El reloj de Kawhi Leonard corre para los Clippers de Los Ángeles

Después de que los Toronto Raptors levantaran el trofeo Larry O’Brien en 2019, y Kawhi Leonard recogiera su segundo premio al Jugador Más Valioso de las Finales, su contrato terminó. Klaw se paró en la cima de la montaña nuevamente y examinó el paisaje de la NBA en busca de la oportunidad de ganar un tercero.

Viajó a la costa opuesta para unirse a los LA Clippers, pero al parecer advirtió al equipo que necesitaba hacer mejoras para ganar un campeonato de la NBA.

Para asegurarse de que cumplieran sus promesas de construir un contendiente, respaldó este juego de poder firmando solo un contrato de dos años, más una opción de jugador por un tercer año si está contento con sus posibilidades de ganarlo todo.

El problema es que la parte garantizada de este contrato llega a su fin este verano, según Basketball Reference, y los Clippers todavía están tratando de armar un equipo que pueda competir por un título después de quedarse corto en el primer año de Leonard junto a Paul. Jorge. Han flotado entre el segundo y el quinto sembrado en la Conferencia Oeste en ocasiones esta temporada.

1:44 Lo más destacado de Los Angeles Clippers contra Los Angeles Lakers en la Semana 15 de la NBA.

¿Negociando?

Imagen: Rajon Rondo conduce para una bandeja durante su debut con Los Angeles Clippers

En la fecha límite de cambios, los LA Clippers alejaron al microondas del banco Lou Williams para traer a Rajon Rondo.

Comparar a estos jugadores solo en el papel no hará nada para ofrecer mucha información: Williams es conocido por llenar la hoja de estadísticas como alguien con luz verde cuando las estrellas están en la banca, pero ha tenido problemas en la postemporada, mientras que Rondo apenas ha jugado en la temporadas regulares recientes, pero casi siempre está listo para jugar durante los playoffs.

El intercambio dice dos cosas: los Clippers se toman en serio la posibilidad de establecer una lista que compita por el campeonato, y Leonard probablemente tenía razón en que el equipo no era lo suficientemente bueno en primer lugar.

0:17 Kawhi Leonard de Los Angeles Clippers no se daría por vencido para poner este doble de distancia contra el Magic.

La lista 2018-19 hizo el trabajo de demostrar que tenía un buen núcleo y una cultura sólida. Los Clippers canjearon por Tobias Harris esa temporada, quien terminó liderando al equipo en anotaciones, junto a Williams como sexto hombre. También desde el banco estaba Montrezl Harrell, mientras que un joven Shai Gilgeous-Alexander demostró que valía la pena construir una franquicia alrededor.

Otros talentos incluyeron a Danilo Gallinari, Landry Shamet, Avery Bradley, Boban Marjanovic, Marcin Gortat, Wilson Chandler, Mike Scott, Garrett Temple y Milos Teodosic. Pero todos estos tipos se han ido. No fueron lo suficientemente buenos para estar en este aspirante al título.

Los únicos jugadores que quedan de la temporada anterior a la incorporación de Leonard y Paul George son Ivica Zubac y Patrick Beverley. Sin embargo, el problema es que Los Ángeles solo tiene un porcentaje de victorias del 64 por ciento esta temporada, que es más bajo que el año pasado a fines de 2019-20; las cosas podrían ir en la dirección equivocada.

0:18 Paul George hace un pase largo en bucle para preparar la volcada de Kawhi Leonard contra los Hornets.

Rondo podría marcar la diferencia cuando hay un título que buscar, pero no ha jugado 70 partidos ni ha promediado 30 minutos en la temporada regular desde 2014-15. Este año está promediando tres puntos, tres asistencias y dos rebotes, en gran parte llamándolo a la defensiva y apenas sudando mientras juega menos de 15 minutos.

Durante su debut ante los Lakers el domingo por la noche -equipo con el que ganó el campeonato de la temporada pasada- terminó con dos puntos, un rebote, tres asistencias, dos robos y cuatro pérdidas de balón en 13 minutos de acción.

Si los Clippers quieren mantener a raya a los LA Lakers y los Denver Nuggets para retener el tercer sembrado, o incluso escalar la clasificación más allá de los Phoenix Suns o Utah Jazz, necesitan ganar partidos en la temporada regular.

La diferencia entre ser un sembrado entre los tres primeros y enfrentarse a un oponente que está listo para la barrida de un caballero después de llegar a los playoffs a través del torneo de juego es muy diferente a terminar en cuarto o quinto lugar y enfrentar a un contendiente por el campeonato en cada ronda .

Rondo no está haciendo nada para evitar a ninguno de estos grandes bateadores.

Comprar bajo

Los Clippers firmarán al cuatro veces All-Star DeMarcus Cousins ​​con un contrato de 10 días esta semana, pendiente de la aprobación de los protocolos de salud y seguridad, dijeron las fuentes a @TheAthletic @Stadium.

– Shams Charania (@ShamsCharania) 4 de abril de 2021

Quizás por eso los LA Clippers buscaron ayuda en el mercado de adquisiciones. Según los informes, han contratado los servicios de DeMarcus Cousins, y aunque los fanáticos de Rajon Rondo tendrán buenos recuerdos de la pareja formando equipo para los New Orleans Pelicans, cuando Boogie rompió el tendón de Aquiles del que aún no se ha recuperado por completo desde el punto de vista del talento, el gran Es más probable que el hombre desempeñe el papel de respaldo de Ivica Zubac en estos días.

Podría ganar a los Clippers una mitad o dos durante el resto de la temporada regular, y tal vez incluso un cuarto más o menos en los playoffs, pero la explosividad de Cousin parece haberse ido, y eso es en lo que más se basó su juego de poder durante sus años pico.

Imagen: DeMarcus Cousins ​​y Rajon Rondo jugando para los New Orleans Pelicans durante la temporada 17-18.

Los Clippers están buscando algo que no está presente en un equipo que presenta una combinación increíble de Nicolas Batum, Serge Ibaka y Patrick Patterson. Luke Kennard ha tenido momentos, pero no está cumpliendo con el contrato que firmó el verano pasado. Reggie Jackson es un armador anotador ocasionalmente útil, pero no prepara a nadie con un propósito y Beverley aporta poca ofensiva al juego en estos días.

Marcus Morris es útil para este equipo, pero es difícil saber cuántos otros equipos de la liga lo colocarían en una rotación de los seis mejores jugadores, lo que deja a Zubac como la fuerza más confiable fuera de las dos mejores estrellas.

Paul George ha estado mejor esta temporada. Recibió titulares por inconsistencia el año pasado, y su desempeño en la burbuja de Orlando no fue excelente para alguien que fue contratado como colíder de la franquicia junto a Leonard.

1:56 Paul George anotó 39 puntos cuando los LA Clippers derrotaron a los Phoenix Suns.

Mucha gente luchó con el lado mental de jugar baloncesto cuando se reanudó la temporada de la NBA 2019-20, pero este año, el problema de George es físico.

Un edema óseo en su pie lo ha visto entrar y salir de la alineación y, si bien ha estado mejor que el año pasado, ha habido juegos en los que la lesión parece estar afectando su rendimiento. La presión solo aumentará en los playoffs.

Campeonato o busto

Todo esto significa que el equipo todavía depende demasiado de Leonard. Es el jugador adecuado en el que depender en el momento decisivo, pero el dos veces campeón de la NBA tiene un historial de lesiones y se niega a esforzarse demasiado durante la temporada regular.

El año pasado jugó el 79 por ciento de los partidos de temporada regular del equipo. En lo que va de 2020-21 ha jugado el 82 por ciento. Cuando él y George juegan juntos, el resultado es una victoria el 72 por ciento de las veces, una tasa similar a la de la temporada pasada, pero solo han jugado 33 de los 50 partidos de los Clippers.

1:23 Kawhi Leonard anotó 30 puntos cuando los LA Clippers vencieron a los Memphis Grizzlies.

Leonard ha demostrado que puede ser el mejor jugador en un equipo de campeonato, pero los San Antonio Spurs tuvieron el mejor récord de la liga en 2013-14 y los Toronto Raptors tuvieron el segundo mejor de la liga en 2018-19, junto con la fortuna de los Golden State Warriors fueron diezmados por lesiones en las Finales de la NBA. El camino a las Finales fue más fácil en sus temporadas anteriores de campeonatos.

No es fácil llegar a la última etapa desde la mitad del grupo y con esta lista, parece poco probable que los Clippers asciendan a la cima de la clasificación de la Conferencia Oeste durante la temporada regular. Lo único que tienen a su favor es que su calendario restante se considera el quinto más fácil de la liga, según Tankathon.

Tendrán que aprovechar al máximo a estos oponentes más débiles. Si los Clippers se hunden antes de las Finales de la Conferencia Oeste, Leonard podría decidir que la franquicia no ha hecho lo suficiente para construir un aspirante al título. Hay una razón por la que estaba tan interesado en la opción de jugador en el tercer año de contrato y si el sol se pone en el horizonte del campeonato de Los Ángeles, podría simplemente abandonar el barco.