Leinster hace una declaración europea con una victoria a domicilio en Montpellier

8:46 pm, 12 de diciembre de 2020

Leinster hizo que su campaña de la Copa de Campeones Heineken tuviera un comienzo perfecto con una victoria de cinco intentos en Montpellier.

Su victoria por 35-14 puntos de bonificación borró el recuerdo de la derrota en cuartos de final ante los sarracenos al final de la temporada pasada y los encaminó hacia el asalto a un quinto título.

La provincia irlandesa llevó su récord invicto de siete partidos en el PRO14 a su última campaña europea y seleccionó a las estrellas irlandesas Johnny Sexton y James Ryan en el banquillo. Sexton se retiró del juego en el último minuto y fue reemplazado por Harry Bryne, hermano menor del número 10 inicial Ross.

El notable viaje de James Lowe al rugby irlandés:

Los cuatro veces campeones habían probado la derrota por última vez en los cuartos de final del torneo de la temporada pasada contra el Saracens en Dublín y tuvieron un comienzo perfecto con un try después de solo cinco minutos en el GGL Stadium.

Un fuerte scrum permitió a Luke McGrath irrumpir en la cancha 22 y la pelota rápidamente reciclada proporcionó espacio para que fuera enviada a la derecha, donde el ala Josh van der Flier apareció por el ala para cruzar en la esquina.

Ross Byrne no pudo sumar los extras, pero sí acertó cinco minutos después, después de que Van der Flier entregara a Jacques du Plessis en el 22 de Montpellier.

El fuerte portador de balón de Leinster y la defensa agresiva sacaron a los anfitriones de su normalmente fluido paso, pero finalmente se salieron de la marca en el minuto 21 cuando Benoit Paillaugue pateó un penalti contra James Tracy.

Leinster inmediatamente volvió a la ofensiva y algunos acarreos fuertes de corta distancia los llevaron a menos de 10 metros. Tenían ventaja de penalti, pero no la necesitaban, ya que el capitán Rhys Ruddock tomó un pase por la cara ciega, sacó al defensor final y envió a Ciaran Frawley por la esquina izquierda.

Una vez más, Byrne no pudo convertir y eso permitió a Paillaugue recortar la brecha a un puntaje cuando derribó su segundo penalti a 32 minutos del final después de que el potente bloqueo internacional francés Paul Willemse hiciera la primera mella real en la defensa visitante.

Leinster terminó la primera mitad con una floritura cuando el ala izquierda Dave Kearney corrió hacia un excelente tiro cruzado de Byrne luego de un empujón de Van der Flier. La pelota rebotó en los brazos del ala y su try fue mejorado por Byrne para poner el 20-6 en el descanso.

El tercer penalti de Paillaugue de la noche fuera de la línea de 10 metros a los tres minutos de la segunda mitad le dio al equipo local algo sobre lo que construir y fue una competencia mucho más igualada en la segunda mitad.

El extremo irlandés James Lowe ha respondido a los comentarios de Chris Ashton de que es demasiado grande y lento. ?????????? @ ChristinaMahonx @ ryanwilson89 @SimonZebo pic.twitter.com/IcDGDeYAJe

– RugbyPass (@RugbyPass) 11 de diciembre de 2020

Leo Cullen incorporó a cuatro titulares delanteros cinco irlandeses a principios del tercer cuarto y volvieron al juego para anotar dos intentos más.

El punto de bonificación vino del ala Dan Leavy en su primera salida europea desde los cuartos de final en 2019 y luego Jimmy O’Brien corrió 25 metros en la última jugada del partido para redondear las cosas.

Harry Byrne, quien reemplazó a su hermano mayor, agregó la conversión final a una penalización anterior.

El único intento de Montpelier vino del ala Gabriel N’Gandebe.

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