John Wall y Victor Oladipo liderarán los Houston Rockets contra Portland Trail Blazers

Por primera vez desde el intercambio que envió al siete veces base de la NBA James Harden a Brooklyn, los Houston Rockets presentaron a John Wall y Victor Oladipo en su pista trasera el martes.

Los primeros resultados, como era de esperar, fueron desiguales. Pero en la recta final, Wall y Oladipo se unieron para llevar a Houston a una victoria por 107-88 sobre los Washington Wizards que extendió la racha ganadora de los Rockets a tres juegos, la mejor marca de la temporada.

Los Rockets buscarán más de lo mismo de Wall y Oladipo, quienes se combinaron para 44 puntos, siete rebotes y seis asistencias, el jueves en el Toyota Center cuando reciban a los Portland Trail Blazers, en vivo en el Evento Principal de Sky Sports en las primeras horas de Viernes por la mañana (12:30 am).

NBA en vivo: Portland @ Houston 28.01

Viernes 29 de enero 12:30 h

Su primera incursión juntos mostró muchas razones para el optimismo. Con Houston aferrándose a una ventaja de cuatro puntos en el último cuarto contra los Wizards, Wall y Oladipo encabezaron una carrera de 10-0 que permitió a los Rockets finalmente tomar el control.

«A los muchachos les toma un minuto aprender a jugar juntos», dijo el entrenador de los Rockets, Stephen Silas, quien usó la palabra «desarticulado» para describir los primeros momentos de Wall y Oladipo. «Este fue sólo el primer partido. Les tomó tres cuartos para darse cuenta un poco. El cuarto cuarto fue bueno.

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«Estaban averiguando cómo podían mejorarse el uno al otro y cómo podían dejarse jugar con las fortalezas del otro. Llevar la pelota al piso un poco más rápido creo que ayuda a ambos muchachos.

«Si tenemos opciones por delante de la pelota y no estamos jugando contra una defensa fija o si pueden tener algún tipo de acción en la que estén jugando juntos, eso es bueno para nosotros».

Los Rockets necesitan un puñado de juegos juntos para combinar no es una sorpresa. Houston entregó su roster durante la temporada baja y trasladar a Harden a los Nets solo exacerbó el desafío de desarrollar un nuevo estilo de juego con nuevos jugadores bajo la dirección de un entrenador en jefe de primer año.

Establecer una identidad diferente requiere tiempo. Desde afuera mirando hacia adentro, los Rockets se parecen a un equipo desconocido para aquellos que están acostumbrados a ver a Harden dominar el balón a lo largo de los años.

«Houston es un equipo diferente ahora de lo que era antes cuando tenían a James Harden», dijo el entrenador de Portland, Terry Stotts. «Parece que ofensivamente hay más movimiento, hay más pases.

«Parece que están jugando con más entusiasmo. Así que sé que tuvieron un comienzo lento; hubo mucho drama. Pero ahora parece que están jugando muy bien juntos».

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Las lesiones han dejado fuera de juego a los Trail Blazers, con Jusuf Nurkic y CJ McCollum fuera de juego durante períodos prolongados. Portland tiene foja de 2-3 luego de una racha ganadora de cuatro juegos y abrirá una gira de seis juegos en Houston con incertidumbre adicional en la lista, ya que Robert Covington y Derrick Jones Jr están listados como cuestionables para jugar contra Houston.

Los Rockets parecen estar ascendiendo. Portland no puede estar demasiado preocupado por ese hecho.

«Lo único que estamos haciendo es no preocuparnos por nadie más», dijo el centro de Portland Enes Kanter. «Estamos preocupados por nosotros. Vamos a salir y jugar nuestro juego y enfocarnos en lo que tenemos que enfocarnos y simplemente salir y comenzar el camino (viaje) correctamente».

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