Manipulación del tiempo de servicio de la MLB: por qué la práctica de béisbol de larga data es un problema importante en 2021

En los últimos años, probablemente haya escuchado el término «manipulación del tiempo de servicio» en los círculos de béisbol. Quizás no esté seguro de qué es exactamente la manipulación del tiempo de servicio. Al igual que con todos los asuntos de importancia, estamos aquí para aquellos que no tienen a dónde ir. Es decir, tomemos algunas revoluciones de la segunda mano para explicar qué es la manipulación del tiempo de servicio en MLB y por qué es importante.

De acuerdo con los mandatos de los antiguos textos sagrados, haremos esto en formato de preguntas frecuentes con la ayuda de un interlocutor imaginario con un interés permanente en las tediosas prácticas comerciales. ¡En el acto!

En primer lugar, ¿cuál es el tiempo de servicio?

En MLB, «tiempo de servicio» es el término que se refiere a la cantidad de tiempo que un jugador ha pasado en las mayores, ya sea como miembro del roster activo o en la lista de lesionados. Se mide en días.

Una temporada regular típica de la MLB, vale la pena enfatizar la palabra «típico» a la luz de la pandemia de COVID-19 en curso, se extiende por 187 días, y los jugadores deben estar en la lista de 26 jugadores o en la lista de lesionados durante al menos 172 de esos días. para acumular un año completo de tiempo de servicio (o 172 en varias temporadas). Dicho de otra manera, los jugadores pueden estar fuera de la lista activa / IL por hasta 15 días durante una temporada y aún así ganar un año de tiempo de servicio. Además, los jugadores no pueden ganar más de 172 días de servicio en una temporada, incluso si exceden esa cantidad de días en la lista o en IL.

El tiempo de servicio es importante porque, en esencia, es el «reloj» para los jugadores cuando se trata de ganar salarios más altos a través de la elegibilidad para arbitraje y la agencia libre. Los jugadores son elegibles para la agencia libre después de seis años completos de servicio. ¿Un jugador con cinco años y 171 días de servicio? Su agencia libre se retrasa un año completo porque no cumplió con el límite de 172 días en ese sexto año.

En cuanto al arbitraje, los jugadores con entre tres y seis años de servicio * tienen sus salarios determinados o al menos informados por ese proceso de arbitraje salarial. Independientemente de si el jugador y el equipo resuelven su disputa en una audiencia de arbitraje o llegan a un acuerdo antes de la audiencia, los jugadores disfrutan de salarios significativamente más altos durante estos años (aunque todavía muy por debajo de su verdadero valor de mercado).

Entonces, ¿de qué se trata eso * de arriba? Eso es para reconocer que ciertos jugadores conocidos como «super-dos» son elegibles para el arbitraje después de su segundo año completo de servicio y, por lo tanto, pueden pasar por arbitraje cuatro veces en lugar de tres.

El punto de todo esto es que, en esencia, acumular tiempo de servicio significa que un jugador se está acercando a ganar dinero que le cambiará la vida, asumiendo que sus habilidades son deseadas para cuando alcance esos años de altos salarios.

¿Y qué es la manipulación del tiempo de servicio?

Es cuando los equipos idean razones para dejar un prospecto en las menores a pesar de que dicho prospecto está claramente listo para trabajar en el nivel más alto. A menudo, dejan al prospecto solo el tiempo suficiente para asegurarse de que no gane un año completo de tiempo de servicio en la MLB durante su temporada de novato. Menos común, pero aún algo frecuente, es cuando los equipos mantienen a los mejores prospectos hasta después de la fecha límite de los súper dos, que es un objetivo un poco móvil de un año a otro. Hacerlo asegura que no pasarán por arbitraje cuatro veces en lugar de tres.

¿Por qué los equipos hacen esto?

Los incentivos son evidentes. Al mantener un prospecto en las menores durante los primeros 16 días de lo que será su temporada de novato, pueden retrasar la elegibilidad para el arbitraje y la agencia libre por un año completo. En el primer caso, mantiene bajos los costos para el equipo. Con este último, obtienen casi un año de control adicional sobre el jugador antes de que llegue a la agencia libre.

En lo que respecta al arbitraje, los equipos están obligados a pagar a los jugadores antes del arbitraje no más del mínimo de la liga. Dado que los jugadores jóvenes, gracias en parte a los avances en el entrenamiento y la dedicación general al desarrollo de habilidades durante todo el año entre los jugadores de béisbol serios, a menudo llegan a las Grandes Ligas listos para alcanzar sus límites en poco tiempo, los equipos obtienen una gran cantidad de plusvalía de esos jugadores durante los años previos al arb.

En los años elegibles para arbitraje, los salarios aumentan significativamente porque los jugadores pueden tener sus salarios establecidos por un panel de árbitros. El jugador envía una cifra salarial para la próxima temporada y el equipo envía otra. El panel de arbitraje elige uno u otro, sin dividir la diferencia ni proponer alguna otra cifra. Obviamente, tanto el jugador como el equipo están bien atendidos al presentar cifras realistas. Proponga algo escandaloso y el panel elegirá la figura del otro lado. El precedente también impulsa la toma de decisiones del panel en función de los salarios anteriores para los salarios de arbitraje, dependiendo de si el jugador está pasando por el proceso por primera, segunda o tercera (o cuarta) vez. Ambos lados también argumentan por qué su figura es la correcta, lo que conlleva la consecuencia no deseada de que el equipo impugne los logros de su propio jugador. Dado que ni el jugador ni el equipo están particularmente interesados ​​en llegar a ese punto, la mayoría de los jugadores elegibles para arbitraje y sus equipos deciden una cifra mucho antes de que llegue a una audiencia. En cualquier caso, los años arb para un jugador significan un aumento drástico sobre el salario mínimo.

Si eres un equipo que retrasa ese proceso un año completo a cambio de básicamente dos semanas, es una decisión fácil. Lo mismo ocurre con hacer retroceder la agencia libre un año entero al apenas evitar que el jugador obtenga un año completo de tiempo de servicio en esa primera temporada.

¿Entonces, cuál es el problema?

En el mejor de los casos, es una violación cínica de un primer principio de los deportes competitivos: que juega el mejor jugador. También es, en esencia, la clase de los multimillonarios, es decir, los dueños de equipos, que se comportan de manera poco ética en detrimento de sus empleados menos pagados.

Una cuasi-defensa común de la práctica es algo como esto: la Asociación de Jugadores debería haber previsto tal comportamiento y negociado sanciones por ello. Tal vez haya algo en eso, pero también es difícil probar la manipulación del tiempo de servicio incluso cuando es obvio que está sucediendo. Dicho esto, es posible que ya exista un argumento con base estructural en contra de la práctica.

Incluso si está de acuerdo con que los propietarios lo hagan porque puede que no esté expresamente prohibido por el acuerdo de negociación colectiva (CBA), no hay disputas que socaven la integridad competitiva del deporte y desmiente la idea de que las decisiones de personal en MLB están necesariamente basadas en el mérito.

¿Hay algunos ejemplos destacados de manipulación del tiempo de servicio que le gustaría buscar rápidamente en Google para fingir que los conocía de inmediato?

El caso clásico reciente es el de Kris Bryant. Los Cachorros detuvieron a Bryant para comenzar la temporada 2015 a pesar de que era un bateador de 23 años entrenado en la universidad que no había hecho más que castigar a los lanzadores en las menores altas. En cambio, los Cachorros le dieron la tercera base del Día Inaugural a Mike Olt y regresaron a Bryant a Triple-A, supuestamente para trabajar en su defensa. Bueno, Bryant se consideró mágicamente listo después de solo siete juegos en la granja. Como resultado, Bryant ingresa a la temporada 2021 con cinco años y 171 días de tiempo de servicio en la MLB, uno menos de lo que hubiera necesitado para ser agente libre en la temporada baja pasada.

Además, en 2014, George Springer antes de su debut en las Grandes Ligas rechazó una oferta de contrato de siete años y $ 23 millones de los Astros que presumiblemente lo habría colocado en la lista activa para comenzar la temporada. Sin embargo, después de rechazar la oferta, Springer fue enviado a las menores, donde pasó ordenadamente los primeros 14 juegos de la temporada. ¿Manipulación del tiempo de servicio y represalia por no ceder a los deseos de la oficina principal? Eso cuenta como barrido en una doble cartelera para los Astros de la era de Jeff Luhnow.

Demostrar que los equipos están operando con malicia en tales situaciones es difícil, como Bryant aprendió cuando perdió su queja contra los Cachorros. Dicho esto, el sentido común sugiere que muchos otros jugadores prominentes fueron sometidos a manipulación en el tiempo de servicio: Ronald Acuña Jr, Vladimir Guerrero Jr., Bryce Harper y Evan Longoria probablemente entre ellos.

¿Por qué estamos hablando de esto ahora?

Nada afloja los labios como el abrazo cautivo del rotario del Gran Seattle. Esa es una lección que aprendió recientemente el deshonrado ex presidente de los Marineros Kevin Mather, quien renunció luego de hacer varios comentarios equivocados a un club rotario del área en febrero. Entre esos comentarios estaba lo que equivale a admitir que los Marineros manipularon el tiempo de servicio durante la temporada 2020 y que podrían tener la intención de hacerlo nuevamente en 2021. Gracias a las aparentes fechorías de los Marineros y la franqueza cívica impulsada por el desayuno de Mather, todos somos conscientes de que el tiempo de servicio sigue siendo un gran problema en MLB.

¿Cual es la solución?

Cualquiera que sea la solución, no es fácil llegar a ella. Es probable que cuando el próximo convenio colectivo se negocie en serio en la próxima temporada baja, se abordará el problema de la manipulación del tiempo de servicio. Los jugadores querrán un marco que lo elimine por completo del juego, y los propietarios querrán algún tipo de devolución por aceptar hacerlo. Estribillo atemporal, ése.

Mientras tanto, que todas tus manipulaciones se sientan como masajes.