Gordon Hayward: ¿Los Charlotte Hornets tuvieron que pagar de más por el ex Boston Celtic?

Hay una verdad tácita y fea para muchas franquicias en la parte inferior de la NBA, y los Charlotte Hornets son una de ellas.

A pesar de todos los mecanismos dentro de los convenios colectivos diseñados para nivelar el campo de juego financiero y crear paridad a través del tope salarial y sus disposiciones, no hay forma de evitar el hecho de que algunos equipos simplemente no tienen una buena oportunidad en la agencia libre. O al menos, la única forma de evitar ese hecho es pagar una prima adicional oculta.

Después de su relativo éxito en la temporada 2015/16, en la que terminaron en el sexto mejor lugar de la franquicia en la Conferencia Este, llegaron a la postemporada solo por tercera vez y ganaron sus primeros tres juegos de postemporada en la historia, los Hornets se lanzaron a gastar dinero. .

Recontrataron a Marvin Williams en un gran negocio, volvieron a firmar a Nicolas Batum por uno absolutamente enorme, mantuvieron a Michael Kidd-Gilchrist y Cody Zeller con sus propios contratos importantes y también se vieron agobiados por un salario anual de ocho cifras que se les debía. Miles Plumlee. Estaban animados por este relativo éxito y gastaron algo de dinero para mantener unida a la banda.

Imagen: Hayward promedió 17.5 puntos y 6.7 rebotes en 52 juegos de temporada regular en 2019-20

Incluso entonces, sin embargo, los Hornets tuvieron que pagar más de lo esperado solo para retener a sus propios jugadores, y mucho menos traer a otros destacados. Cuando el equipo luchó por volver a ese nivel durante los siguientes tres años, y mucho menos construir sobre él, se encontraron atrapados en un atolladero de tope salarial. Al mismo tiempo que dependían en gran medida de la banda unipersonal de Kemba Walker, él era solo su sexto jugador mejor pagado, después de haber tomado lo que resultó ser una extensión muy pequeña algunos años antes. Y cuando se acabó el contrato de negociación, Kemba se fue.

Esta temporada baja, ese atolladero finalmente se superó. Aunque a Zeller y Batum les quedaba un año en sus contratos, los adeudados a Gilchrist y Williams habían expirado, y aunque Plumlee se había convertido en el fallido experimento de Dwight Howard y luego se convirtió en el enorme salario de Bismack Biyombo, que también expiró al final. de la temporada pasada.

Incluso con la costosa incorporación el verano pasado de Terry Rozier, los Hornets finalmente no solo tenían flexibilidad en el tope salarial, sino también espacio en el tope salarial.

Sin embargo, el espacio de la tapa no es igual. Dada la diferente conveniencia de las ciudades, las historias de franquicias, la reputación y similares, a menudo no importa quién puede ofrecer la mayor cantidad de dinero. Los equipos que están cerca de la parte inferior y que no tienen el lujo de una historia histórica, una ubicación hermosa y / o un área regularmente llena (excepto por una pandemia) tienen que pagar más si quieren competir en el mercado con los que sí lo tienen. Este es un contexto de suma importancia que ayuda a explicar por qué las ofertas que dan siempre parecen ser demasiado grandes.

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Pero incluso con todo lo dicho, ¡Dios mío, le dieron una gran cantidad de dólares a Gordon Hayward!

En cualquier medida, Hayward cuando está sano es un buen jugador de la NBA y en su mejor momento fue un All-Star marginal. También juega en las posiciones de alero que los Hornets están hambrientos. El año pasado vio la ruptura de Devonte ‘Graham como tirador: emparejarlo en la pista trasera con la selección estrella del draft 2020 LaMelo Ball, junto con el atletismo de Miles Bridges y el potencial de cinco pelotas pequeñas del estudiante de segundo año PJ Washington por adelantado, les da a los Hornets una ventaja. plataforma para esperar.

Sin embargo, necesitaban a alguien que pudiera jugar en ambas posiciones de ataque en varios tiempos y anotar desde todos los niveles para diversificar la ofensiva sin dominar el balón. A través de sus rizos, drive, spot-ups y ataques furtivos, Hayward hace esto al mismo tiempo que es un defensor experto, buen tirador y creador de juego completo. No es una estrella, pero eleva la pista de un equipo.

Incluso con todo eso, sin embargo, el precio pagado es obscenamente alto por varias razones. No menos importante es el hecho de que Hayward rara vez está sano.

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Solo en la temporada 2011/12 acortada por el cierre patronal, Hayward apareció en todos los juegos, y durante las últimas tres temporadas, ha aparecido en 1, 72 y 52 juegos de temporada regular respectivamente, un total de 125 de un posible 236.

La pura mala suerte de su extraña lesión a los cinco minutos de su debut en el Celtic es, por supuesto, un factor que contribuye enormemente, pero Hayward también tiene 10 años de experiencia en la NBA con cuatro apariciones en la postemporada, una carrera universitaria celebrada y veranos de servicio internacional, todo lo cual construye con el tiempo. En los primeros años de su carrera en la NBA, mejoró atléticamente, pero en los últimos tres lo ha vuelto a perder.

Sin embargo, incluso si Howard estuviera siempre presente, hay poco acerca de sus promedios de 18.8 puntos, 7.2 rebotes y 4.4 asistencias por juego de la temporada pasada que signifiquen que merecerá lo que ahora está a punto de recibir. Esa producción es buena, ciertamente; Hayward es bueno. Eso no se ha puesto en duda durante unos nueve años. Pero Hayward está a punto de recibir un pago como si fuera uno de los mejores del juego. Nunca lo fue, nunca lo estará, y si ya se ve cojeando y dentro y fuera de la alineación, será una lucha mantener su nivel de juego actual durante la segunda mitad de su carrera.

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En términos de cuánto va a ganar, también hay un factor atenuante adicional. El propio Hayward recibirá 120 millones de dólares durante las próximas cuatro temporadas; por contexto, jugadores igualmente impactantes como Zach LaVine ganan 20 millones de dólares en lugar de 30 millones de dólares al año, pero para poder incluso darle eso. Por mucho, los Hornets tuvieron que hacer algunas maniobras simultáneas en el tope salarial.

Específicamente, cortaron a Batum y utilizaron algo llamado la provisión de estiramiento; lo que esto significa en la práctica es que en lugar de simplemente cortarlo y cobrar sus $ 27.13 millones restantes pendientes todo contra el límite de la próxima temporada, en su lugar han decidido pagar $ 9.04 millones cada uno de los siguientes. tres temporadas, para tener ahorros más inmediatos para fichar a Hayward.

Charlotte estaba destinada a pagarle a Batum para que no jugara para ellos independientemente, tal vez, ya que nadie estaba aceptando ese salario. Y con su marcada regresión durante las últimas dos temporadas, ya no tenía ningún valor jugar con él. Sin embargo, al agregar su circa. $ 9 millones por año a los $ 30 millones por año que recibirá Hayward, lo cual es completamente justo, considerando que el tramo se realizó solo porque estaba entrando, significa que en total, los Hornets jugarán contra Gordon Hayward un promedio de alrededor de . 39 millones de dólares en las próximas tres temporadas, con una cuarta temporada que le seguirá a 31,5 millones de dólares, momento en el que estará firmemente en la treintena.

A la ciudad de Boston, gracias por abrazarme como tuyo estos últimos 3 años. No puedo agradecer lo suficiente a todos los fanáticos, mis compañeros de equipo, entrenadores y todos en la organización con la que construí relaciones tan sólidas. pic.twitter.com/xsxD05EVKz

– Gordon Hayward (@gordonhayward) 21 de noviembre de 2020

Todo está garantizado y no hay opciones. El concepto mencionado anteriormente de un impuesto Hornets oculto puede explicar parte del exceso, pero no tanto.

¿Entonces por que lo hicieron?

Quizás una falta de otras opciones; los Hornets nunca iban a estar en juego para los jugadores premium en el mercado como Anthony Davis y Brandon Ingram. Pero el espacio para respirar y el espacio máximo no fueron en este caso un trato único. Si bien el espacio en el tope no tiene que gastarse solo porque existe, es en gran parte cierto decir que a menudo es una oportunidad de usarlo o perderlo, sin embargo, aunque Graham necesitará un nuevo contrato el próximo verano, el vencimiento de Zeller’s El acuerdo de $ 15.4 millones, más el de Batum, si no hubiera sido estirado, hubiera significado que expirara un salario de veterano mucho más no deseado de lo que nunca aceptaría un nuevo acuerdo para Graham.

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Por lo tanto, los Hornets no solo han gastado una gran cantidad de espacio en el tope salarial este verano en Hayward, sino que también han gastado una gran cantidad a partir del próximo verano. Y si bien es cierto decir que tampoco iban a estar mejor cuando se trataba de adquirir agentes libres la próxima vez, especialmente considerando que es probable que estén buscando otra temporada de cara a la lotería, hay mucho más por hacer. con espacio en el tope que simplemente contratar a veteranos costosos. Como prueba de esto, mire lo que está haciendo el Oklahoma City Thunder en este momento.

Ciertamente es cierto decir que el Thunder tenía más para vender en el mercado comercial. Pero también salieron y compraron contratos malos y no deseados de otros equipos con activos adjuntos, lo que les dio una cantidad sin precedentes de posibilidades de encontrar oro en futuros borradores. Los Hornets, mientras tanto, solo querían a alguien que fuera lo suficientemente bueno como para levantar ligeramente la cancha.

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Sin duda, el simple hecho de levantar la palabra es subestimado entre los fanáticos de la NBA, quienes con demasiada frecuencia ven el concepto de formación de equipos como «campeonato o fracaso». No es eso, y no es justo exigir que los grupos de propietarios actúen en consecuencia. Hayward, a menos que sufra otra lesión grave, puede mejorar un poco a este equipo de los Hornets durante los próximos años. Pero él no mueve agujas, y no es alguien que los mejorará tanto.

Por lo tanto, es necesario que exista una conciliación entre el costo y el beneficio, donde el costo se considere no solo en términos de dinero real gastado, sino también de oportunidades futuras perdidas. Cuando se mira de esa manera, el trato de Hayward es incluso más grande de lo que parece, y ya sonaba enorme.

Justo cuando los Hornets finalmente disfrutaron de cierta libertad en el tope salarial, lo gastaron todo en un tipo cuyo mejor escenario podría moverlos de 25 victorias a 30. La formación de equipos puede no ser simplemente un campeonato o una derrota, pero había otra opción. tres a eso.

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