Estufa caliente de MLB: Tres contendientes con trabajo por hacer esta temporada baja

El próximo miércoles, los campos de entrenamiento de primavera de MLB se abrirán en Arizona y Florida. El juego de Cactus League y Grapefruit League está programado tentativamente para comenzar antes de fin de mes. Todavía hay un gran puñado de agentes libres que siguen sin firmar, pero la mayoría de los equipos saben cómo se verán sus alineaciones y alineaciones el Día Inaugural. La estufa caliente finalmente se calentó en el último mes, y tenemos una buena idea de qué esperar en el campo en 2021.

Como se esperaba en medio de una pandemia, fue una temporada baja diluida. Y aunque algunos equipos hicieron grandes cambios, algunos posibles contendientes podrían no haber hecho lo suficiente para dar un paso adelante esta temporada. Con eso en mente, estamos poniendo el foco en tres clubes que aún podrían usar una o dos adiciones para mejorar su perspectiva para 2021.

La temporada baja de los Filis de Filadelfia ha estado llena de altibajos. Al comienzo de la temporada baja, parecía que el propietario John Middleton estaba comprometido a recortar la nómina y que el equipo probablemente estaría fuera de la carrera por el principal receptor agente libre JT Realmuto. Bueno, eso cambió una vez que Dave Dombrowski fue llevado inesperadamente a la oficina principal como presidente de operaciones de béisbol en diciembre. Al final, hicieron un trato por Realmuto. Y eso, además de traer de vuelta a Didi Gregorius, ayuda. Pero no han hecho mucho más, nada más en el sentido asombroso que sus rivales de división, los Mets, han hecho este invierno.

Los Filis también hicieron algunas mejoras a su bullpen históricamente malo, pero su alineación para el Día Inaugural se parece mucho a la que usaron en 2020 cuando terminaron por debajo de .500, y su rotación podría necesitar otra adición. Los Filis tienen a Bryce Harper en su nómina durante su mejor momento y están compitiendo en un Este de la Liga Nacional muy fuerte. No hay tiempo que perder aquí.

Los Angelinos de Los Ángeles contrataron a un nuevo gerente general esta temporada baja después de cinco campañas perdedoras consecutivas, pero al momento de escribir esto, no firmaron un solo agente libre entre los 50 mejores (CBS Sports clasificó a José Quintana como el No. 52) para ayudar a Mike Trout a la postemporada. Los Angelinos tienen muchas estrellas, junto con Trout, tendrán a Anthony Rendon y Shohei Ohtani en 2021, pero ha pasado demasiado tiempo desde una carrera de playoffs. La presión estaba en Anaheim, pero simplemente no parece que hayan hecho lo suficiente para avanzar en 2021.

Para los Angelinos, la ofensiva no es su problema. El área de mayor preocupación es su rotación. La rotación de seis hombres de 2021 está programada para incluir a Andrew Heaney, Dylan Bundy, Quintana, Alex Cobb, Griffin Canning y Ohtani. Quintana no lanzó durante la mitad de 2020 debido a una lesión en el pulgar, pero se reunirá (junto con Fowler) con el ex gerente de los Cachorros, Joe Maddon. Con Heaney, Bundy y Canning la temporada pasada, el trío se combinó para una efectividad de 3.91 en 34 aperturas. Pero en los otros 26 juegos, los titulares de los Angelinos se combinaron para una atroz efectividad de 9.22. Entonces, claro, eso es una profundidad mejorada con respecto a la temporada pasada, pero los Angelinos fallaron (nuevamente) en sumar abridores de primera línea, y vieron al mejor lanzador del mercado firmar con su rival de la ciudad. Todavía hay un puñado de actualizaciones disponibles para agentes libres, por lo que podría valer la pena que los Angelinos analicen bien a quién más pueden agregar.

Los Mellizos de Minnesota estuvieron terriblemente tranquilos durante la primera mitad de esta temporada baja. Pero últimamente, se las han arreglado para salir y hacer algunas mejoras. Adquirieron al campocorto del Guante de Oro y al noveno agente libre Andrelton Simmons, se reunieron con Nelson Cruz en un contrato de un año, firmaron al veterano zurdo JA Happ por un año y contrataron al relevista Alex Colome para fortalecer su bullpen. Pero los campeones reinantes de la División Central de la Liga Americana se enfrentarán a un club también mejorado de los Medias Blancas de Chicago y sin el lujo de un campo de playoffs ampliado.

Minnesota podría necesitar más ayuda de pitcheo, tanto en la rotación como en el bullpen. ¿Estás siguiendo el tema aquí? Si bien los Mellizos hicieron algunas adiciones clave, también sufrieron algunas pérdidas clave en las salidas de los titulares Jake Odorizzi y Rich Hill a través de la agencia libre (aunque una reunión de Odorizzi y / o Hill todavía sigue siendo una posibilidad en este momento y ambos están actualmente sin firmar ) junto con los relevistas Trevor May, Tyler Clippard, Matt Wisler y Sergio Romo. La rotación actual del No. 1 Jose Berrios, No. 2 Kenta Maeda, No. 3 Michael Pineda, No. 4 Happ y No. 5 Randy Dobnak (más la opción interna Devin Smeltzer) es sólida y debería figurar para ser productiva. Pero, ¿está esta lista preparada para ayudar a los Mellizos a romper su racha de 18 partidos perdidos en la postemporada el próximo año y hacer una carrera profunda en octubre? No puedo decir que sí con seguridad.

Menciones honoríficas: Cardenales (sí, consiguieron a Nolan Arenado pero pueden hacer más), Atletismo (¿los campeones reinantes del Oeste de la Liga Americana están tratando de seguir siendo contendientes?) competitivo)