¿Los Cubs reconstruirán o intentarán competir en 2021? Por qué no está claro después de su intercambio con Yu Darvish

De cara a esta temporada baja, los Cachorros fueron definitivamente uno de los equipos más intrigantes de la MLB. Hubo muchas decisiones sobre el personal de renombre que debían tomarse, y la franquicia se encontraba en una encrucijada después de un final decepcionante de lo que comenzó como una temporada 2020 tan prometedora.

Hasta ahora ciertamente ha sido interesante y, de hecho, un poco confuso.

El primer dominó fue el ex presidente de operaciones Theo Epstein que decidió dimitir, dejando las llaves al gerente general Jed Hoyer. Habiendo pasado por la mejor ventana de seis años en la historia de la franquicia y con el estado de la lista y las obligaciones financieras, escribí por qué Hoyer realmente tiene las manos ocupadas (no es que no pueda manejarlo; solo que es una situación increíblemente difícil navegar ahora mismo). Desde el núcleo de 2016, Kyle Schwarber y, en menor medida, Albert Almora, se les mostró la puerta como no licitadores a principios de este mes.

Quedan muchas preguntas.

Al hacer el intercambio que hizo Hoyer para enviar a Yu Darvish a los Padres, parecía que sabíamos qué dirección tomarían los Cachorros. Enviaron al subcampeón del Cy Young a un contendiente por un brazo de mitad de rotación y cuatro prospectos, ninguno de los cuales está ni siquiera cerca de estar listo para la MLB. Faltan años en el mejor de los casos.

Un movimiento como ese parece indicar que se avecina una reconstrucción a largo plazo, ¿verdad? El brazo de mitad de rotación es Zach Davies, quien está listo para llegar a la agencia libre después de 2021, lo que significa que parece que la inclusión fue para llenar un lugar de rotación para comenzar el año, sí, pero también lo canjeará antes de la fecha límite de cambios. Se alinea con una reconstrucción.

Ahora, seamos claros: intercambiar a Darvish en sí mismo no es necesariamente un movimiento horrible para un equipo que desea mantenerse relevante en 2021 y también construir un caché de prospectos mientras mira hacia el futuro. Había un argumento para moverlo ahora. Es un brazo de poder que se dirige a su temporada de 34 años con un historial de lesiones irregular. Fue terrible en 2018 (las lesiones fueron el mayor culpable, pero, nuevamente, los lanzadores se rompen) y durante la primera mitad de 2019. Fue una auténtica bestia en 2020, por lo que este es el mayor valor que tendrá. Con $ 59 millones restantes en los últimos tres años del acuerdo, una lesión importante en el brazo de Darvish en 2021 de repente lo convierte en un costo irrecuperable.

Desde esa perspectiva, cambiarlo tenía cierto sentido para un equipo que esperaba seguir compitiendo, siempre que lo hiciera la devolución. Sin embargo, los cuatro prospectos que están tan lejos de las Grandes Ligas es lo que hizo que muchos creyeran que los Cachorros iban por la ruta de una reconstrucción.

Es por eso que los comentarios de Hoyer el miércoles fueron tan confusos.

Hoyer habló con los periodistas y pintó un cuadro diferente. Dijo que el trato no era una basura salarial, como muchos creían. Básicamente, dijo que los Cachorros esperan reorganizarse sobre la marcha (historia completa aquí) y construir hacia un buen futuro a corto plazo sin dejar de ser competitivos en 2021 y abastecer el sistema agrícola. La esperanza es evitar una reconstrucción a largo plazo.

¡Eso es bueno! Entonces, ¿por qué los cuatro prospectos son todos adolescentes que no han tenido experiencia por encima de Rookie Ball? Los Padres están repletos de prospectos de ligas menores de alto nivel que probablemente serán jugadores útiles de la MLB pronto (sin mencionar a algunos jugadores de la MLB que podrían haber estado en juego, aunque no podemos estar seguros).

Hoyer hizo algunos comentarios sobre la llamada con respecto a las perspectivas proyectables que hablaban de eso. En cierto modo, no todas las perspectivas se adquieren con la intención de conservarlo. Los Cachorros tomaron a Gleyber Torres y Eloy Jiménez hace años como jóvenes talentosos y crudos durante el período de firmas internacionales. Torres terminó siendo parte de un intercambio que ayudó a los Cachorros a ganar la Serie Mundial 2016. Jiménez ayudó a conseguirlos a José Quintana en un acuerdo que probablemente terminará luciendo terrible para los Cachorros a largo plazo, pero Quintana fue una parte integral de un equipo de la NLCS en 2017 y un equipo de 95 victorias en 2018. Para todos los Cachorros sabía en el momento del intercambio, estaba allanando el camino para otro título de Serie Mundial.

Como tal, supongo que es posible que podamos creer a Hoyer en su palabra aquí y tal vez uno o más de estos jugadores eventualmente ayudarán a los Cachorros, mientras que tal vez uno o más se use en un gran intercambio para conseguir talentos establecidos de la MLB en un futuro cercano. Es posible.

Además, si los Cachorros estuvieran atravesando una reconstrucción importante, el próximo jugador en negociar probablemente sería Willson Contreras, debido a que le quedan varios años de control y es un receptor de primer nivel (que hizo avances gigantescos como encuadre en 2020; anteriormente su única gran pregunta). Los rumores de que Contreras estaba en el bloque comenzaron a volar justo después del acuerdo con Darvish. Tiene sentido.

Hoyer dijo esto, sin embargo (a través de NBC Chicago), en su llamada con los medios el miércoles: «Los informes son ficticios. No hay otra forma de decirlo».

Hoyer continuó dando una buena explicación, que es que si otros equipos lo llaman por algún jugador, él va a escuchar, pero que no está comprando activamente a Contreras y planea retenerlo. Nuevamente, a través de NBC Chicago:

«Creo que Wilson Contreras es uno de los mejores receptores en el béisbol», dijo Hoyer. «Lo controlamos por dos años más y creo que atrapar es una fortaleza de este equipo como resultado de tenerlo en el roster».

Algo más importante de la llamada: Hoyer dijo que pasará toda la temporada baja sin contratar a un gerente general. Eso significa que ha asumido el papel de Epstein, pero nadie ha reemplazado su antiguo papel. Seguramente los Cachorros valoraban el trabajo que Hoyer había estado haciendo todos estos años en el puesto de gerente general, entonces, ¿realmente están pensando que no necesitan reemplazar su producción? No pensemos demasiado en esto. Es el dólar todopoderoso de nuevo.

¿Qué hacer con todo esto? ¿Cómo caminar hacia adelante? Hay tantas partes móviles para que Hoyer haga malabares. Recuerde, dijo que están tratando de presentar un equipo competitivo en 2021. Entre las partes móviles …

Los Cubs todavía están en el negocio de ahorrar dinero, ya sea que quieran admitirlo o no en el comercio de Darvish. De lo contrario, ¿dónde está el nuevo GM? Demonios, Epstein dejó ocho cifras sobre la mesa cuando renunció. Si llega un trato para Contreras que aman, probablemente lo hagan, pero le tomo la palabra a Hoyer de que tienen la intención de mantenerlo, especialmente con Victor Caratini intercambiado junto con Darvish. Es decir, a menos que estén mintiendo y realmente estén haciendo una reconstrucción a largo plazo. Javier Báez, Kris Bryant y Anthony Rizzo todavía están listos para llegar a la agencia libre después de 2021. Hoyer debe decidir qué hacer con cada uno en términos de tenencia, canje o extensión. Tres decisiones separadas y muy complicadas. La ofensiva ha estado bastante rota desde el receso del Juego de Estrellas de 2018. ¿Cómo solucionar este problema con ayuda externa para hacer malabarismos con el problema financiero? A Kyle Hendricks se le deben $ 42 millones por las próximas tres temporadas. ¿Se lo quedarán? Si realmente están tratando de mantenerse competitivos, tiene sentido. Sin embargo, considere que Hoyer mencionó en su llamada que no quiere retener a los jugadores por mucho tiempo (mencionó que los Tigres y los Filis son ejemplos de que esto sucedió en la década de 2010) y que Hendricks se dirige a su temporada de 31 años. La rotación actual es Hendricks, Davies, Alec Mills y dos signos de interrogación. ¿Adbert Alzolay está listo? ¿Realmente querrían a Colin Rea allí con otros tres lanzadores suaves? Craig Kimbrel no es negociable, ¿verdad? Después de un comienzo horrible en cuatro salidas, tuvo una efectividad de 1.42 con 26 ponches contra siete bases por bolas en sus últimas 12 2/3 entradas. ¿En septiembre? 7 1/3 IP sin anotaciones con 13 ponches y cero bases por bolas. Si alguien lo aceptaría por el año que le queda en su contrato, seguramente Hoyer lo haría, incluso si se comiera parte de los $ 16 millones que le deben. ¿Qué tal el estado de Ian Happ? Después de una degradación inesperada y algo prolongada para comenzar la temporada 2019, Happ ha bateado .260 / .350 / .530 (130 OPS +) con 23 jonrones en 387 apariciones en el plato. Escribí el año pasado que podía cerrar la brecha entre los contendientes al campeonato, pero solo quedan tres años de control. Los Cachorros parecen haber perdido su oportunidad con jugadores como Báez, Bryant y tal vez Contreras en extensiones, así que ¿tal vez buscan encerrar a Happ a más largo plazo? Además, ¿quizás solo extienda Contreras si no está reconstruyendo? Es un receptor de gran potencia con un brazo de élite y ha agregado un encuadre superior al promedio a la mezcla.

Hay más, pero podemos detenernos.

¿Recuerdas cuando dije que Hoyer tiene las manos ocupadas? Sí, necesita lidiar con todo esto mientras también trata de almacenar un sistema agrícola que fue vaciado durante estos últimos años sin caer en la discordia mientras se enfrenta a las limitaciones financieras. ¡Oh, y la base de fans está enojada ahora!

Comencé diciendo que los Cachorros eran uno de los equipos más intrigantes para ver esta temporada baja. Al juzgar cómo se han desarrollado las cosas hasta ahora, verlas avanzar se vuelve exponencialmente más intrigante. A veces sabemos que los equipos se están reconstruyendo. A veces sabemos que van con todo a ganar (hola, Padres). A veces simplemente son aburridos. A veces están tan apilados que realmente no tienen que hacer mucho (hola, Dodgers). Con estos Cachorros, pensamos que eran una clara reconstrucción después del cambio de Darvish. Luego, Hoyer habló y, de cara a 2021, no está claro en qué dirección irán. Consigue tus palomitas de maíz.