Los Angeles Lakers viajan a Utah Jazz en duelo en lo más alto de la Conferencia Oeste

Los fanáticos de la NBA que no siguen de cerca la liga podrían sorprenderse al saber qué equipo en el enfrentamiento de marquesina del miércoles por la noche en Salt Lake City ingresa con el mejor récord, tiros exteriores candentes y una ofensiva y una defensa clasificadas entre los cuatro primeros.

Ese sería el Utah Jazz y no el campeón defensor de la NBA, Los Angeles Lakers.

El Jazz dominó a otro oponente en el momento decisivo el lunes por la noche en camino a una victoria por 132-110 contra los Charlotte Hornets, dando a Utah su victoria número 21 en 23 juegos.

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Esa victoria, que incluyó al Jazz recuperando un déficit de 11 puntos en el tercer cuarto, fue posible gracias a un récord de la franquicia de 28 triples de Utah, otro juego estable de Donovan Mitchell (23 puntos, ocho asistencias) y tres Salidas de 20 puntos de los reservas Joe Ingles (21), Georges Niang (21) y Jordan Clarkson (20).

Ingles y Niang sacaron siete triples cada uno y Clarkson anotó cinco tiros profundos mientras el banco del Jazz estableció un récord de la NBA con 19 triples. Mitchell, quien anotó tres triples, ayudó a Utah a convertirse en el equipo más rápido en la historia de la NBA en hacer 500 triples en una temporada, en su partido número 31.

De manera típica, el Jazz aniquiló a su oponente mientras rodaban. Utah superó a Charlotte 41-20 en el último cuarto gracias a una carrera de 15-0 que cambió el juego. Teniendo en cuenta que el Jazz no estaba funcionando a su alto nivel habitual durante tres cuartos y el juego de los Lakers era el siguiente, podría haber sido un juego fácil de dejar escapar.

«El equipo número uno de la liga gana un juego como ese», dijo Mitchell. «Eso es realmente donde está nuestra cabeza. Ahí es donde tenemos que seguir estando».

Mientras tanto, los Lakers viajan a Utah con una nota negativa. Los Ángeles desperdició una ventaja de 17 puntos en la segunda mitad en una eventual derrota en casa en tiempo extra ante los Washington Wizards el lunes.

1:46 Después de que el entrenador de Los Angeles Lakers, Frank Vogel, confirmara que Anthony Davis estará ausente durante cuatro semanas por lesión, el equipo de Inside the NBA discute cómo eso afectará al equipo.

Los Ángeles estaba igualando temporalmente las formas ganadoras recientes del Jazz, armando un aumento de siete juegos (Utah tiene rachas de 11 y nueve juegos en enero y febrero). Pero los Lakers han perdido cuatro de cinco y tres seguidos.

Parte del problema es la ausencia del centro All-Star Anthony Davis y del base Dennis Schroder debido a lesiones. Davis no regresará por al menos tres semanas debido a una lesión en la pantorrilla. Schroder debe perderse al menos un juego más debido a los protocolos de salud y seguridad de la NBA.

«Se necesita todo un equipo para obtener victorias colectivamente, y ahora mismo tenemos a dos de nuestros muchachos de la rotación principal fuera», dijo el alero Kyle Kuzma después de la derrota del lunes.

0:49 LeBron James dice que no necesita descansar mientras Los Angeles Lakers lidian con las lesiones de Anthony Davis y Dennis Schroder

«Obviamente, no hay excusas. No quieres perder contra un equipo de menos de .500 como ese, pero esta es la NBA y cualquiera puede ganar. Solo tenemos que resolverlo».

El candidato a MVP, LeBron James, ha agregado peso sobre sus hombros con el equipo sin personal. James, de 36 años, ha registrado la tercera mayor cantidad de minutos en la NBA esta temporada, incluidos 43 en la derrota en tiempo extra.

«Puedo seguir haciéndolo», dijo James. «Pero preferiría que estemos completos».