El imposible ascenso de Giannis Antetokounmpo de las calles de Atenas a MVP de las Finales, campeón de la NBA

La noche de Giannis Antetokounmpo comenzó con un bloque de persecución en Mikal Bridges, golpeándolo a él y a su bandeja en otra dimensión, antes de galopar hacia el otro extremo por dos puntos como si fuera la cosa más fácil del mundo.

El objeto inamovible y la fuerza imparable, todo en uno.

Terminó, bueno, no sabemos con certeza cómo, pero es casi seguro que involucró a esas gafas, ese champán y el trofeo del campeonato Larry O’Brien. Imagínese el MVP de las Finales Bill Russell metido en la cama junto a él, por si acaso.

3:00 Giannis Antetokounmpo fue nombrado Jugador Más Valioso de las Finales después de promediar 35.2 puntos, 13.2 rebotes y 5.0 asistencias por juego mientras Milwaukee venció a Phoenix 4-2 para reclamar su segundo título en la historia de la franquicia.

En algún punto intermedio hubo una actuación de tal magnitud que en algunos puntos era difícil saber qué estaba causando los temblores en Milwaukee y todo el Medio Oeste. ¿Fueron los 65.000 aficionados abarrotados fuera del Fiserv Forum que estallaban después de cada canasta? ¿O era la única fuerza de la naturaleza atrapada en su interior, el jugador de baloncesto con la misma estructura genética que un tsunami?

No hay ningún escritor del pasado o del presente al que se le ocurra un personaje tan bueno. El hijo griego de inmigrantes nigerianos que creció vendiendo gafas de sol, carteras, DVD y CD en las calles de Atenas para apoyar a sus padres y no tocó una pelota de baloncesto hasta los 13 años.

Cuando tenía 15 años, ni siquiera estaba entre los 10 mejores jugadores de su escuela. A los 18 años fue seleccionado por los Milwaukee Bucks con la selección número 15 en la primera ronda.

Veintiuno, primer triple-doble. Veintidós, primera selección All-Star. Veinticuatro, primer MVP.

Y el martes por la noche, a los 26 años, se convirtió en campeón de la NBA y MVP de las Finales después de lanzar una ópera de 50 puntos, 14 rebotes y cinco bloqueos contra los Phoenix Suns.

Es el tipo de trayectoria de otro mundo que haría sonrojar a un meteoro.

26 años Campeón de la NBA MVP de las finales2xMVP Jugador defensivo del año Jugador más mejorado del año5x All-Star5x All-NBA4x All-Defense

Giannis Antetokounmpo ya es un gran de todos los tiempos. pic.twitter.com/qQw0Yd4nTY

– Sky Sports NBA (@SkySportsNBA) 21 de julio de 2021

Durante el juego, mientras Twitter se desmoronaba por la asombrosa negativa de Antetokounmpo a aceptar un partido decisivo del Juego 7 en Phoenix, muchos aprovecharon la oportunidad para resaltar su transformación física, de adolescente desgarbado a imponente Adonis de mármol.

Es impresionante, por supuesto, algo parecido a ver a Bruce Banner transformarse en el Increíble Hulk, tan gradualmente que ni siquiera te das cuenta hasta que ves sus viejas fotos de vacaciones. Pero luego pierde el punto.

El físico de Giannis fue la razón por la que la franquicia de los Bucks lo tomó como un proyecto hace todas esas lunas, esperando y rezando para que a través del trabajo duro en el gimnasio, un entrenamiento aún más duro y un toque de magia oscura, esa tentadora combinación de longitud, velocidad, agilidad, la altura y la coordinación eventualmente se parecerían a algo parecido a una opción de rotación capaz en la NBA.

Cualquiera que haya sido la más optimista de esas vagas proyecciones para Giannis, no importa. Sería un flaco favor decir que los ha superado. Ha superado las expectativas de la misma manera que el techo de la Capilla Sixtina ha hecho un trabajo fantástico para evitar la lluvia.

2:10 Giannis Antetokounmpo de Milwaukee anotó 50 puntos increíbles en el Juego 6 cuando los Bucks levantaron su primer título de la NBA desde 1971 a expensas de Phoenix

Giannis no solo ha agregado músculos en la parte superior de sus músculos, ha crecido varios centímetros que no necesitaba y comenzó a cortarse el cabello. Eventualmente, eso nos pasa a todos cuando llega la edad adulta, solo que en una escala menos heroica. No. En todo caso, su cuerpo es lo que ha sufrido la alteración más silenciosa, en comparación tanto con su habilidad e inteligencia como jugador de baloncesto como con el contenido de su carácter fuera de la cancha.

Esto no quiere decir que alguna vez haya sido inexperto o desagradable. Solo que ahora, después de haberlo visto revolotear por el piso cubierto de confeti del Fiserv Forum al principio con incredulidad, luego con alivio y luego con éxtasis, es difícil no hacer un balance del crecimiento significativo de la persona, en lugar de los huesos y la musculatura que sostienen. él arriba.

Después de todo, aquellos que han visto la NBA desde 2013 han estado en este viaje con él, incluso si luchamos por recordar la versión de Giannis que no era el jugador más completo en baloncesto con un tiro en suspensión, o la cara de Milwaukee. La franquicia de Bucks, o posiblemente el hombre más sano de la historia del universo, evidencia lo siguiente.

La última vez que los Milwaukee Bucks ganaron un campeonato, hace medio siglo en 1971, fue porque tenían a Kareem Abdul-Jabbar. Su talento generacional fue regalado a la franquicia después de que ganaron un lanzamiento de moneda para la primera selección general en el Draft de 1969, con la selección número dos para los Phoenix Suns.

En otras palabras, fue casualidad y nada más. Si hubiera sido cara y no cruz, o cruz sin cara, entonces habría significado Neal Walk, no Lew Alcindor, y una sequía aún más prolongada que la que acaban de romper.

Con Giannis es diferente. No era obvio. Nunca estuvo seguro. Y no fue suerte. Los Bucks vieron algo en él, incluso si eran solo esas extremidades con tentáculos y el paso como un salto largo. A cambio, tampoco forzó su camino hacia Los Angeles Lakers en la primera oportunidad.

5:37 Después de ser nombrado MVP de las Finales, Giannis Antetokounmpo elogió a los fanáticos de Milwaukee cuando los Bucks aseguraron su primer título de la NBA en 50 años.

Se quedó en Milwaukee porque fue el equipo el que se arriesgó con él, el lugar al que comenzó a llamar hogar y, seamos honestos, porque le estaban dando 228 millones de dólares para quedarse. Pero también, y creo que esta es la razón principal, simplemente porque le gustó allí. Obviamente, a ellos también les gusta tenerlo. Su inmaculado desarrollo desde entonces ha sido precisamente el resultado de esa relación embrionaria, no una feliz coincidencia de ella.

Verlo en el Juego 6, de hecho durante las Finales, los playoffs y las últimas temporadas, ha sido un privilegio y una alegría. A pesar de todos sus dones físicos, sigue siendo el atleta más imposible en una liga llena de atletas imposibles, es su determinación, espíritu y coraje lo que atrae esas fuertes tomas de aire tan a menudo como los bloqueos del fin del mundo.

0:16 Giannis Antetokounmpo negó a Deandre Ayton con un bloqueo crítico con poco más de un minuto para el final cuando los Bucks vencieron a los Suns en el Juego 4 de las Finales de la NBA para nivelar la serie en 2-2.

Tenía cinco de ellos anoche, todos suficientes para golpear a la Tierra fuera de su eje, pero el más memorable fue el que no consiguió, fallando una bandeja de Devin Booker con la punta de un dedo después de tragarse la mitad de la cancha en una persecución. Furioso consigo mismo, el lenguaje corporal luego decía «Maldita sea, debería haber llegado allí», no «Conseguiré el siguiente». Para Giannis, «conseguiré el siguiente» no hace falta decirlo.

Incluso los tiros libres, su mayor debilidad durante la postemporada, no fueron un factor cuando realmente importaba. Después de promediar el 56 por ciento en la línea, repentinamente se fue de 17 de 19 en el Juego 6, casi el 90 por ciento. Se consideraría un milagro si no fuera Giannis. También lo sería el primer título de los Bucks en 50 años, y los primeros 50 puntos, más de 10 rebotes y más de 5 bloques en la historia de los playoffs.

Hay atletas a los que le apoyes porque son los más dominantes en el campo o los más afables fuera de él. Hay grandes mercados y súper equipos. Están Zeus y Poseidón, Batman y Superman, todo el Universo Cinematográfico de Marvel.

Luego está Giannis. Sea lo que sea, lo que sea que todavía pueda llegar a ser. Al otro lado del Atlántico, quizás exista la tentación de citarlo como la brillante realización del Sueño Americano, el pobre niño griego que se estrelló en la Estatua de la Libertad y vio cambiar su suerte de la noche a la mañana. Es mucho más que eso.

Él es Europa y África. Ordinario y extraordinario. Un atleta supremo y un vendedor ambulante. Sobre todo, es humano. Él es Giannis Antetokounmpo, y su historia de cómic, muy real y poco creíble, nos acerca un poco más a todos.

Es esperanza para todo tipo de personas.