Mike Conley: Por qué la estrella de Utah Jazz merece ser un All-Star de la NBA

Los fanáticos de la NBA de todo el mundo hacen lo mismo una vez que se abre la votación del Juego de Estrellas. Defienden a los jugadores que aman más que a los jugadores que no. Los debates de WhatsApp se enfurecen sobre si Sabonis es un abridor para Oriente. Deben tomarse decisiones difíciles. Paul George o Kawhi, Harden o Irving.

Mike Conley, orquestando silenciosamente a un equipo de Utah Jazz aplastando al resto de la liga, no va a dominar esas discusiones. Su grandeza es más sutil que llamativa.

Si bien sus números por juego no son sorprendentes (un empujón por debajo de 17 puntos, 6 asistencias y 4 rebotes), no es un jugador que puedas apreciar completamente a través del puntaje de caja, por más que lo intentes.

En cambio, es un tipo que, si lo ve noche tras noche, lo llevará a una comprensión más profunda y matizada del baloncesto y de todas las formas en que un jugador puede impactar la victoria en la cancha. Si quieres entretenerte, mira Trae Young. Si quieres aprender algo, mira a Mike Conley.

En este punto, es todo lo que un jugador veterano de la NBA debería ser: desinteresado, multifacético y un líder dentro y fuera de la cancha. En otras palabras, es un profesional de los profesionales; el jugador de un jugador; el base de un base armador.

¿Pero eso es suficiente para ganar su primera selección All-Star ahora que el Jazz posee el mejor récord de la liga?

4:30 El equipo Heatcheck ama a Mike Conley y lo que aporta a la NBA, pero ¿es suficiente para ser parte del fin de semana All-Star?

En el Heatcheck de esta semana, el analista de la NBA de Sky Sports, Mo Mooncey, resumió mejor el dilema.

«Mike Conley ni siquiera está promediando 17 puntos por juego. ¿Es alguien a quien el fanático promedio de la NBA quiere ver en el Juego de Estrellas?» él dijo.

Sin embargo, también citó las métricas avanzadas de Conley como prueba de su valor tanto para el Jazz como para la liga. Profundiza un poco más y la evidencia está ahí. De hecho, es abrumador.

Conley se encuentra entre los 12 mejores jugadores de la liga tanto en Win Shares como en Offensive Win Shares, estimaciones de cuántas victorias aporta un jugador. A fines de enero, era de lejos el líder de la NBA en más-menos, la diferencia de puntos real cuando está en la cancha.

En el momento de escribir este artículo, también es el segundo en toda la liga en las clasificaciones RAPTOR de FiveThirtyEight, su métrica para clasificar a los mejores jugadores de la NBA. El 3 de febrero fue el primero.

El mejor plus-menos (+259) de Mike Conley en la NBA es 60 puntos mejor que su compañero de equipo en el Jazz, Rudy Gobert, y 84 puntos mejor que cualquier otro jugador de la liga.

– Tim MacMahon (@espn_macmahon) 30 de enero de 2021

BJ Armstrong, tres veces campeón con los Chicago Bulls, también cree que el impacto ganador intangible de Conley no es lo que los fanáticos quieren ver cuando ven el fin de semana del Juego de Estrellas, citando a Ja Morant como el tipo de explosivo, destacó. -reel player que debería tomar la palabra en su lugar.

«Cuando hablas de un All-Star, estás hablando de las dos cosas que significa ser un All-Star. La línea superior es poner a la gente en los asientos. La conclusión es ganar juegos. Él, a lo largo de su carrera, ha afectado el resultado final. Sin embargo, cuando se habla del fin de semana All-Star, se trata de entretenimiento y valor del entretenimiento «, dijo.

«Tengo que tener a Ja Morant, solo un nombre, en el fin de semana All-Star. No voy a ir a ver Win Shares, no a ver pantallas, no a ver PER, no Vengo a entretenerme.

«Quiero ver a Chris Paul hacer cosas inteligentes, quiero ver a Steph Curry disparar triples sin mirar la canasta y quiero ver a Dame entrando desde el logo. Pongamos primero el valor de entretenimiento de lo que hace que esta liga sea grandiosa.

«No me gusta, amo a Mike Conley. Pero estos jugadores jóvenes como Ja Morant, lo que él puede hacer, puede hacer que los fines de semana sean memorables».

0:17 Kyle Anderson de Memphis Grizzlies lanza un pase a Ja Morant para un mate a dos manos contra 76ers

Es difícil no estar de acuerdo con la santidad del fin de semana All-Star como un espectáculo puro y sin adulterar del baloncesto de la NBA. El problema es que Conley es un caso especial. En pocas palabras, es el mejor jugador que nunca ha llegado a un Juego de Estrellas. Es un jugador que durante la última década ha sido, sin lugar a dudas, uno de los mejores en su posición en la liga año tras año.

Que no haya aparecido bajo las luces brillantes en el fin de semana All-Star es una aberración. Jeff Teague, por ejemplo, se ganó un lugar para el Juego de Estrellas en 2015 como uno de los cuatro Atlanta Hawks recompensados ​​por tener el mejor récord en la Conferencia Este. Chris Paul fue un All-Star el año pasado con un promedio de 18 puntos. No pretendamos que es un pecado mortal que un jugador esté allí por otras razones que no sean anotar.

Conley tiene el Jazz en la cima de toda la liga y es su jugador más impactante. Absolutamente nadie esperaba que estuvieran 16-5 o por encima de los Lakers y Clippers en este momento de la temporada. Cuando todo está dicho, Conley es un ganador. Formó parte de los Memphis Grizzlies ‘Grit and Grind’ y ahora lo es. Eso merece reconocimiento, en una liga que lo exige y lo venera más que cualquier otra cosa.

No espere que lo voten como titular, pero si los entrenadores no seleccionan a Conley como reserva, es una señal de que algo ha salido drásticamente mal en lo que valoramos de nuestras estrellas de la NBA.

Mire Heatcheck en el canal de YouTube de Sky Sports