Factores X del Este de la Liga Nacional: los retornos de Noah Syndergaard, Stephen Strasburg y Mike Soroka podrían cambiar la carrera divisional

La temporada 2021 de la MLB se acerca rápidamente, y debido a que no habrá postemporada ampliada este año, los puestos en los playoffs serán un bien escaso. Tres ganadores de división y dos equipos comodín en cada liga, y eso es todo. El formato de postemporada actual crea un incentivo significativo para ganar la división. Con eso en mente, vamos a ver una vista previa de cada carrera de división y desglosar los factores X potenciales entre ahora y el Día Inaugural. Hoy, destacaremos la Liga Nacional del Este.

Desde hace dos temporadas, se esperaba que la División Este de la Liga Nacional fuera una potencia, pero la división aún no ha estado a la altura de sus expectativas. Seguro que la división está repleta de candidatos al Cy Young y MVP de casi todos los clubes, y los últimos cuatro de los cinco ganadores del Cy Young de la Liga Nacional y tres de los seis ganadores del MVP de la Liga Nacional eran de esta división. Pero, la división en sí no ha podido presumir de mucha paridad últimamente.

Los Bravos de Atlanta han dominado, llevándose la corona del Este de la Liga Nacional por tres años seguidos. Incluso cuando los Washington Nationals ganaron la Serie Mundial en 2019, sufrieron una seria resaca del campeonato durante la temporada 2020 abreviada. ¿Podría esta carrera divisional resultar más ajustada que cualquier otra en el béisbol en 2021? Por ahora, los Mets y los Bravos parecen ser los favoritos, pero ¿pueden los Filis o los Nacionales recuperarse? ¿Pueden los Marlins hacer las cosas aún más interesantes dando otro paso adelante en su reconstrucción después de su sorpresiva racha de playoffs el año pasado? Una cosa que sabemos con certeza es que la carrera por la corona del Este de la Liga Nacional será divertida.

Ahora, aquí hay un factor X de 2021 para cada club del Este de la Liga Nacional, enumerados alfabéticamente.

Atlanta Braves: Health of Soroka (y sus compañeros de rotación)

En 2020, los Bravos de Atlanta se llevaron a casa su tercer título consecutivo de la Liga Nacional Este, pero no lograron llegar a la Serie Mundial. Los Bravos tenían una ventaja de 3-1 en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional, pero los Dodgers de Los Ángeles ganaron los Juegos 5, 6 y 7 para superarlos. Antes de su profunda carrera en los playoffs la temporada pasada, los Bravos no habían avanzado más allá de la ronda de la NLDS desde 2001. Entonces, después de nueve viajes de postemporada sin llegar a la NLCS, su tan esperado regreso terminó en un desamor. Los Bravos no han estado en el Clásico de Otoño desde 1999. Para un equipo tan talentoso como los Bravos, las últimas temporadas se han sentido decepcionantes. El objetivo final es ganar la Serie Mundial y, a pesar de su lista equilibrada de veteranos y un núcleo joven impresionante, todavía les falta un campeonato. El club ahora ha llegado al punto en el que tendrán que separarse de ser otra decepción de octubre para convertirse en campeones de la Serie Mundial.

Durante el sprint de 60 juegos de una temporada el año pasado, los Bravos superaron los contratiempos de lesiones aparentemente constantes que sufrió su cuerpo de lanzadores. En 2021, volvemos a una temporada completa de 162 juegos y Atlanta no podrá sobrevivir si su rotación se ve afectada por otra serie de lesiones. Atlanta tiene una alineación apilada y no preveo ningún problema importante con el actual Jugador Más Valioso de la Liga Nacional Freddie Freeman, el Novato del Año 2018 Ronald Acuña Jr. y el líder de jonrones de la Liga Nacional Marcell Ozuna que regresa. Para estos campeones de división, la salud de su rotación será de suma importancia para su éxito en 2021. Echemos un vistazo a la rotación proyectada:

1. RHP Mike Soroka (recuperándose de una rotura del tendón de Aquiles) 2. LHP Max Fried (terminó cuarto en la votación del Cy Young de la Liga Nacional) 3. RHP Charlie Morton (firmó un contrato por un año y $ 15 millones) 4. RHP Ian Anderson (impresionado en su campaña de novato) 5. LHP Drew Smyly (firmado con un contrato de un año y $ 11 millones) o RHP Kyle Wright (5.32 ERA, 92 ERA + en 38 IP en 2020)

Agregar a Morton le da a Atlanta una presencia veterana constante en la parte delantera detrás de Soroka y Fried. La incorporación de Smyly también debería ayudar a recuperar la profundidad de la rotación, con algunas de las otras opciones internas del club en este momento, como Touki Toussaint, Sean Newcomb, Bryse Wilson y Huascar Ynoa. Soroka aún no tiene un cronograma para regresar a la rotación titular, pero ha progresado mucho en su recuperación hasta ahora y lanzó dos entradas en un juego simulado a principios de este mes. Un regreso saludable (y productivo) de Soroka junto con la salud durante toda la temporada para el resto de los titulares ayudarán a este club a perseguir el Trofeo del Comisionado.

Miami Marlins: personal joven vs.temporada completa

Los Miami Marlins 2020 sorprendieron al mundo del béisbol con su inesperada carrera de postemporada a la Serie Divisional de la Liga Nacional. Fue realmente una de las historias de Cenicienta más locas que salieron de la temporada corta. Pero los Marlins tenían un diferencial de carreras de menos 41, el séptimo peor en la liga.

No veo que nada como la carrera de 2020 se repita en una temporada completa de 162 juegos. En cambio, en 2021, el factor X más grande para Miami es que sus jugadores jóvenes den el siguiente paso adelante, asegurándose de que estén mejorando y ayudando al club a comenzar su transición de reconstructor a contendiente. Probablemente todavía estén a dos o tres años de ser realmente competitivos, especialmente considerando que se enfrentan a algunos equipos realmente duros en su división.

La buena noticia es que, tras su sorpresiva racha de playoffs, este equipo tiene motivos para estar emocionado; el futuro es brillante. En la rotación del club, están Sandy Alcantara, Pablo López, Trevor Rogers, Elieser Hernández y Sixto Sánchez encabezando a un equipo joven pero talentoso. Cada entrante tiene 25 años o menos. El talento y la promesa están ahí para el núcleo joven de este club, pero la temporada 2021 será la verdadera prueba para ver cómo le va a cada uno en el transcurso de una temporada completa.

Mets de Nueva York: el regreso y la rotación de Thor detrás de deGrom

Bajo el nuevo propietario y multimillonario Steve Cohen, la ajetreada temporada baja de los Mets fue suficiente para que la mayoría de nosotros aquí en CBS Sports los llamáramos los favoritos de la división. Y también al igual que los Bravos, los Mets tendrán que confiar en el éxito de su rotación en 2021. Nueva York tiene algunas preocupaciones antes de la temporada 2021: extensiones para Francisco Lindor, Michael Conforto y cómo manejarán sus jardines ahora que no hay DH universal. La ofensiva se ve bien (incluso con la pérdida de Robinson Cano debido a la segunda suspensión de PED), de hecho, puede que se recupere de un 2020 lento este año. Pero su mayor factor X será el éxito de su rotación detrás de Jacob deGrom.

Marcus Stroman regresa después de optar por salir de la temporada 2020, mientras que los Mets también agregaron a Carlos Carrasco y Taijuan Walker. Por ahora, aquí hay un vistazo a cómo se verá la rotación en Queens:

1. LHP Jacob deGrom, 32 años (terminó tercero en la votación de NL Cy Young) 2. RHP Marcus Stroman, 29 años (optó por salir de la temporada 2020) 3. RHP Carlos Carrasco, 33 años (adquirido en el comercio de Lindor) 4. RHP Taijuan Walker, 28 años (firmó un contrato por dos años y $ 20 millones) 5. LZ David Peterson, 25 años (3.44 ERA, 123 ERA + en 49 2/3 IP durante la temporada de novato) o LZ Joey Lucchesi, 27 años (después de una decepcionante temporada 2020)

Sobre el papel, esto se ve bien. Además, Noah Syndergaard regresará de su cirugía Tommy John en algún momento de este verano. Los Mets necesitarán que deGrom vuelva a ser deGrom, Stroman, Carrasco y Walker se mantienen en la mitad de la rotación con inicios sólidos y mejoras de Peterson y / o Lucchesi en el puesto número 5. Syndergaard es el mayor desconocido aquí y podría tener un gran impacto si está cerca de su yo habitual de lanzamiento duro cuando regrese.

Filis de Filadelfia: ¿Qué tan mejorado está el bullpen?

¿Recuerdan cuando los Filis hicieron un contrato de agente libre récord (en ese momento) por Bryce Harper? Eso literalmente se siente como hace siglos. Fue solo esta vez, hace dos años. Desde entonces, los Filis han tropezado en su camino hacia finales consecutivos en tercer lugar en la División Este de la Liga Nacional. Son los playoffs o la derrota para Filadelfia en 2021. Son un club de béisbol competitivo con jugadores conocidos, y su oficina principal (ahora dirigida por Dave Dombrowski) salió y realizó algunas mejoras este invierno.

Para el mayor factor X de los Filis en 2021, nos centraremos en el bullpen. En caso de que necesite un repaso, el bullpen de los Filis el año pasado fue absolutamente atroz. Revisaré rápidamente algunas estadísticas. Los relevistas de los Filis se combinaron para una efectividad históricamente mala de 7.06 en 189 apariciones. Eso representó la segunda peor efectividad de bullpen en la historia de la MLB. En 186 entradas, el bullpen permitió 246 hits, 159 carreras (146 limpias), 87 boletos y 42 jonrones. Hubo más salvamentos fallidos (12) que salvamentos exitosos (11) la temporada pasada.

Afortunadamente para los fanáticos de los Filis, el club realmente salió y mejoró el bullpen este invierno. El mayor de los cuales incluyó la contratación del relevista agente libre Archie Bradley para acompañar algunos ajustes con las incorporaciones de José Alvarado, Brandon Kintzler y Tony Watson. Los Filis necesitarán contribuciones de un conjunto consistente de brazos fuera de la cárcel si esperan evitar otra temporada de choques y quemaduras. Aparte de eso, Filadelfia en su mayoría volverá al mismo equipo del año pasado con JT Realmuto y Didi Gregorius regresando para acompañar a Harper, Rhys Hoskins, Andrew McCutchen y el resto de la pandilla.

Washington Nationals: ¿Se recuperarán los SP de renombre?

Los campeones de 2019 vienen de un decepcionante cuarto lugar. Este año será el momento que realmente dicte en qué dirección se dirigen los Nacionales de Washington. Para los Nats, la salud y el desempeño de su cuerpo de lanzadores será el factor X más notable en 2021. La temporada pasada, los problemas de rotación de Washington pensó que sería el mayor obstáculo para regresar a la postemporada. Stephen Strasburg fue cerrado después de dos aperturas ineficaces y luego se sometió a una cirugía de fin de temporada por el síndrome del túnel carpiano. No es lo que quieres. Especialmente después de firmar a Strasburg, el Jugador Más Valioso de la Serie Mundial 2019, con un contrato de siete años y $ 245 millones la temporada baja anterior. Max Scherzer luchó contra lesiones molestas durante la temporada corta y terminó con una efectividad de 3.74 en 12 aperturas, su marca más alta en ocho temporadas, y una tasa de ponches / boletos de 4.00 después de liderar la Liga Nacional en esa estadística durante las dos temporadas anteriores. En su segundo año con los Nats, Patrick Corbin tendió en la dirección equivocada con una efectividad de 4.66 (99 ERA +) en 11 juegos. Más allá de eso, Anibal Sánchez y Austin Voth también tuvieron problemas.

Todo eso no quiere decir que el monstruo de tres cabezas de Scherzer, Strasburg y Corbin haya terminado. Es solo para decir que este club necesitará desesperadamente un año de recuperación de todo el trío en 2021. También es un buen punto para señalar que los lanzadores en general tuvieron dificultades significativas en 2020. La rápida acumulación en una temporada corta, la falta de un entrenamiento de primavera normal y todos los retrasos inesperados y paradas de arranque debido a COVID-19; todo eso se tuvo en cuenta para los lanzadores en la extraña temporada 2020 de MLB.

Lo que probablemente ayudará a agregar algo de apoyo después de los tres primeros es la incorporación del veterano abridor y cinco veces All-Star Jon Lester. Los Nacionales firmaron a Lester con un contrato de un año en enero y él podrá intervenir como el abridor número 4 que come entradas en su temporada de 37 años. Si Scherzer, Strasburg y Corbin pueden volver a la forma en 2021, con Lester interviniendo como un sólido cuarto abridor, entonces los Nacionales ya estarán en mucho mejor forma que en 2020.