Leigh Halfpenny masterclass consigna a Bath a derrotar en casa a Scarlets

7:06 pm, 12 de diciembre de 2020

Bath cayó en el primer obstáculo en su campaña de la Copa de Europa, derrotado en casa por segunda vez en tres temporadas por Scarlets que triunfó 23-19. Los galeses se inspiraron en el lateral Leigh Halfpenny, que lanzó tres penales y dos conversiones para mantener a su lado a una distancia de contacto y luego negó un try al medio elevado de Bath, Josh Matavesi, al morir.

Bath aún podría haber ganado el partido en el tiempo de descuento, pero otra entrada de último momento en la línea de gol, esta vez del número ocho Sione Kalamafoni, impidió que Ben Spencer le arrebatara la victoria al club inglés.

La máxima prioridad de los All Blacks:

Bath fue el primero en el marcador con un penalti de Spencer después de que el quiebre de Ruaridh McConnochie forzó un ruck de penalti.

Sin embargo, Scarlets anotó el primer intento, ya que trabajaron el balón hacia la izquierda y Steff Evans evadió fácilmente al oponente Joe Cokanasiga. Encontró al medio scrum Gareth Davies en apoyo y su paso lateral hizo el resto.

Halfpenny convirtió, pero se quedó corto con un intento de penal desde la mitad después de que Anthony Watson fue atrapado en posesión del corredor con una patada desde su propio 22.

Los escarlatas vivían peligrosamente ellos mismos y el equipo local debería haber marcado con un balón derramado en el medio campo. Pero Zach Mercer, en el campo mientras Taulupe Faletau era evaluado por una lesión en la cabeza, pasó a una camiseta gris en lugar de negra.

Mercer rápidamente hizo las paces, sin embargo, presentando un ataque de interpasos por la izquierda que fue continuado por Jonathan Joseph y Sam Underhill, quienes descargaron expertamente para que McConnochie terminara en la esquina después de 18 minutos.

La conversión de Spencer con el pie izquierdo fue amplia, pero Bath estaba firmemente en el pie delantero en esta etapa y el medio scrum aterrizó un penalti sencillo que puso a Bath 11-7 adelante después de 26 minutos.

Faletau no regresó y los HIA también representaron a sus compañeros de equipo internacionales galeses en el lado opuesto, Jake Ball y Samson Lee.

Sin embargo, los escarlatas continuaron encontrando espacio a la izquierda y también prosperando en la ruptura, principalmente a través de Jac Morgan.

Halfpenny redujo la ventaja de Bath a un punto con un penalti en ángulo desde casi 50 metros, pero un trabajo descuidado en el reinicio le dio a Spencer otro tiro penal para poner a Bath 14-10 por delante en el descanso.

La precisa bota de Halfpenny volvió a elevar las esperanzas de Scarlets después de 47 minutos, pero el grupo de Bath se reagrupó para forzar un scrum de cinco metros y finalmente diseñó un try para el apretado de Inglaterra Will Stuart. Aunque no convertido, abrió una brecha de seis puntos.

Sin embargo, la ventaja aún era de solo un marcador y Scarlets abrió la defensa local con demasiada facilidad después de 63 minutos para dejar al reemplazo Kieran Hardy un fácil avance hacia los postes, con Halfpenny agregando la conversión para poner a su lado 20-19 al frente.

Aparte de su juego de mutilación, Bath se veía cada vez más desigual y Halfpenny conectó su tercer penalti antes de negar a Matavesi en el otro extremo al meterse de alguna manera debajo del balón.

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