La propiedad de Renee Montgomery en Atlanta está convirtiendo Dream en realidad para las jugadoras de la WNBA

Renee Montgomery no es la primera ex jugadora en poseer una pieza de un equipo de la WNBA. Ese honor es para Lisa Leslie, quien dijo a Associated Press en 2011: «Creo [ownership is] una especie de responsabilidad que tenemos como ex jugadores de intentar seguir haciendo crecer el deporte del baloncesto «.

Leslie, la leyenda de LA Sparks, actuó más como un inversor que como un líder en el manejo del negocio diario de administrar la franquicia. Ella renunció a su participación en el equipo en 2013, y Williams Group Holdings vendió el equipo a un nuevo grupo que incluye a la leyenda de la NBA y LA Lakers, Magic Johnson.

Otro ex jugador incluye a la copropietaria de Chicago Sky, Margaret Stender, pero su carrera en el baloncesto alcanzó su punto máximo al ser co-capitana en la Universidad de Richmond y no logró convertirse en profesional.

Las fuentes sugieren que hasta cinco grupos estaban interesados ​​en adquirir el Atlanta Dream, incluidos varios ex jugadores, e incluso algunos jugadores actuales y anteriores de la NBA expresaron su interés.

La oferta conjunta de Montgomery con Larry Gottesdiener y Suzanne Abair convierte a la dos veces campeona de la WNBA en la primera ex jugadora en convertirse también en ejecutiva del equipo.

«Honestamente, en mis 11 años de carrera, no creo que haya llorado tanto como en estos últimos meses», dijo en una conferencia de prensa en la que presentó al nuevo dueño.

Es emotivo porque es el comienzo de un nuevo viaje para la escolta de Dream recientemente retirada y su familia, pero también ha sido una situación difícil para el equipo y la liga.

Imagen: Renee Montgomery es una de las nuevas propietarias del Atlanta Dream (imagen AP)

La copropietaria anterior Kelly Loeffler se hizo cargo del equipo en 2011 con su socia Mary Brock. Para empezar, hubo el optimismo habitual y funcionó bien para Atlanta, llegando a las Finales dos veces, con los propietarios ocupando roles secundarios y empleando ejecutivos para ejecutar el Dream.

A lo largo de los años, Loeffler contribuyó discretamente a los esfuerzos de recaudación de fondos del Partido Republicano, a lo que pocas personas se inmutaron. Incluso el año pasado, el ex jugador de Dream Angel McCoughtry dijo: “Amo a Kelly Loeffler. ¡Ella no ha hecho más que dar, dar, dar! Ella nos ha ayudado a las mujeres a seguir manteniendo un trabajo incluso cuando ella no había ganado nada a cambio. Kelly siempre me ha apoyado cuando la necesitaba, y ella también tendría la tuya. Nunca juzgaré a una persona por sus opiniones políticas. Eso es lo que hace que el mundo sea único. Estamos tan atrapados en lo que va mal. Recuerdo el millón de cosas que Kelly ha hecho bien «.

Este respaldo se produjo después de las acusaciones de abuso de información privilegiada, pero se convirtió en una familia a principios de 2020 cuando se convirtió en senadora interina después de que el titular republicano sufriera problemas de salud.

El escaño estaba disponible para las elecciones presidenciales, y al principio del proceso, algunos miembros del partido consideraron que Loeffler era demasiado liberal para ser tomada en serio, debido a que era propietaria de una franquicia deportiva femenina, por lo que se desvió de su camino. para promover públicamente sus puntos de vista pro-armas, pro-vida, pro-muro y pro-Trump, como se describe en la columna Power Plays de Lindsay Gibbs.

Imagen: Ex copropietaria de Dream, Kelly Loeffler (Foto AP / Susan Walsh, Archivo)

Las opiniones de Loeffler estallaron el verano pasado durante las protestas provocadas por el asesinato de George Floyd, cuando le escribió a la comisionada de la liga Cathy Engelbert para expresar su desaprobación por los planes de la WNBA de honrar las campañas Black Lives Matter y Say Her Name durante la temporada pasada.

Los jugadores hablaron abiertamente sobre la necesidad de sacar a Loeffler de cualquier asociación con la WNBA, e incluso su propio equipo comenzó a hacer campaña a favor de su oponente político en la contienda senatorial.

Entonces, cuando se anunció el cambio de propiedad, simpatizantes de todos los ámbitos de la vida expresaron su admiración. Stephen Curry, dos veces Jugador Más Valioso de la NBA, le dijo a Kerith Burke: «Realmente habla por sí mismo en términos de cómo se da la vuelta a una situación terrible y una tergiversación de lo que significa la WNBA. Para Renee y ese grupo, es increíble para ver y muy inspirador en términos de hacia dónde nos dirigimos, en términos de convertir estas conversaciones en acción y oportunidades y logros como ese «.

La MVP de la WNBA y la presidenta de la WNBPA, Nneka Ogwumike, le dijeron a Sky Sports cómo la medida podría tener un efecto en cadena para otras jugadoras que buscan construir carreras después de que terminen sus días de juego: «Definitivamente ha abierto las puertas y ha abierto las mentes de las jugadoras a realmente considere cómo quieren seguir participando en el futuro.

«Nunca me he considerado realmente involucrada en la propiedad, pero definitivamente soy alguien que puede seguir influyendo en las mujeres en el deporte, especialmente en el baloncesto. A medida que experimentamos que Renee se convierte en parte del grupo propietario de Atlanta Dream, espero que llame la atención para otras mujeres, que están claramente en la posición y tienen recursos para poseer equipos deportivos femeninos, para hacerlo «.

Un jugador actual que se alegra de ver a Montgomery hacer movimientos es el base de los Minnesota Lynx, Lexie Brown. Si bien le dijo a Sky Sports que nunca había tenido aspiraciones de ser propietaria, Brown dijo: “Sin embargo, definitivamente podría convertirse en eso con el tiempo.

«Siempre supe que era posible. He visto a jugadoras convertirse en dueñas de otros equipos femeninos y siempre me he preguntado por qué nunca ha sido un equipo de la WNBA. Con suerte, esto alienta a más mujeres a invertir en nuestra liga».

Candace Parker de Chicago Sky y su hija Lailaa compraron recientemente en el equipo de fútbol femenino Angel City FC, junto con otros atletas. Este concepto es una gran razón por la que Montgomery recibió el respaldo que tiene.

Su socio Gottesdiener es el presidente de Northland, una compañía de inversión inmobiliaria, y quedó impresionado con lo que logró la WNBA el año pasado. Dijo: «Tienen voz y estamos orgullosos en esta situación de ayudar a Renee a romper algunas barreras y tratar de incorporar más mujeres y más mujeres de color a la alta dirección».

«No solo en la W, sino particularmente en la W, hay algunas mujeres reflexivas increíblemente inteligentes que necesitan ver que hay oportunidades en la gestión, en la propiedad y aprovechar su increíble talento para futuras carreras».

Imagen: Candace Parker en acción para Los Angeles Sparks (AP Photo / Chris O’Meara)

Montgomery tiene mucho entusiasmo. Solo tienes que escuchar un episodio de su podcast Remotely Renee para escuchar lo animadora que puede ser y la ex All-Star elogió a las grandes mujeres de su vida cuando fue presentada como la nueva dueña.

«Tuve mucha suerte de jugar para algunas mujeres poderosas», dijo. «Uno de los primeros que me viene a la mente es [Lynx coach] Cheryl Reeve y [Dream coach] Nicki Collen. Pude jugar para mujeres y eso fue emocionante. No quiero decir que realmente no disfruté jugando para hombres, porque como ustedes saben, me encanta un poco de Geno Auriemma, así que estoy emocionado; Fui a UConn y jugué para él. Pero también es emocionante ver a mujeres en estos puestos de poder.

«Las mujeres de la WNBA no solo son excelentes en el baloncesto, que lo son, sino que también son excelentes como defensores y tienen cosas que decir. Y es hermoso cuando la comunidad lo acepta, y queremos simplemente seguir añadiendo combustible a eso «.

Montgomery se ha inspirado más en su madre, a quien ella llama cariñosamente ‘Snooka Booka’.

Ella dijo: «[My mother has] sido todo. Ella me mostró cómo se veía ser una mujer de negocios poderosa desde una edad temprana. Ella tenía varios trabajos, era profesora y estaba trabajando en otros trabajos solo para asegurarse de que tuviéramos más de lo que necesitábamos y no solo lo suficiente.

«Vi su ética de trabajo y fue emocionante para mí. Estoy seguro de que por eso la obtuve de mis dos padres. Mis padres han estado casados ​​por más de 40 años. Son el prototipo para mí en el sentido de simplemente cómo hacer las cosas, no solo como un profesional de negocios, sino simplemente como un ser humano que vive con otras personas, y eso significaba ser respetuoso y comportarme de cierta manera. Siempre me enorgullecí de eso «.

Desde su madre hasta los jugadores que la precedieron, Montgomery se ha inspirado en mujeres increíbles. Se sentó la temporada pasada para defender la justicia social y las creencias que le han inculcado.

Sus acciones ayudaron a expulsar a alguien de la liga que no está al lado de las creencias de la WNBA, y ahora Montgomery está despejando el camino hacia la propiedad para otros detrás de ella. Puede que no sea la primera de alguna manera, pero debido a las acciones de Montgomery el año pasado, definitivamente no será la última.