El ex campeón de peso pesado Leon Spinks muere a los 67 años después de una larga batalla contra el cáncer

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El ex campeón indiscutido de peso pesado Leon Spinks murió el viernes a los 67 años luego de una batalla de cinco años con múltiples cánceres.

Spinks (26-17-3, 14 KOs), quien ganó el oro olímpico en 1976, sorprendió a Muhammad Ali por decisión dividida en 15 rondas solo cinco años después. La pelea vio a Spinks hacer historia en su octava pelea profesional como el boxeador más rápido en ganar el campeonato de peso pesado.

El hermano mayor de Michael Spinks, un campeón de dos divisiones y compañero campeón olímpico, Leon perdió la revancha ante Ali solo siete meses después frente a más de 63,000 fanáticos en Nueva Orleans. Aunque Spinks continuaría luchando profesionalmente por otros 17 años, incluyendo intentos fallidos de títulos de peso pesado y crucero, la mayor parte de su carrera estuvo marcada por la adicción a las drogas y problemas legales.

Nacido en St. Louis en 1953, Spinks sirvió en la Infantería de Marina de los Estados Unidos desde 1973 hasta 1976, cuando ganó el oro olímpico como semipesado en Montreal. Su hijo, Cory Spinks, ganó títulos mundiales como peso welter y mediano junior antes de retirarse en 2013.

Spinks murió en Henderson, Nevada, con su esposa Brenda Glur Spinks a su lado. Un residente de Las Vegas, Spinks reveló en 2019 que le diagnosticaron cáncer de próstata avanzado.

Tres años después de que Spinks perdiera ante Ali, trajo una racha invicta de cuatro peleas a una pelea por el título de peso pesado de 1981 contra Larry Holmes, que perdió por nocaut técnico en el tercer asalto. Una reinvención en el peso crucero siguió antes de que Spinks perdiera una pelea por el título en 1986 a través de un paro en el sexto asalto contra Dwight Muhammad Qawi.

Spinks se retiró en 1995 a la edad de 42 años después de perder cinco de sus últimas ocho peleas.

Una personalidad carismática, Spinks era bien conocido por su brillante sonrisa que se acentuaba aún más por la falta de sus dientes frontales.

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