Gerrit Cole de los Yankees, Justin Verlander de los Astros, Max Scherzer de los Nats acusados ​​de manipular pelotas de béisbol en una demanda

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Los ases Gerrit Cole, Justin Verlander y Max Scherzer se encuentran entre los numerosos lanzadores conocidos que han sido implicados por usar una sustancia que mejora el agarre por el ex asistente de la casa club de los Angelinos, Bubba Harkins, en una demanda contra el equipo y las Grandes Ligas de Béisbol que los acusa de hacer él un chivo expiatorio.

Harkins, quien fue despedido en marzo pasado cuando la liga comenzó a tomar medidas enérgicas contra el uso de sustancias extrañas, presentó un mensaje de texto de Cole como evidencia en «oposición a una solicitud para desestimar la demanda original presentada por los abogados de Harkins en agosto», según a Alden González de ESPN.

El mensaje de Cole a Harkins es de enero de 2019 y dice: «Hola, Bubba, soy Gerrit Cole. Me preguntaba si podrías ayudarme con esta difícil situación. [winky face emoji]. No los vemos hasta mayo, pero tenemos algunos juegos de carretera en abril en lugares de clima frío. Las cosas que tuve el año pasado se paralizan cuando hace frío … «

Harkins era conocido en la liga por proporcionar a los lanzadores una mezcla para mejorar el agarre («como una cortesía») que estaba hecha de una mezcla de alquitrán de pino y colofonia, una receta que aprendió por primera vez del veterano taponero de los Angelinos Troy Percival.

Aunque el uso de sustancias (que incluyen, entre otras, alquitrán de pino y loción bronceadora) ha sido un aspecto del pitcheo aceptado desde hace mucho tiempo, si no técnicamente legal, MLB emitió un memorando en febrero de 2020 en el que desautorizaba la práctica. La demanda de Harkins afirma que no recibió el memo y, por lo tanto, no recibió una advertencia adecuada antes de su despido. Los lanzadores han argumentado durante mucho tiempo que el uso de sustancias que mejoran el agarre es, en parte, una medida de seguridad, ya que su control mejorado frena la posibilidad de bateo o lanzamientos erráticos.

La demanda de Harkins afirma que su despido lo dejó sin empleo y señala que ningún otro individuo ha sido castigado por razones similares.