Estrellas extranjeras en el hielo ante el retroceso de la temporada de la Liga Japonesa

12:36 pm, 23 de enero de 2021

El inicio de la Top League japonesa se ha retrasado hasta febrero, según ha confirmado la organización. La temporada estaba programada para comenzar el fin de semana pasado (16 de enero), pero los brotes masivos de Covid-19 entre los equipos de la liga han significado que la Japan Rugby Football Union (JRFU) haya tenido que reprogramar toda la temporada.

Se reveló que se detectaron un total de 68 casos positivos en escuadrones de juego a principios de esta semana.

El JRFU ahora se ha fijado un objetivo ambicioso del 20 de febrero para su primera ronda de juegos. La Japan Rugby Top League también ha anunciado un nuevo formato para la temporada 2021, algo similar en forma a la Guinness PRO14.

¿Cómo es la vida de un jugador profesional en Japón?

El nuevo formato divide a 16 equipos en dos conferencias con un solo torneo de todos contra todos para determinar la clasificación.

Después de la finalización de los torneos de todos contra todos, se jugará un play-off por 20 equipos que incluyen a los 4 mejores equipos de la Japan Rugby Top Challenge League 2021 para decidir el ganador de la temporada. Habrá 75 partidos en total, incluidos 56 partidos en la etapa de conferencia.

El ascenso de Japón como destino de los mejores talentos del rugby ha aumentado las credenciales de la Top League. ¿Qué equipos podrían competir en Super Rugby? @TomVinicombe https://t.co/B10HtsJTcD

– RugbyPass (@RugbyPass) 17 de enero de 2021

El aplazamiento de la liga significa que estrellas como el rival de los All Blacks Beauden Barrett (Suntory) y los ingleses George Kruis (Panasonic Wild Knights) y Alex Goode (NEC Green Rockets) tendrán que esperar para salir al campo en Japón.

La Top League del año pasado se detuvo después de solo seis rondas de partidos completados. La perspectiva de otra temporada cancelada sería un gran golpe para el rugby en Japón, un deporte que ganó tantos fanáticos nuevos con la organización de la Copa Mundial de Rugby 2019.

RG Snyman fue bastante complicado en el momento del inicio para el @hondaheat en su choque de la Liga Superior con @Kubota_Spears. ?? ASPECTOS DESTACADOS DE LA RONDA 2 COMPLETA EN https://t.co/uii6ViVtGY AHORA ?? #TopLeague pic.twitter.com/LVZ8g5Ub7Q

– RugbyPass (@RugbyPass) 20 de enero de 2020

Los casos de Covid-19 han ido en aumento en Japón, con un estado de emergencia anunciado a principios de este mes. Si bien Japón hizo muy bien para contener la enfermedad en el primer año de la pandemia, la nueva cepa del virus ha significado que los casos están aumentando en el país a un ritmo vertiginoso en 2021, con un número de muertos en el país de aproximadamente 100 personas al día.

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