campbell, Josh Warrington y Nonito Donaire.

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Agregando a esa lista estaban los nombres de los luchadores imperdibles que regresaron una vez pero participaron en peleas olvidables que se mantuvieron ocupadas que se sintieron mucho más como una broma: Gennadiy Golovkin, Shawn Porter, Caleb Plant, Josh Taylor, Luis Ortiz, Demetrius Andrade , Jarrett Hurd y Erislandy Lara.

No es que las oportunidades perdidas del boxeo este año fueran inevitables o sin justificación. Es solo que, dado lo poco frecuentes que aparecen los boxeadores estrella en el ring en estos días y lo corta que se vuelve su vida útil de élite, es difícil no ver 2020 como un año en gran parte perdido.

¿No estás de acuerdo? Pregúntese cuánto más cerca estamos de las dos peleas que más codician los fanáticos del boxeo: una pelea entre Tyson Fury y Anthony Joshua por el campeonato indiscutido de peso pesado y una unificación del título de peso welter entre Terence Crawford y Errol Spence Jr.

Sí, Fury pudo detener a Deontay Wilder en su revancha poco antes de que estallara la pandemia y Joshua pasara su prueba obligatoria contra Kubrat Pulev para cerrar el año. Pero ambos todavía tienen una defensa del título obligatoria más para navegar antes de que se manifieste la confianza de Hearn y Bob Arum de que un enfrentamiento en 2021 es inminente.

De alguna manera, se puede decir lo mismo de Crawford y Spence. Ambos pasaron diferentes niveles de pruebas en su única aparición este año, pero al igual que Fury-Joshua, la larga pausa en la acción causada por la pandemia simplemente extendió la telenovela de tener que esperar y esperar si la política del boxeo puede resolverse a tiempo para evitar un escenario de Floyd Mayweather-Pacquiao donde una súper pelea llega un poco tarde.

Hablando de Pacquiao, la inoportuna pandemia dio un gran rodeo a lo que había sido un notable renacimiento en 2019 cuando el senador filipino obtuvo contundentes victorias sobre Broner y Thurman a la edad de 40 años. De repente, de vuelta en el asiento del conductor como un empate PPV, hubo no faltan grandes peleas para el PacMan en 2020, incluso contra Crawford o Spence.

En cambio, Pacquiao podría estar presionando hacia un descanso de dos años cuando finalmente regrese el próximo año a la edad de 42 años.

Ahora, no seamos víctimas por completo de la fatalidad y la tristeza aquí al colocar una letra escarlata en el boxeo de 2020, ya que es muy probable que el año sea recordado por la campaña de ruptura del campeón unificado de peso ligero Teofimo Lopez Jr. y el desmantelamiento de Leo de Gervonta Davis. Santa Cruz. Sin embargo, el lamento por lo que pudo haber sido aún perdura.

La mejor solución para avanzar es que los poderes aprendan del caos creado por la pandemia y descubran una manera de trabajar más juntos para recompensar tanto a los fanáticos como a los luchadores con los enfrentamientos que son más codiciados ahora en lugar de esperarlos. a «marinar», como Arum tan infamemente descubrió por las malas con Yuriorkis Gamboa-Juan Manuel López hace casi una década.

Pero, de nuevo, este es el boxeo, el deporte más hermoso / trágico, asombroso / ridículo y emocionante / deprimente al que seguimos volviendo por más. Entonces, buena suerte con eso.

La descripción atemporal del deporte del legendario periodista y locutor Larry Merchant – «boxeo: no puedes matarlo y no puedes arreglarlo» – tiende a sonar históricamente cierta. A pesar del año semi-olvidable de 2020.