Kevin Durant, Kyrie Irving y James Harden podrían no ser suficientes, ya que los Brooklyn Nets tienen un gran problema con los hombres

No fue hace mucho tiempo que el centro se extinguió extraoficialmente en la NBA, una consecuencia desafortunada del meteoro de pelota pequeña de los Golden State Warriors que se estrelló en la Tierra, ganó tres campeonatos y registró una temporada de 73 victorias, todo sin un verdadero cinco inicial.

Afortunadamente, parece que la especie no se ha extinguido, con Nikola Jokic y Joel Embiid liderando la carrera de MVP de principios de temporada y, en general, jugando como si estuvieran en un juego de recogida en una escuela primaria.

La NBA está repleta de más talento que nunca; no puedes arreglártelas en esta liga sin un conjunto amplio de habilidades, independientemente de tu tamaño. Eso es lo que ha llevado a Embiid y Jokic, dos hombres-montaña que pueden manejar, disparar y pasar como guardias, luchando para convertirse en el primer centro en ser nombrado MVP desde Shaquille O’Neal hace más de 20 años.

1:57 Los 47 puntos de Nikola Jokic, 11 rebotes y cinco asistencias ayudan a los Nuggets a romper la racha ganadora de 11 juegos de Jazz

Lo que nos lleva claramente a los Brooklyn Nets que, después de cambiar por James Harden a mediados de enero, se encuentran con problemas del tamaño de Shaq con respecto a su propia situación de grandote. Que su pívot titular sea DeAndre Jordan es el problema uno. Que su pequeño centro de pelota sea Jeff Green es otro. Esa falta de comunicación defensiva y esfuerzo en todo el equipo es el problema número tres, y solo exacerba los otros dos.

Cualquiera que sea el poder estelar de sus Tres Grandes, no van a competir por un título con problemas de esta magnitud plagando su lista. La derrota del domingo por la noche por 146-149 ante los Wizards, un triple puntaje de tiempo extra que sucedió en la regulación, lo dejó al descubierto.

Después del partido, Kyrie Irving admitió: «No pude proteger un palo». Ningún equipo que permita 48 puntos en el último cuarto es un verdadero contendiente. Sigue siendo una verdad universal que la defensa gana campeonatos.

5:14 Kyrie Irving de los Nets lamenta los problemas defensivos que se manifestaron en una dura derrota como visitante ante los Wizards

Lamentablemente, Jordan no es el gigante que corre en el aro y atrapa globos que era en sus días en los Clippers jugando junto a Chris Paul y Blake Griffin. Más importante aún, tampoco es el ancla defensiva. De hecho, no lo ha sido por un tiempo, a pesar de promedios de aspecto decente en los Mavericks y Knicks después de dejar Los Ángeles en la agencia libre.

Está promediando 20 minutos por partido en la rotación del nuevo entrenador en jefe Steve Nash, el mínimo de su carrera desde que se convirtió en titular regular en 2010, junto con siete puntos y siete rebotes, su peor salida desde sus dos primeras temporadas en la liga.

Nash no confía en que Jordan juegue los minutos de apertura adecuados porque, debido a su atletismo en declive, no puede defender el pick and roll correctamente, lo que a menudo lo convierte en el objetivo de los esquemas ofensivos opuestos.

En lo que va de temporada, los Nets son 4.1 puntos por cada 100 posesiones peor con Jordan en la cancha que fuera de ella y la cobertura de caída que están teniendo que implementar debido a su regresión, lo que significa que Jordan se retira a la canasta en lugar de aplicar presión a la pelota. handler fuera de la pantalla, está causando más problemas de los que resuelve. En los playoffs lo incendiarán.

2:01 Highlights de los Brooklyn Nets contra los Washington Wizards en la Semana 6 de la NBA

Jordan firmó con los Nets en el verano de 2019 con un contrato de 40 millones de dólares por cuatro años, en parte debido a su estrecha relación con Kevin Durant y Kyrie Irving, habiéndose unido mientras jugaba para el equipo de EE. UU. Durante los Juegos Olímpicos de 2016.

Originalmente, el contrato parecía aceptable y tenía dos propósitos clave: mantener felices a las superestrellas de los Nets y agregar la profundidad que tanto necesitaban en la posición central.

En esta coyuntura, representa un pago excesivo enorme para un jugador que ha superado su mejor nivel y un punto de fricción en la flexibilidad de su tope salarial mientras buscan reestructurar la profundidad de su equipo en torno a Durant, Irving y Harden.

La óptica del acuerdo de Jordan empeora con las actuaciones de Jarrett Allen esta temporada, a quien los Nets se vieron obligados a canjear a los Cleveland Cavaliers junto con Taurean Prince para conseguir a Harden.

Allen ganaba solo una cuarta parte del salario de Jordan e incluso lo había reemplazado en la alineación inicial después de una racha de actuaciones que incluyó 19 puntos y 18 rebotes contra el Utah Jazz a principios de enero.

Si bien sus números por 36 para Brooklyn no están a kilómetros de distancia (los de Allen siguen siendo definitivamente mejores), trajo mucha más energía al piso y planteó una amenaza mayor que el crujiente Jordan, que fue esencial para abrir las cosas para Irving y Durant. fuera del regate.

Imagen: Jarrett Allen promedió 18 puntos y 10 rebotes cada 36 minutos desde que fue canjeado a los Cleveland Cavaliers. (Foto AP / Tony Dejak)

El único inconveniente de la producción de Allen dado su contrato de oferta (solo $ 2.5 millones por año) fue el hecho de que el nativo de San Diego iba a ingresar a la agencia libre restringida este verano, lo que significa que los Nets probablemente se habrían visto obligados a igualar una extensión de contrato gigantesca ofrecida a el de 22 años de otro equipo, o perderlo por nada.

En ese sentido, el intercambio era una necesidad dada la situación de límite en la que ahora se encuentran los Nets con Harden en los libros. Sin embargo, significa que necesitan encontrar soluciones presupuestarias a un problema cada vez más costoso. Allen era el tipo de jugador de rol consistente y desinteresado que todo ganador de un campeonato necesita y con un contrato amigable con el equipo para empezar.

Jordan es su talón de Aquiles esperando que llegue una flecha venenosa en la postemporada.

Los Nets ya han hecho algunos movimientos tentativos para abordar esta flagrante debilidad. El ala agente libre Iman Shumpert y el centro Norvel Pelle han sido contratados, pero si bien ambos, al menos en el papel, deberían ayudar a superar las grietas como especialistas defensivos, Shumpert no ha jugado baloncesto de la NBA en más de un año y Pelle es esencialmente un bloqueador de tiros de la Liga G que no ganó más que minutos limitados para los 76ers.

Nic Claxton, una selección tardía del draft de segunda ronda en 2019 y el único otro centro de los Nets, todavía está fuera después de someterse a una cirugía artroscópica en su hombro izquierdo la temporada pasada. Sin lugares abiertos en la lista, los Nets tendrían que despedir a un jugador si deciden continuar explorando el mercado de agentes libres.

Parece más probable que esperen para obtener una compra de calidad de otro equipo, ya sea Andre Drummond, PJ Tucker, Trevor Ariza o Robin Lopez, aunque no hay garantía de que alguno de esos jugadores esté disponible.

Por ahora, parece que su esfuerzo e intensidad deben mejorar en todos los ámbitos, un ejemplo que deben establecer primero Durant, Irving y Harden y enfatizado una y otra vez por Nash en la banca.

Los Nets sumarán una cantidad ridícula de puntos contra la mayoría de los equipos de la liga, pero detener la inundación en el otro extremo será el factor decisivo para que puedan convertir su fantasía de NBA 2K en realidad en un verdadero éxito en el campeonato.

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