Jed Hoyer de los Cachorros dice que el intercambio de Yu Darvish no fue motivado financieramente, espera un ‘equipo competitivo’ en 2021

El martes, los Cachorros de Chicago completaron un canje de gran éxito que seguro se asemeja a una caída de sueldos. Los Cachorros enviaron a Yu Darvish, el actual subcampeón del Cy Young de la Liga Nacional, y el receptor personal Victor Caratini a los Padres por cuatro prospectos de novatos y al actual jugador de Grandes Ligas, Zach Davies. Los cuatro prospectos tienen 77 juegos combinados de experiencia profesional, todos del mismo jugador.

Chicago perdió $ 59 millones que le debía a Darvish los próximos tres años y, con el debido respeto a Davies, no recibieron nada que mueva la aguja de manera significativa en el corto plazo. Los cuatro prospectos están bien considerados, aunque están a años de distancia de las grandes ligas, y todos simplemente perdieron un año crucial de tiempo de desarrollo ante la temporada cancelada de ligas menores.

A pesar de eso, el presidente de operaciones de béisbol, Jed Hoyer, dijo el miércoles a los periodistas, incluido Scot Gregor del Daily Herald, que el intercambio no tenía motivaciones financieras. Llamó al estado actual del equipo un «pequeño reinicio», similar al de los Yankees de 2016 y los Medias Rojas de 2020, según Chris Emma de 670 The Score. Hoyer citó a los Filis y los Tigres como equipos que se aferraron a los jugadores por demasiado tiempo.

«Creo que vamos a tener un equipo realmente competitivo el año que viene», agregó Hoyer, según Emma. «… Pero, ¿necesitamos hacer algunos movimientos con el futuro en mente después de seis años de cada movimiento dirigido al presente? Sí».

A decir verdad, los Cachorros podrían ser lo suficientemente buenos para ganar la División Central de la Liga Nacional incluso sin Darvish. Ganaron la división la temporada pasada y todos los demás equipos de la división están recortando. Los Rojos no ofrecieron a Archie Bradley y el salario se deshizo de Raisel Iglesias, los Piratas cambiaron a Josh Bell, los Cardenales rechazaron la opción de Kolten Wong y los Cerveceros se separaron de Ryan Braun y Corey Knebel.

La rotación es escasa detrás de Davies y Kyle Hendricks, aunque los Cachorros aún pueden construir su alineación alrededor de Javier Báez, Kris Bryant, Willson Contreras, Ian Happ y Anthony Rizzo. Dicho esto, no hay garantía de que los Cachorros no sigan destruyendo su roster en las próximas semanas. Se sabe que Bryant y Contreras están en el bloque de intercambios.

«Hay realidades contractuales en este grupo central», dijo Hoyer a Emma. «El hecho de que no hemos podido hacer que estos muchachos firmen extensiones que pensamos que eran el valor correcto … creo que sería una tontería no tener eso en cuenta a medida que avanzamos».

Báez, Bryant y Rizzo se convertirán en agentes libres la próxima temporada baja. Contreras está a dos años de la agencia libre, Happ a tres. Es difícil ver el intercambio de Darvish (y el no licitado de Kyle Schwarber) como algo más que el principio del fin de este núcleo. Los Cachorros no están cargando y tratando de hacer una última carrera con estos muchachos. Los están rompiendo.

A principios de esta temporada baja, el presidente de los Cachorros, Tom Ricketts, calificó las pérdidas financieras del equipo relacionadas con la pandemia como «bíblicas», aunque no hay razón para creer nada de lo que los dueños digan sobre las finanzas. Han estado mintiendo sobre cuánto dinero ganan durante décadas. Los Padres tienen varios contratos importantes en los libros (Eric Hosmer, Manny Machado, Wil Myers, etc.), pero aún así se enfrentaron a Darvish.

«Gastaremos de nuevo», dijo Hoyer a Gordon Wittenmyer de NBC Sports Chicago. «Estaremos de regreso en ese mercado nuevamente (cuando tengamos) los huesos (de un contendiente) necesarios para hacer eso».

Nuevamente, los Cachorros ganaron la División Central de la Liga Nacional la temporada pasada. En 2020. Ya tenían los «huesos» de un ganador de división, y en lugar de reforzar el roster alrededor de Báez, Bryant y Darvish, los están rompiendo. Si no están dispuestos a gastar para complementar este roster en una división muy ganadora, ¿cuándo lo harán?

Los Cubs y Hoyer pueden girar las cosas como quieran. El comercio de Darvish se trataba claramente de dumping salarial. Ningún equipo que realmente crea que será un «equipo realmente competitivo el próximo año» hace un intercambio como ese por razones de béisbol.