¿Enchufe de pretemporada o arreglo del jardín izquierdo? Por que el paso de Damian McKenzie a 10 podría ser un golpe maestro

11:01 pm, 20 de febrero de 2021

Nunca vale la pena obsesionarse demasiado con lo que sucede durante la pretemporada del Super Rugby.

Si su equipo logra escapar con un buen estado de salud después de haberse sacudido la oxidación de un descanso prolongado, poco más importa realmente.

Los entrenadores traen una franja de miembros del equipo extendido para agregar algunos cuerpos adicionales a la causa y pueden pedir a sus jugadores que prueben algunas tácticas o combinaciones nuevas, pero la naturaleza casi festiva significa que no se puede leer demasiado.

Jamie Roberts y Ryan Wilson eligen a sus héroes anónimos de la semana de Isuzu.

Es por eso que no vale la pena entusiasmarse demasiado con la decisión de Clayton McMillan de ejecutar a Damian McKenzie en los primeros cinco octavos en la última mitad del fútbol de pretemporada de los Chiefs para el año, ¿verdad?

Con otros tres No 10 en los libros en forma de Kaleb Trask, Bryn Gatland y Rivez Reihana, McKenzie se perfila como una selección obvia como fullback, especialmente dado que ahí es donde ha encontrado su mejor forma en las últimas temporadas.

Hace dos años, en el último año de Colin Cooper a cargo de los Chiefs, McKenzie fue reinstalado con la camiseta número 10 luego de la partida de Aaron Cruden a Francia.

Esa es la camiseta que McKenzie usó en su partido debut con los Chiefs, en 2017, pero salvo un breve período en esa campaña inaugural mientras Cruden estuvo fuera por una lesión, McKenzie ha sido utilizado casi exclusivamente como fullback, donde tiene más espacio para moverse. y la mayor oportunidad para abrir líneas defensivas inestables en el contraataque.

Eso fue hasta las primeras etapas de 2019, pero después de solo tres juegos jugando en los primeros cinco (durante los cuales los Chiefs sufrieron una racha de cuatro juegos sin victorias para comenzar la temporada), el cohete de bolsillo se trasladó al fondo del campo y el El debate en torno a su mejor posición aparentemente fue puesto a la cama.

Hasta ahora.

McMillan tuvo que llamar a Gatland y Reihana en el partido de pretemporada del sábado, y Trask se lesionó, pero Reihana fue utilizado como fullback en el juego inaugural, mientras que Gatland movió los hilos desde 10. En el segundo partido, un 14-7 derrota ante los Blues, McKenzie se encargó de ejecutar el cortador.

Si bien los Chiefs no dispararon exactamente al ataque, McKenzie parecía peligroso en el primer receptor, aunque todavía tenía la tendencia a correr hacia los lados en momentos en que un simple pase probablemente hubiera logrado el mismo resultado.

¿Quién será el próximo Etene Nanai-Seturo? https://t.co/ii93q7ytCG

– RugbyPass (@RugbyPass) 21 de diciembre de 2018

A pesar de la presencia de otros tres primeros cinco en los libros, no hay un abridor obvio que se dirija al juego inaugural del año de los Chiefs, contra los Highlanders en Hamilton dentro de dos semanas.

Gatland es la opción con más experiencia, pero todavía tiene solo 20 partidos internacionales de Super Rugby a su nombre, y muchos de ellos se ganaron desde el banco. Trask fue el heredero aparente el año pasado con Warren Gatland a cargo y recibió la camiseta número 10 en las últimas etapas de la temporada, aparentemente para prepararse para la campaña actual. Durante la Copa Mitre 10, sin embargo, McMillan jugó contra Trask como fullback, limitando un poco el desarrollo del jugador de 22 años como primer receptor.

La debutante potencial Reihana, la más joven de todos con solo 20 años, es un talento prodigioso y podría ser una solución a largo plazo para los Chiefs, pero es increíblemente verde detrás de las orejas.

Si bien Gatland probablemente tiene el interior funcionando, es comprensible que McMillan pueda estar considerando acercar a McKenzie a la acción, y eso abre una oportunidad emocionante para los Chiefs en la forma de Etene Nanai-Seturo.

Asegurar la firma de Nanai-Seturo en 2018 fue aclamado como un gran golpe tanto para los Chiefs como para el New Zealand Rugby dado que el joven estaba encerrado en la liga de rugby.

Damian McKenzie se vio a sí mismo deslizarse lentamente hacia abajo en el orden jerárquico el año pasado mientras se recuperaba de una lesión. Ahora, la lesión de Beauden Barrett presenta una oportunidad perfecta para que el cohete de bolsillo reafirme su posición. #Todos los negros #BledisloeCup #NZLvAUShttps: //t.co/vvu0KeoVnb

– RugbyPass (@RugbyPass) 11 de octubre de 2020

Sin embargo, desde su debut con los Chiefs en 2019, Nanai-Seturo ha tenido oportunidades limitadas para mostrar su talento. McKenzie bloquea el camino del fullback natural para usar 15 y el jugador de 21 años nunca se ha visto como en casa en el ala.

Sin embargo, colocar a McKenzie en el número 10 podría permitir a los Chiefs tener su línea de fondo más emocionante en el parque, incluso si eso significa sacar a McKenzie de su posición preferida.

En el partido del sábado contra los Blues, Chase Tiatia usó 15 mientras Nanai-Seturo estaba nuevamente estacionado en el ala, lo que quizás indique que McMillan no está considerando cambiar a Nanai-Seturo como fullback en esta etapa, pero sigue siendo una posibilidad emocionante para los fanáticos de los Chiefs. y uno que podría ayudar a revitalizar el ataque tartamudo de la franquicia del año pasado.

En la temporada 2020 del Super Rugby Aotearoa, los Chiefs lograron solo 14 intentos en sus ocho partidos, cuatro de ellos en la estrecha derrota ante los Highlanders.

Con una línea de fondo cargada de aceleradores y tomadores de riesgos, eso podría cambiar este año.

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