El tranquilo comienzo de Aaron Gordon es un buen augurio para los Denver Nuggets

La nueva incorporación Aaron Gordon ha tenido un comienzo sólido aunque poco espectacular en su vida en Denver, pero con Nikola Jokic, Jamal Murray y el emergente Michael Porter Jr, no está logrando lo que los Nuggets necesitan del ex delantero del Orlando Magic.

No fue nada especial, pero la victoria por 126-102 sobre los Atlanta Hawks en el primer juego de Gordon con los Nuggets mostró lo que le había faltado a este equipo en ascenso de la Conferencia Oeste.

Es casi como si el equipo de Mile High necesitara un delantero de perímetro talentoso que sea capaz de anotar 13 puntos por juego mientras defiende al jugador de ala del oponente y recoge un par de rebotes y asistencias. Es casi como si nunca debieran haber dejado ir a Jerami Grant fuera de temporada.

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Así es, el equipo tuvo una buena opción como delantero la temporada pasada. Grant los ayudó a llegar a las Finales de la Conferencia Oeste después de regresar de dos series en las que estaban 3-1 abajo, pero se fue en la agencia libre.

No fue todo culpa de los Nuggets: la franquicia supuestamente le ofreció a Grant $ 60 millones, que era esencialmente el mismo contrato que ofrecieron los Detroit Pistons, pero Grant tenía sus razones.

Se reveló en The Athletic que se mudó a Michigan debido a la representación negra en la oficina principal y el cuerpo técnico, y Grant luego confirmó esto en el podcast de The Lowe Post, diciendo: “Sabiendo que puedo mirar a mi gerente general y saber que él ha Experimenté cosas similares a las que yo tenía como hombre negro en Estados Unidos «.

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A menudo, es difícil para los equipos de mercado pequeños contratar o retener talentos. Los gustos de Denver, Oklahoma, Utah, San Antonio, Memphis e Indiana siempre tendrán dificultades para atraer agentes libres prometedores debido al atractivo de la vida fuera de la cancha en lugares costeros y ciudades más grandes como Chicago, Filadelfia e incluso Detroit.

La mayoría de los mercados más pequeños a menudo se encuentran en ciudades más conservadoras con una población blanca más grande y estos equipos tienden a construir a través del draft y los intercambios, lo que nos lleva a la fecha límite de intercambios la semana pasada.

Gordon fue una de las alas más codiciadas disponibles. Quería salir del Orlando Magic, después de llegar a los playoffs solo dos veces durante su tiempo en la liga desde 2014, ambos siendo lamentables nocauts en la primera ronda.

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Mientras tanto, los Nuggets han demostrado una gestión mucho mejor, dando un paso adelante cada temporada bajo el entrenador en jefe Mike Malone y aumentando su porcentaje de victorias año tras año, hasta la situación confusa e interrumpida del año pasado, durante la cual aún lograron llegar a las Finales de la Conferencia Oeste.

Para 2020-21, están en camino de ganar más del 60 por ciento de sus juegos por tercera temporada consecutiva, pero la competencia ha mejorado, por lo que Denver estaba en la búsqueda de reemplazar parte del talento que perdieron.

Si bien Grant ha prosperado como máximo anotador en Detroit, nunca habría promediado 22 puntos, cuatro rebotes y dos asistencias en Denver, que tiene a Jokic y Murray como máximos anotadores. Ahora Porter Jr también ha dado un paso al frente para reemplazar la ofensiva de Grant.

En su mejor momento, Gordon ha sido un anotador secundario como ala-pívot en un equipo joven que busca dirección en Orlando. Más recientemente, Gordon dividió su tiempo más entre la posición de alero pequeño y ala-pivote y no fue tan productivo.

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El año pasado, el papel de Grant en Denver favoreció una posición de ala-pívot, protegiendo cuerpos más grandes y usando su velocidad en la ofensiva para vencer a los jugadores en el drible de vez en cuando, pero más a menudo usando cortes para recibir pases de Jokic, uno de los mejores pases grandes de la historia. tiros abiertos desde la distancia.

Ni Grant ni Gordon son grandes desde territorio de tres puntos, lanzando un 35 y un 37 por ciento respectivamente. Gordon, sin embargo, tiene un primer paso y un olfato para el aro que lo ha convertido en uno de los mates de mayor volumen de la liga desde que comenzó a promediar más de 24 minutos por juego. Desde 2016-17, ha finalizado entre los 26 mejores de la liga en términos de la cantidad de mates que atrapa cada temporada, territorio normalmente reservado para los centros.

Esto es relevante porque, si bien Gordon tiene la capacidad de disparar desde la distancia, llena los lugares en la cancha donde los Nuggets se han encontrado deficientes.

Jokic puede ser dominante en el poste bajo, pero puede ser dominante en cualquier parte. Él cuenta con la capacidad de disparar desde todo el piso gracias a que mide 6 pies y 11 pulgadas con una envergadura larga, además de tener un lanzamiento alto y un tiro arqueado. Golpea el 42 por ciento desde tres, el 60 por ciento desde dos, y cerca del aro solo falla uno de cada cuatro tiros.

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Murray y Porter Jr también disparan mejor que el 40 por ciento desde la distancia, lo que aleja a sus defensores de la canasta cuando juegan en el perímetro. Tener tres grandes tiradores creando tanto espacio significa que Gordon puede atacar la canasta a voluntad, sabiendo que Jokic, así como Murray y el llamativo base Facu Compazzo, lo encontrarán con un pase preciso si hay una brecha de una fracción de segundo.

El área donde los Nuggets posiblemente han dado un paso atrás es en defensa.

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Gary Harris fue probablemente el mejor defensor del perímetro del equipo, por lo que cambiarlo por Gordon tendrá un impacto en ese extremo de la cancha, a pesar de que Harris estuvo lesionado en las últimas semanas.

Los Nuggets confiaban en Harris para continuar su desarrollo ofensivo, que parecía prometedor cuando promedió 17 puntos por juego en 2017-18, así como 1.8 robos. Estos números han disminuido constantemente, y este año está anotando 10 puntos y promediando menos de un robo por partido.

Las lesiones han sido crueles. Harris nunca ha jugado 82 partidos y su récord personal (de alguna manera) es de solo 76, gracias a conmociones cerebrales, una lesión en el pie, un desgarro en la ingle y problemas en la cadera.

Todo esto parece haber reducido su explosión en las últimas temporadas y, si bien los hombres grandes a menudo pueden sobrevivir en defensa cuando su atletismo disminuye, ya que no siempre necesitan saltar para bloquear tiros, solo necesitan estar en el lugar correcto para impactar. porcentaje de tiros de su oponente – es más difícil para los defensores del perímetro.

Imagen: Gary Harris está promediando 9.7 puntos, 2.5 rebotes y 1.7 asistencias en 19 juegos esta temporada, todos los mínimos de su carrera desde su año de novato.

Sin embargo, las estadísticas defensivas son difíciles de analizar, porque los mejores defensores, especialmente en el perímetro, a menudo coinciden con el mejor jugador de la oposición. También son más amables con los grandes, porque es más fácil para ellos afectar la capacidad de hacer tiros en el aro, a diferencia de los guardias y alas que tienen que perseguir alrededor del perímetro y luchar por las pantallas.

Aun así, la calificación defensiva de Harris ha estado cayendo en las últimas temporadas. En 2018-19, permitió 111 puntos por cada 100 posesiones según Basketball Reference. El año pasado eso aumentó a 113, y en lo que va de temporada ha permitido 116 puntos, pero en la actualidad permanece en la lista de lesionados con una distensión en el muslo y no se espera que regrese pronto.

El desempeño defensivo de este equipo tampoco ha sido ayudado con Denver sin Grant.

Los Nuggets enviaron a RJ Hampton al Magic, y Orlando lanzó a Gary Clark. Estos jóvenes proyectan un nivel similar de éxito en el futuro, nada especial, por lo que las piezas principales son Gordon y Harris (más una selección de primera ronda).

Gracias a su desarrollo, Porter Jr llena con creces los números ofensivos de Grant, pero la caída defensiva es grande. La caída de Gordon de Harris no es tan simple de calcular, ya que juegan en diferentes posiciones y Harris no parece el mismo defensor confiable que era hace unas temporadas.

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La pérdida de dos buenos defensores y la adición o desarrollo de jugadores en la ofensiva que se adaptan mejor al equipo ha hecho que Mike Malone adopte un enfoque más ofensivo en lo que va de temporada. Por lo general, su equipo ha anotado entre 110 y 111,7 puntos por juego, mientras que permite menos de 109 puntos por juego.

En 2020-21, el equipo está mejor construido que nunca para anotar y esto solo debería mejorar agregando a Gordon. Los Nuggets están anotando 115.8 puntos por partido, el cuarto más alto en la NBA, pero lo más importante es que su calificación neta (la diferencia entre los puntos anotados y los puntos permitidos por cada 100 posesiones) es la quinta mejor marca en la liga, la más alta que haya tenido el equipo. estado bajo Malone.

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Denver necesita recuperar algo de terreno después de un comienzo lento, pero Jokic se está poniendo en la conversación de MVP, Murray está construyendo una gran sociedad con el grandote y Porter Jr es un buen tercer anotador con un techo alto para el crecimiento.

Cada año, este núcleo da un paso más: de llegar a los playoffs a llegar a las Semifinales de Conferencia hace dos temporadas, a llegar a las Finales de Conferencia en la burbuja.

Gordon no tiene que ser nada especial para este equipo de los Nuggets, pero si puede ser lo suficientemente bueno a la defensiva para superar a su número opuesto la mayoría de las noches, podríamos ver a Denver representar a la Conferencia Oeste en las Finales de la NBA esta temporada.