George Springer se une a los Azulejos: ¿Dónde se ubica Toronto entre los Yankees y los Rays en el Este de la Liga Americana?

Los Toronto Blue Jays y el jardinero George Springer acordaron los términos de un pacto de seis años por valor de $ 150 millones el martes por la noche.

Springer, anteriormente miembro de los Astros de Houston, ingresó al invierno clasificado por CBS Sports como el mejor agente libre disponible. En ese momento, notamos que es un «jardinero central por encima del promedio que ha anotado un OPS + al norte de 120 en seis de sus siete temporadas» con más de 20 jonrones en cinco de sus últimos seis intentos. Springer es un talento dinámico, All-Star, en pocas palabras, y debería representar una mejora notable sobre Randal Grichuk, el jardinero central titular de Toronto en 47 de sus 60 juegos.

La llegada de Springer significa que los Azulejos probablemente se quedarán sin una alineación de la mayoría de los días de esto:

CF George Springer2B Cavan Biggio SS Bo Bichette3B Vladimir Guerrero Jr.DH Teoscar HernandezLF Lourdes Gurriel Jr.1B Rowdy TellezRF Randal GrichukC Alejandro Kirk

El orden exacto no es seguro, y el mánager Charlie Montoyo podría preferir a Danny Jansen detrás del plato al comienzo de la temporada (Kirk ha sido un nombre popular en las negociaciones comerciales este invierno). Además, Ken Rosenthal de The Athletic informó después de la noticia de Springer que Toronto ha mantenido interés en Michael Brantley, otro ex Astro que probablemente se ubicaría en el bate designado. En su mayor parte, sin embargo, esa es probablemente la alineación del Día Inaugural de los Azulejos, y es muy atractiva.

No se puede decir lo mismo de la rotación de los Azulejos. En la actualidad, confían en la salud y la brillantez continuas de Hyun-jin Ryu; esfuerzos de recuperación de Robbie Ray, Tanner Roark y Ross Stripling; y un ascenso rápido de Nate Pearson. Toronto haría bien en agregar un titular con un piso más alto desde ahora hasta el Día Inaugural (aunque el mercado ciertamente se está agotando en esos tipos).

Aún así, hay más que suficiente aquí para pensar que los Azulejos competirán una vez más por un puesto en los playoffs. Lo que es más, es razonable argumentar que, al menos tal como están las cosas, los Azulejos son el mayor obstáculo entre los Yankees de Nueva York y su segunda corona del Este de la Liga Americana en tres años. Para el contexto de esa declaración, hablemos de los otros tres equipos de la división.

Los Rays ganaron la división el año pasado, pero su temporada baja hasta ahora se ha definido más por restas que por sumas. Los lanzadores abridores Blake Snell y Charlie Morton ahora están con contendientes de la Liga Nacional, y las búsquedas de posibles reemplazos de Tampa Bay (a saber, Joe Musgrove y Corey Kluber) han fallado. Los Rays, aparentemente, encontrarán otro lanzador abridor veterano antes del campamento, y ciertamente tienen los medios para mejorar a través de promociones internas, por ejemplo, el prospecto principal Wander Franco, pero hasta que hagan esas adiciones, los Rays aparecerán un paso atrás.

Los Medias Rojas han hecho algunos movimientos de baja categoría este invierno, reteniendo a Martin Pérez, agregando a Hunter Renfroe y Matt Andriese, pero no han hecho mucho para mover la aguja. Recuperar a Chris Sale y Eduardo Rodríguez, siempre que estén completamente sanos, debería dar a los Medias Rojas más ventajas de lo que tuvieron en 2020. A menos que los Medias Rojas agreguen techo, probablemente a través del mercado de agentes libres, es dudoso que ganen suficiente ruido para competir junto a los Yankees, Jays y Rays por la división.

Los Orioles están demasiado ocupados «operando dentro del marco económico del convenio colectivo» para molestarse en tratar de competir en 2021.