Los jugadores de MLB obtendrán acceso a video dentro del juego en 2021; he aquí por qué podría hacer una gran diferencia

Con la pandemia de COVID-19 en curso, los jugadores de Grandes Ligas han tenido que hacer muchos ajustes en sus rutinas diarias. Entre ellos, aunque no totalmente relacionados con la pandemia, estaba tener que pasar por los juegos sin regresar a la casa club para ver videos en el juego durante la temporada 2020 acortada.

Sí, COVID-19 se refiere al acceso limitado a la casa club, pero el problema del video en el juego se debió al escándalo de robo de señales de los Astros. Durante las últimas décadas, a los jugadores se les permitió saltar a la casa club durante los juegos y ver imágenes de su último turno al bate, por ejemplo. A la luz del escándalo de la alta tecnología, la liga prohibió los videos del juego para la temporada 2020.

No podemos saber con certeza que la falta de video fue una de las causas de uno de los promedios de bateo más bajos en toda la liga (.245, el más bajo desde 1968), pero muchos jugadores hablaron sobre el impacto.

La buena noticia para los jugadores es que nuevamente se les permite ver videos del juego en 2021, con los letreros del receptor borrosos, solo que ahora pueden hacerlo en el dugout en tabletas. Eso realmente parece lo mejor de ambos mundos, ¿no? Los jugadores pueden tener toda la tecnología a la que se han acostumbrado a usar, no puede haber robo de señales a través de ese método y pueden permanecer en el dugout al hacerlo.

El toletero de los Medias Rojas, JD Martínez, habló en agosto pasado sobre tratar de adaptarse sin una herramienta en la que confiaba. A través del Boston Globe:

«No hay computadoras», se lamentó JD Martínez el martes por la noche. «Todos se fueron – desaparecieron».

¿Quién se los llevó?

«El hombre de arriba es el que dirige el espectáculo y hace las reglas», señaló Martínez crípticamente.

«En el pasado, probablemente ya hubiera podido entrar en la sala de video, romper [struggling teammate Andrew Benintendi’s] baje, mírelo, haga algunas comparaciones. Es algo así como lo que hago para la mayoría de los muchachos del equipo «, dijo Martínez.» Ya no tenemos acceso a nada de eso. Es como si todos estuvieran solos. Sobreviviente.»

El campocorto de los Cachorros, Javier Báez, fue un poco más franco al respecto en septiembre pasado (a través del Chicago Sun-Times):

«Para ser honesto, apesta porque me gusta hacer mis ajustes durante el juego», dijo Báez. «Observo mi swing. Observo dónde estaba la pelota, dónde estaba el contacto. Y estoy enojado. Estoy realmente enojado porque no lo tenemos porque, para ser honesto, con el debido respeto, no lo hicimos». Hacer trampa. No estamos haciendo trampa, y tenemos que pagar por todo esto. Es difícil.

«Es una temporada corta y es toda esta basura que no nos gusta, pero sé que muchos jugadores están luchando».

El veterano de los Nacionales Ryan Zimmerman optó por salir de la temporada 2020, pero le dijo a Associated Press el martes que los ajustes de video en el juego son un gran problema.

«Los bateadores y lanzadores, honestamente, usan el video durante el juego, y nos da la mejor oportunidad de tener éxito y nos brinda la mejor oportunidad de, básicamente, poner el mejor producto en el campo. Cosas como esas, que nos ayudan a desempeñarnos mejor, debería poder utilizarse «.

Una vez más, no podemos saber con certeza qué impacto tuvo la pérdida de acceso a los videos en el juego para los jugadores. Mucho fue diferente. La temporada regular se redujo en 102 juegos, no había fanáticos en las gradas, comenzaron los entrenamientos de primavera y luego se detuvieron y luego tuvieron un «campamento de verano» rápido antes de la temporada y todos los protocolos adicionales contra la pandemia eran nuevos. Hubo tantos factores que hicieron que la temporada 2020 fuera imposible de juzgar en términos de qué tomar como real y qué fue solo una creación de COVID.

Sin embargo, sería ignorante descartar la discusión de los jugadores sobre los ajustes de video en el juego. Una vez que un jugador se acostumbra a poder ver sus cambios y la ubicación del lanzamiento en cada aparición en el plato, se convierte en parte de su rutina. El béisbol es un deporte de rutina. Romper esa rutina hace que un jugador sienta que algo está «mal» y cuando eso suceda, buena suerte al intentar golpear una bola rápida de tres dígitos o una bola quebrada que explota.

Martínez mencionó que algo era diferente. Bateó .304 con un slugging de .557 en 2019. Eso bajó a .213 con un slugging de .389 en 2020. Báez bateó .281 con un slugging de .531 en 2019 y .203 con un porcentaje de slugging de .360 en 2020.

Estos no fueron ejemplos aislados. A lo largo del béisbol hubo pasos hacia atrás que rascaban la cabeza. Ponga en la lista a los compañeros de equipo de Báez, Kris Bryant y Anthony Rizzo. La estrella de los Cerveceros Christian Yelich bateó .326 / .402 / .598 en 2018 y .329 / .429 / .671 en 2019. ¿En 2020? .205 / .356 / .430 con su porcentaje de ponches subiendo más del 10 por ciento. Nolan Arenado pasó de .315 / .379 / .583 a .253 / .303 / .434.

Marcus Semien, en su «año de contrato» bateó .223 / .305 / .374 un año después de recortar .285 / .369 / .522 y tuvo que aceptar un contrato de un año este invierno. El zurdo de los Dodgers, Cody Bellinger, ganó un título de Serie Mundial, pero también perdió 66 puntos de promedio, 73 de embase y 174 de slugging. El campo corto de los Yankees, Gleyber Torres, perdió 167 puntos de slugging junto con 35 de promedio.

Soy consciente de que muchos van a señalar el problema del robo de señales como el indicador principal aquí, pero las estrellas de los Astros Alex Bregman, Carlos Correa y José Altuve se zambulleron notablemente con Altuve siendo el más extremo y Bregman aún publicando un 116 OPS + (aunque fueron 162 en 2019).

Una vez más, muy bien podría haber factores por todas partes aquí. Cada individuo tiene diferentes circunstancias. Es muy posible que algunos de estos muchachos hayan tenido lo que hubiera equivale a pequeñas caídas en el transcurso de 162 juegos y se hubieran calentado más adelante en el año para equilibrar sus estadísticas. La lista anterior ciertamente incluye algunos jugadores con rachas. Por ejemplo, en este frente, en 2018 Paul Goldschmidt estaba bateando .220 / .335 / .407 a través de 60 juegos. La temporada 2018 muestra una línea final de .290 / .389 / .533.

Hay más consideraciones. No podemos saber el impacto de algo como un jugador que presiona mentalmente mucho más en una temporada más corta en lugar de tener más paciencia sabiendo que «todavía es temprano» en una temporada más larga, empeorando las cosas de lo que fue para Goldschmidt 2018.

¿Hasta qué punto los jugadores están a la altura de las circunstancias y actúan para los espectadores reales entre la multitud? Lo que significa que las multitudes vacías hicieron que tuviera una sensación diferente y es posible que jugaran peor a la luz de eso.

También es posible que no poder ver el video realmente arruine a algunos jugadores.

Solo digo que es posible.

No tenemos forma de saberlo, por supuesto. No llevamos a cabo un experimento científico con una «temporada completa de control 2020» contra la cual medir la temporada impactada por COVID que vimos, por lo que todo son solo conjeturas.

La corazonada aquí es que una buena cantidad de los jugadores mencionados anteriormente se vieron afectados por alguna combinación de las cosas que mencioné y que la mayoría de esas cosas han vuelto a un nivel «normal» en 2021. En particular, para esta discusión, en el juego El video está de regreso y eso probablemente sea una buena noticia para muchos bateadores y una mala noticia para los lanzadores rivales.