Jermell Charlo tiene un legado, no dinero, en su mente en su lucha por un estatus indiscutible con Brian Castano

Después de haber coqueteado con la periferia de la lista de las 10 mejores libras por libra del deporte durante dos reinados como campeón de las 154 libras, lo único que al campeón unificado de peso súper welter Jermell Charlo aparentemente le ha faltado hasta este punto es una victoria definitiva.

A los 31 años, sería difícil encontrar a alguien que discuta si Charlo (34-1, 18 KOs) y su sublime combinación de potencia y velocidad es de clase mundial. Charlo presentó un caso sólido para ser considerado como el mejor peleador de 154 libras del deporte el otoño pasado cuando co-encabezó su primera cartelera de PPV (junto con su hermano gemelo Jermall) y eliminó a Jeison Rosario para unificar un trío de títulos mundiales. Su única derrota, una decisión disputada contra Tony Harrison en 2018, fue vengada al año siguiente por nocaut.

Entonces, ¿qué hay de esa pelea decisiva para consolidarse como uno de los mejores campeones de peso súper mediano de la era moderna? Charlo tiene su oportunidad justamente por eso el sábado cuando defiende sus títulos del CMB, AMB y FIB contra el invicto campeón de la OMB Brian Castaño dentro del AT&T Center en San Antonio (Showtime, 9 pm ET) para declarar el primer campeón indiscutible en 154 libras en los cuatro. -Era del cinturón.

«Me considero uno de los mejores peleadores del planeta. Me esfuerzo todos los días», dijo Charlo. «Mi ambición es diferente y mi determinación está ahí. Luchar por la era de los cuatro cinturones y un campeonato indiscutible, ahora es mi turno. Brian Castaño está en el camino y no estoy subestimando a nadie. Sé a ciencia cierta lo que tengo que lidiar con.

«Quiero morder y matar cualquier cosa con la que entre en el ring. Lo siento, es así».

Escuche cualquier entrevista de Charlo y es fácil escuchar cuánto le apasiona al nativo de Houston separarse de todos los demás en el deporte, incluida la sombra de su hermano Jermall, el invicto campeón de peso mediano del CMB que anteriormente ostentaba el mismo título en las 154 libras. .

Como la serie documental previa a la pelea «All Access» de Showtime hizo un gran trabajo al capturar antes de esta pelea, los gemelos Charlo a menudo se comportan públicamente con un chip tan grande en el hombro que incluso su propia carne y sangre no están a salvo de cada uno. la ira de los demás. Si bien Jermell claramente ama a su hermano a pesar de su relación a menudo caliente y fría, ciertamente hay un nivel de competencia entre ellos.

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Por un lado, convertirse en el primer campeón indiscutible de cuatro cinturones en las 154 libras le permite a Charlo destacarse. Es un logro que Charlo se apresuró a mencionar que «incluso el gran Floyd Mayweather» nunca había logrado.

Pero a pesar de que grabar aún más su nombre en la historia es una gran parte de la motivación de Charlo al entrar en esta pelea, Charlo todavía toma un asiento trasero para Charlo, un favorito en las apuestas de -240 por William Hill Sportsbook, para el logro de ir mano a mano con un invicto y Campeón rudo como Castaño y saliendo a la cabeza.

«Los cinturones no me obligan, solo quiero pelear. Eso es todo lo que he estado haciendo desde que tenía 8 años», dijo Charlo. «Soy un guerrero. Solo estoy aquí para pelear y ser muy cruel. El mejor hombre ganará, eso es todo lo que me importa. Voy a esforzarme hasta el final.

«Me considero muy peligroso. Soy un luchador al que no le importa un carajo. Soy un luchador que quiere lo que sea. ¿Vienes a lastimarme? Yo también vengo a matar. Quiero todo eso. No me importa esto o aquello, [or what] todo el mundo está pensando «.

Una cosa que Charlo sabe sobre el sábado es que debería esperar posiblemente el desafío más duro de su carrera de parte de Castaño. Nacido en Argentina, el jugador de 31 años ha seguido mejorando cada vez que ha dado un paso adelante en la clase y se ha labrado una reputación con un estilo que implica no dar nunca un paso atrás dentro del ring.

«Nunca he perdido una pelea. Esta es una oportunidad única en la vida y no la dejaré pasar», dijo Castaño. «Esta es una de las peleas más importantes de la historia de Argentina. Es por cuatro cinturones, indiscutible en las 154 libras. Charlo es un gran peleador, de eso no hay duda. Pero vine aquí para hacer mi trabajo y voy a venir hacia adelante. Soy el tipo de luchador que siempre va detrás de ti. Siempre estoy ahí para presionarte. Aunque Charlo dijo que no tengo nada que no haya visto antes, nunca ha visto a nadie con mi Estilo de lucha.»

La única mancha en la carrera profesional de Castaño, un empate dividido en 2019 ante el entonces campeón de la AMB, Erislandy Lara, se duplica convenientemente como su mejor actuación contra el desafío más difícil de su carrera. Castaño se metió repetidas veces dentro de la resbaladiza Lara y anotó al cuerpo con su ataque de dos puños.

Castaño siguió el empate con dos victorias más importantes al detener al veterano Wale Omotoso para cerrar 2019 antes de tomar una amplia decisión del brasileño Patrick Teixeira en febrero luego de un largo descanso para reclamar el título de la OMB.

No hay duda de que Castaño necesitará emplear un mentón tan fuerte como ha demostrado hasta la fecha para soportar el poder de nocaut de un solo golpe de Charlo, un contraataque eficiente que ha anotado un trío de nocauts desde 2019 contra Jorge Cota, Harrison y Rosario.

Son los estilos contrastantes al final del día los que hacen que este enfrentamiento sea tan bueno, ya que Charlo parece disparar desde afuera contra un grinder como Castaño, quien está empeñado en meterse dentro del jab de su oponente para maul a corta distancia.

«Todavía no le he dado un puñetazo a Castaño, así que no sé qué hará su barbilla cuando le pegue», dijo Charlo. «Castaño va a dejar todo en el ring, así que no jugaremos ningún partido. Sé que tiene un gran corazón. Solo voy a hacer lo que hago. Verás un Jermell Charlo más desarrollado . Te garantizo que verás a uno de los mejores peleadores libra por libra. En cualquier momento, esta pelea podría terminar «.

Independientemente de cómo se desarrolle la pelea, Charlo está feliz de estar en esta etapa de su carrera con un compañero campeón hambriento que está dispuesto a enfrentarlo. Aunque esta pelea se disputará por cuatro títulos mundiales, el enfoque de Charlo está más centrado en maximizar lo que queda de su mejor momento físico al enfrentar a los oponentes más duros disponibles para él.

«Era el momento de entrar para esta pelea. Los cinturones y el dinero no están en mi mente. Lo que tengo en mente es el legado», dijo Charlo. «No mucha gente tiene estas oportunidades. Esta pelea va a solidificar muchas cosas diferentes en la mente de la gente sobre los Charlos.

«Sé lo que poseo en el ring. Cuando llega el momento de pelear, instantáneamente me convierto en el mejor guerrero que existe».