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Historia de LA Clippers: El mejor Clipper para usar no. 53

Historia de LA Clippers: El mejor Clipper para usar no. 53

Stanley Roberts y Shaquille O’Neal solían ir uno tras otro en la práctica en LSU, esas batallas llevaron a O’Neal a afirmar que Roberts "me hizo lo que soy". Mientras O'Neal tenía una carrera en el Salón de la Fama, Roberts experimentó la otra cara de la moneda.

Roberts llegó a LSU en 1988, pero no era elegible como estudiante de primer año debido a sus calificaciones. Jugó una temporada para los Tigres, luego decidió abandonar la escuela. Sin embargo, el retraso en el momento de su decisión significó que se perdió el Draft de la NBA de 1990, por lo que eligió jugar una temporada en España para el Real Madrid.

En su única temporada en el extranjero, Roberts promedió 8.7 rebotes por juego, al no dominar una liga que probablemente ni siquiera era tan buena como la SEC. Los equipos de la NBA que fueron a explorarlo estaban preocupados por su condicionamiento y nivel de esfuerzo, incluidos los Clippers, que podrían haber seleccionado a Roberts en el no. 22 en el draft de 1991, pero en cambio lo pasó por LeRon Ellis. Orlando recogió a Roberts en el no. 23)

Su estado físico fue un problema con el Magic, limitando al novato a 20.3 minutos por juego en 55 salidas. Orlando seleccionó a O’Neal por primera vez en general en 1992, poniendo a Roberts en el bloque comercial. Esta vez, los Clippers, que necesitaban un centro, estaban interesados.

Intercambiaron a Charles Smith, Doc Rivers, Bo Kimble y una selección de primera ronda en un acuerdo de tres equipos para adquirir Roberts y Mark Jackson. Roberts en realidad tenía una cláusula de no intercambio y se tomó su tiempo antes de renunciar a ella para completar el intercambio. Cuando llegó a Los Ángeles, según Sports Illustrated, Danny Manning le dijo: "Acabas de cometer el mayor error de tu vida".

El entrenador en jefe Larry Brown y los Clippers se comprometieron a mejorar la salud de Roberts. Aunque el equipo no esperaba que él contribuyera al menos hasta el All-Star Break, su primera temporada con el equipo fue relativamente exitosa. En febrero de 1993, Roberts estaba promediando 15.6 puntos y 7.9 rebotes por juego, incluso ocasionalmente se levantaba para pases lob, lo que sugiere que el equipo pudo haber encontrado su centro del futuro. En ese momento, acababa de cumplir 23 años, por lo que su mejor momento estaba firmemente frente a él.

Desafortunadamente para Roberts, los buenos tiempos no duraron. Rompió su tendón de Aquiles izquierdo 14 juegos al año siguiente, se disparó durante la rehabilitación (Ralph Lawler dijo que llegó al campamento por encima de 345 libras) y fue enviado a un programa de pérdida de peso en la Universidad de Duke. La experiencia allí no fue bien (del Los tiempos de L.A.):

Como adicto a la comida chatarra, Roberts recibió una dieta libre de grasas de 1,800 calorías al día después de ingresar a la clínica Duke el 10 de julio. Se fue después de una semana porque estaba aburrido, dijo.

"No pude adaptarme muy bien", dijo. "Cuando estuve allí por primera vez, no perdí peso porque no estaba en el programa".

Regresó a Duke, luego se fue nuevamente por problemas personales. Roberts dijo que no podía ir a fisioterapia porque su licencia de conducir había sido suspendida. Baylor dijo que el terapeuta de Roberts estaba ubicado al otro lado de la calle.

Roberts terminó desaparecido la totalidad de la temporada 1994-95 después de rasgarse el tendón de Aquiles derecho, y regresó al año siguiente como un caparazón de su antiguo yo. Jugó 69 juegos en las dos temporadas siguientes, promediando 7.6 puntos y 3.7 rebotes. Los Clippers lo cambiaron en la temporada baja de 1997 a Minnesota por Stojko Vrankovic, y el entonces entrenador Bill Fitch dijo expresamente que al equipo le gustaba Vrankovic porque "estará allí todas las noches".

A pesar de sus problemas para permanecer en la cancha, Roberts era muy querido en Los Ángeles. Lawler dijo: "Trajo alegría a todos menos a sí mismo". Se llevaba bien con todos sus entrenadores, y era querido en los círculos de la liga, incluso con personas que estaban enloquecidas por haber desperdiciado su talento. Si su juego de pies y su tacto suave alrededor de la canasta se combinaran con un motor genuino o pasión por el juego, podría haber sido una superestrella. Como es, sigue siendo el mejor Clipper para usar no. 53 y el 92º mejor jugador en la historia de la franquicia.

Roberts finalmente regresó a LSU para obtener un título en administración deportiva. Se graduó en 2012. Actualmente todavía se encuentra en Baton Rogue, trabajando como reclutador para Aptim Government Solutions,

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