Leinster exorciza fantasmas interpro al poner fin a la racha invicta de Ulster

11:07 pm, 08 de enero de 2021

Leinster salió bien en la segunda mitad para reclamar una victoria crucial con puntos de bonificación Guinness PRO14 por 24-12 sobre el invicto Ulster en el RDS.

Los intentos de Sean Cronin y Robbie Henshaw proporcionaron un gran cambio de impulso justo después del descanso cuando los hombres de Leo Cullen, que tienen un juego en la mano contra los líderes de la Conferencia A, cerraron la brecha en la cima a cinco puntos.

Con el Ulster lleno de confianza luego de 10 victorias consecutivas, John Cooney lanzó tres penales, dos durante la pelea de Marcell Coetzee, para establecer una ventaja de 9-5 en el medio tiempo.

Sin embargo, esos puntajes de Cronin y Henshaw, que se suman al esfuerzo anterior de Dave Kearney, hicieron que Leinster dejara atrás la derrota sorpresa de la semana pasada ante Connacht. El try de James Tracy en el minuto 73 llegó poco después del cuarto penalti de Cooney de la noche.

Ulster dominó la posesión desde el principio, pero no pudo forzar un marcador. Su agresión en la ruptura y la tacleada de Henshaw sobre un Ethan McIlroy que recibió patadas resumió la intensidad en el espectáculo.

Los visitantes se adelantaron merecidamente en la marca de un cuarto de hora, y Cooney disparó una patada para castigar a James Ryan.

Luego de un intento de penalti fallido de Johnny Sexton, una mejor continuidad de Leinster, ayudado por un penalti de entrada alta contra Coetzee, los colocó en una posición privilegiada para romper el punto muerto del try.

Kearney terminó de manera experta con un hermoso pase largo de Jamison Gibson-Park, el experimentado extremo consiguió de manera brillante el balón por delante de Matt Faddes y Billy Burns que cubrían.

Sexton nuevamente falló el objetivo, esta vez desde la línea de banda, y Ulster lo hizo muy bien para sobrevivir a la trampa de pecados de Coetzee para un segundo tackle alto.

Leinster se vio frustrado por una muy buena cobertura de McIlroy y Cooney, junto con la penalización de James Hume.

De hecho, el medio scrum Cooney castigó las infracciones de los regulares irlandeses Ryan y Andrew Porter para poner cuatro puntos entre los lados. Entre tanto, el impresionante Jordi Murphy ganó un penalti duramente ganado en defensa.

Sin embargo, Leinster recuperó su ritmo habitual al ganar una sucesión de penales cerca de la esquina derecha. Hooker Cronin fue atropellado desde un lineout de cinco metros, con el impulso adicional de una conversión nítida de Sexton.

A medida que el Ulster estaba bajo mayor presión, el en forma Jordan Larmour fue retenido por Hume luego de un hábil juego de pies de Hugo Keenan, cuya exhibición de acción le valió el premio al jugador del partido.

Un balón mucho más rápido, con Caelan Doris prominente en el acarreo, llevó a Henshaw a abrirse camino en el minuto 52 habiendo roto inicialmente una entrada de Cooney. Sexton se perdió la conversión en 17-9.

Otro golpe de Cooney hizo que Ulster volviera a estar en territorio de puntos de bonificación, pero el intento de maul de Tracy, junto con la intercepción de Ross Byrne en el tiempo de descuento, aseguró un margen de victoria de 12 puntos para Leinster.

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