Finales de la NBA: el alero de los Milwaukee Bucks, Giannis Antetokounmpo, nombrado MVP de las Finales Bill Russell después de una serie dominante

Hace tres semanas, en las Finales de la Conferencia Este, una rodilla hiperextendida dejó a Giannis Antetokounmpo luciendo 50/50 para regresar por el resto de la carrera de playoffs de los Milwaukee Bucks.

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El ‘Greek Freak’ entregó quizás la mejor actuación de su carrera en el mejor momento posible y ahora puede agregar un premio MVP de las Finales de la NBA a sus dos trofeos de MVP de la temporada regular.

4:59 La actuación histórica de 50 puntos de Giannis Antetokounmpo en el Juego 6 lo vio nombrado MVP de las Finales cuando Milwaukee superó a Phoenix 4-2

Así como Kareem Abdul-Jabbar llevó a Milwaukee a su primer campeonato en 1971, Antetokounmpo se aseguró de que un hombre grande llevara a los Bucks a su próximo título, anotando 50 puntos para poner fin a la sequía de 50 años de la ciudad.

Antetokounmpo fue una elección fácil para el honor de Jugador Más Valioso luego de agregar también 14 rebotes y cinco bloqueos en una victoria de 105-98 en el Juego 6 el martes por la noche sobre los Phoenix Suns.

Imagen: Giannis Antetokounmpo celebra ganar el premio al Jugador Más Valioso de las Finales de la NBA Bill Russell después de derrotar a los Phoenix Suns en el Juego Seis para ganar las Finales de la NBA de 2021

«Quiero agradecer a Milwaukee por creer en mí», dijo Antetokounmpo durante la ceremonia posterior al partido en el piso del Fiserv Forum.

«Quiero agradecer a mis compañeros de equipo, hombre. Ellos jugaron duro cada maldito partido. Confié en este equipo. Quería hacerlo aquí en esta ciudad. Quería hacerlo con estos muchachos. Estoy feliz. Yo» Estoy feliz de haberlo logrado «.

5:37 Después de ser nombrado MVP de las Finales, Giannis Antetokounmpo elogió a los fanáticos de Milwaukee cuando los Bucks aseguraron su primer título de la NBA en 50 años.

Antetokounmpo tuvo al menos 40 puntos y 10 rebotes en tres de los seis juegos de esta serie.

Hizo todo eso mientras lidiaba con una rodilla izquierda hiperextendida que le impidió jugar en los últimos dos juegos de las finales de la Conferencia Este contra los Atlanta Hawks.

2:45 La erupción de 20 puntos de Giannis Antetokounmpo en el tercer cuarto es la mayor cantidad de puntos anotados en cualquier cuarto en un juego de Finales desde Michael Jordan (22) en 1993

Antetokounmpo inicialmente temió que la lesión fuera más grave y lo mantendría fuera de acción durante todo un año. En cambio, regresó a la cancha una semana después para el inicio de las Finales de la NBA.

Recogió 20 puntos y 17 rebotes en una derrota del Juego 1 y siguió con al menos 41 puntos y 12 rebotes en cada uno de los siguientes dos juegos.

Luego jugó papeles importantes en las dos obras emblemáticas de esta serie.

Primero bloqueó el intento de clavada de Deandre Ayton para evitar que Phoenix empatara el Juego 4 con poco más de un minuto por jugar.

0:16 Giannis Antetokounmpo negó a Deandre Ayton con un bloqueo crítico con poco más de un minuto para el final cuando los Bucks vencieron a los Suns en el Juego 4 de las Finales de la NBA para nivelar la serie en 2-2.

Y después de que Jrue Holiday hiciera un robo con los Bucks protegiendo una ventaja de un punto en el último minuto del Juego 5, el Antetokounmpo de 6 pies y 11 pulgadas corrió por la cancha y estuvo en el extremo receptor del alley-oop de Holiday que ayudó a asegurar el juego.

0:20 Jrue Holiday roba el balón en los últimos segundos del Juego 5 de las Finales de la NBA y lanza el pase para que Giannis Antetokounmpo golpee a casa para la victoria de los Milwaukee Bucks contra los Phoenix Suns.

Guardó su mejor salida para el factor decisivo del campeonato, anotando casi la mitad de los puntos de los Bucks.

Antetokounmpo acumuló 20 puntos solo en el tercer cuarto para ayudar a Milwaukee a recuperarse de un déficit de 47-42 en el medio tiempo, aunque el juego aún estaba empatado 77, todos de cara al período final.

Tuvo 27 de los 48 puntos totales de los Bucks en los dos cuartos intermedios del juego. Y después de hacer solo el 55.6 por ciento de sus tiros libres en sus primeros 20 juegos de esta postemporada, Antetokounmpo acertó 17 de 19 desde la línea el martes.

Su rápida recuperación para llevar a Milwaukee a su primer título desde 1971 representa el mayor logro en el notable ascenso de Antetokounmpo al estrellato de la NBA.

5:55 El equipo de NBA GameTime elogió a Giannis Antetokounmpo después de que sus 50 puntos empataran la mayor cantidad de todos los tiempos en un juego de cierre de las Finales de la NBA.

Antetokounmpo, de 26 años, señaló esta semana que ni siquiera había comenzado a jugar baloncesto en 2007, cuando LeBron James hizo su primera aparición en una final. Su rara combinación de tamaño y atletismo lo convirtió en la selección general número 15 en el draft de 2013, e hizo su primera aparición en el Juego de Estrellas cuatro años después.

Obtuvo honores consecutivos de MVP en 2019 y 2020 mientras llevaba a los Bucks al mejor récord de temporada regular de la liga en cada uno de esos años, pero se quedaron cortos en los playoffs. Los Bucks desperdiciaron una ventaja de 2-0 ante Toronto en las Finales de la Conferencia Este de 2019 y luego perdieron ante Miami en la segunda ronda el año siguiente.

Antetokounmpo mantuvo su fe en los Bucks al firmar una extensión supermax en diciembre. También decidió adoptar un enfoque mental diferente.

Reconoció estar demasiado atrapado en los cambios emocionales de cada victoria y derrota al principio de su carrera. Antetokounmpo se mantuvo más sensato este año y al mismo tiempo emergió como un líder más vocal.

2:08 Giannis Antetokounmpo anota 32 puntos, nueve rebotes y seis asistencias en la victoria de los Milwaukee Bucks sobre los Phoenix Suns en el Juego 5 de las Finales de la NBA

«Me estaba poniendo demasiado alto (después de las victorias), y tal vez la derrota me pareció el fin del mundo», admitió el día antes de ganar el campeonato.

«Siento que este año, pierda o gane, eso no sucedió. Yo era el mismo tipo de persona. Simplemente vivo con cualquier resultado que venga porque creo que se supone que debo estar allí en ese momento y lugar».

Esa estrategia permitió a los Bucks borrar 2-0 déficits en la segunda ronda contra Brooklyn y nuevamente en estas finales. Ayudó a Antetokounmpo a lidiar con la incertidumbre inmediatamente después de su lesión.

Y ahora lo tiene en el más alto de los máximos como el MVP de una serie de campeonato de liga.