El presidente de los Marineros, Kevin Mather, admite que el equipo manipula el tiempo de servicio y critica el inglés del jugador en video

En los últimos años ha habido una creciente desconfianza entre MLB y la MLB Players Association. Al sindicato de jugadores no le gusta que los equipos se estén derrumbando, reduciendo sus gastos de agentes libres y manipulando el tiempo de servicio de sus principales prospectos, entre otras cosas. El convenio colectivo expira en diciembre y se espera que las negociaciones sean polémicas.

La manipulación del tiempo de servicio está muy extendida pero es casi imposible de probar. Kris Bryant presentó una queja contra los Cachorros por manipular su tiempo de servicio en 2015 y perdió el caso porque no tenía pruebas. Es un secreto a voces que los equipos manipulan el tiempo de servicio (es decir, mantienen sus prospectos en las menores el tiempo suficiente para retrasar la agencia libre). Sin embargo, buena suerte probándolo.

La mejor evidencia son los comentarios sinceros hechos por el otro lado y el presidente de los Marineros de Seattle, Kevin Mather, parece haber proporcionado esos comentarios a principios de este mes. Durante un evento con el Bellevue Breakfast Rotary Club, Mather indicó que el club no iba a convocar a sus mejores prospectos la temporada pasada por razones de tiempo de servicio sin importar qué. Un video del evento del 5 de febrero se publicó en YouTube el viernes, pero desde entonces se eliminó. Una transcripción completa está disponible en Lookout Landing.

«Si nuestro equipo de Grandes Ligas tenía un brote de COVID o lesiones y teníamos que llamar a la gente del escuadrón de taxis, nos quedaban un poco cortos de jugadores, porque no había posibilidad de que vieras a estos jugadores jóvenes en T-Mobile Park «, dijo Mather. «No íbamos a ponerlos en la lista de 40 hombres, no íbamos a iniciar el reloj de tiempo de servicio. Había todo tipo de razones. Si hubiéramos tenido un problema de lesiones o un brote de COVID, podría haber visto mi gran barriga en el jardín izquierdo. No habría visto a nuestros jugadores jóvenes, nuestros prospectos, jugando en T-Mobile Park «.

Más adelante en el video, se le preguntó a Mather sobre el prospecto principal Jarred Kelenic, y dijo que el club intentó firmarle un contrato a largo plazo similar a la extensión de seis años que le dieron a Evan White el año pasado, antes de que White incluso hiciera su debut en la MLB. Mather luego indicó que Kelenic será convocado la próxima temporada después de algunas semanas en las menores (lo que retrasaría su agencia libre). Dijo lo mismo sobre el mejor prospecto lanzador Logan Gilbert.

«Es un muy buen jugador y, francamente, creemos que será una superestrella», dijo Mather sobre Kelenic. «Controlamos su carrera en las Grandes Ligas durante seis años, y después de seis años será agente libre. Nos gustaría que consiguiera algunos turnos más en las ligas menores, probablemente en Triple-A durante un mes». , entonces probablemente estará en el jardín izquierdo en T-Mobile parte de los próximos seis o siete años, luego será agente libre. No se comprometerá más allá de sus años de agente libre «.

Y aquí está parte de lo que dijo Mather sobre Gilbert: «No lo verá el 1 de abril, pero a mediados de abril verá a un joven llamado Logan Gilbert. Él es el verdadero negocio».

Mather ofreció una disculpa en un comunicado el domingo por la noche, diciendo que «no hay excusa para mi comportamiento, y asumo toda la responsabilidad por mi terrible error de juicio».

La Asociación de Jugadores de MLB emitió un comunicado el lunes, calificando los comentarios de Mather de «ofensivos» y diciendo que representaban una «mirada sin filtrar al pensamiento del Club».

La manipulación del tiempo de servicio técnicamente no va en contra de las reglas, pero es una táctica de mala fe que equivale a un robo de salario. Manipular el tiempo de servicio equivale a retrasar el primer gran día de pago del jugador. George Springer tuvo su tiempo de servicio manipulado en 2014. ¿Cuánto más obtiene como agente libre de 30 años antes del COVID la temporada baja pasada en comparación con el contrato de seis años y $ 150 millones que recibió cuando tenía 31 años? ¿invierno? Probablemente mucho más. La manipulación del tiempo de servicio le quitó dinero a él y a su familia.

Para un jugador con cero tiempo de servicio en la MLB, como Kelenic (y Gilbert), todo lo que se necesita son 15 días en las menores para retrasar la agencia libre un año. Varios equipos han optado por no manipular el tiempo de servicio de sus principales prospectos en los últimos años, incluidos los Padres con Fernando Tatis Jr. y los Mets con Pete Alonso, pero están en la minoría extrema.

Kelenic, de 21 años, fue adquirido en el canje Robinson Cano / Edwin Díaz con los Mets. Bateó .291 / .364 / .540 en tres niveles en 2019 y MLB.com lo clasifica como el quinto mejor prospecto en el béisbol. Pasar 2020 en el sitio alternativo allanó el camino «para que él comience a alcanzar su potencial como All-Star muy pronto», dice su informe de exploración.

Además de los comentarios sobre el tiempo de servicio, Mather se quejó de pagarle al traductor de Hisashi Iwakuma y dijo que el inglés del prospecto Julio Rodríguez «no era tremendo». También afirmó que los equipos de MLB perdieron $ 2.9 mil millones en 2020.

Rodríguez, un jardinero dominicano clasificado en el segundo lugar en el sistema de granjas de Seattle, respondió en Twitter poco después de que el video llegara a las redes sociales.