MLB finalmente está reconociendo las estadísticas de las Ligas Negras, pero Josh Gibson no se convertirá en el rey oficial de jonrones del béisbol

A principios de esta semana, las Grandes Ligas reconocieron oficialmente el juego de las Ligas Negras desde 1920-48 como estado de «Grandes Ligas». Es un movimiento que ha ganado muchos elogios con razón y que se debió mucho tiempo. Las ligas vieron a algunos de los mejores jugadores de béisbol de la historia ejercer su oficio, como Oscar Charleston y Satchel Paige, y otro jugador que cubriremos ampliamente a continuación.

Poco después del anuncio, hubo cierto nivel de discusión sobre la posibilidad de que el fallecido gran Josh Gibson se convirtiera en el nuevo rey de los jonrones oficialmente reconocido en el béisbol.

Después de todo, se ha dicho que Gibson, en algunas esquinas, conectó alrededor de 900 jonrones. Eso es obviamente más alto que el récord de MLB de Barry Bonds de 762. Entonces, ¿será Gibson el nuevo líder en los libros de récords oficiales de las Grandes Ligas?

No tan rápido, dice la investigación.

Seamheads. el total más alto que existe, superando cómodamente a Charleston (211), que ocupa el segundo lugar. Solo nueve toleteros de las Ligas Negras tienen tres dígitos.

También está muy lejos de los casi 900 de los que hemos oído hablar durante tantos años. ¿Lo que da?

En primer lugar, parece que se estaban llevando a cabo muchos juegos no oficiales (o de «exhibición»). El investigador de Seamheads, Scott Simkus, expuso muchas de las estadísticas que estaban encontrando en un hilo de Twitter e incluyó esta información útil:

Como tal, es muy posible que Gibson haya profundizado unas 900 veces, pero eso no significa que todas y cada una de ellas cuenten para su total oficial, incluso si fue contra una competencia legítimamente fuerte. Ronald Acuña Jr.se metió profundamente en Venezuela esta temporada baja, por ejemplo, pero eso no cuenta para su total de MLB.

Se cree firmemente que gran parte de la tradición proviene de los denominados juegos «barnstorming», es decir, actuaciones en las que Gibson jugaría y mostraría su inmenso poder. Esos tampoco cuentan. El historiador oficial de MLB, John Thorn, opina:

Nada de esto, por supuesto, es degradar nada de lo que Gibson hizo en su vida. Es una pena que la liga no esté integrada, ya que nunca tendremos la oportunidad de sopesar con precisión cuán dominante habría sido, aunque es bastante aceptado que Gibson fue uno de los mejores jugadores de la historia del béisbol.

En su Historical Baseball Abstract (hasta la temporada 2000), Bill James escribió: «No tengo ninguna duda de que Josh Gibson fue el mejor receptor en la historia del béisbol. Gibson, un receptor de bateo derecho con buenas habilidades defensivas, es esencialmente comparable a Johnny Bench, Carlton Fisk, Gary Carter, Roy Campanella y Gabby Hartnett, excepto que, como bateador, era más como [Jimmie] Foxx o [Babe] Ruth que Bench o Carter «(pág. 192).

James incluso clasificó (nuevamente, esto es solo hasta el año 2000) Gibson como el noveno mejor jugador de la historia, detrás, en orden, de Ruth, Honus Wagner, Willie Mays, Charleston, Ty Cobb, Mickey Mantle, Ted Williams y Walter Johnson. (pág. 358)

Con las estadísticas que Seamheads ha podido recopilar de los juegos oficiales de la Liga Negra, Gibson fue ridículo. Él bateó .365 / .449 / .690 con un OPS + de 202. A modo de comparación, Babe Ruth en la MLB no integrada bateó .342 / .474 / .690 con 206 OPS +. James escribió que era ampliamente aceptado que Gibson pegaba un jonrón a un ritmo similar al de Ruth. Las estadísticas oficiales de Seamheads muestran a Gibson con un jonrón cada 13,9 turnos al bate. Ruth registra a la una cada 11.7.

Pero esto no explica todo el trabajo de Gibson. Se destacó en la Liga Cubana, Liga Mexicana y jugó en Puerto Rico, entre otros lugares no reconocidos oficialmente como Ligas Negras. Realmente no tenemos forma de saber exactamente qué pegó o cuántos jonrones logró. Scott Simkus en su libro Outsider Baseball dedica un capítulo a intentar estimar el total de jonrones reales de Gibson y aterriza en 643 (pág. 84).

No es el récord, pero eso es bastante impresionante.

El misterio en torno al total de jonrones de Gibson quizás se resuma mejor con esta línea de su perfil de SABR, que habla de la primera parte de su carrera cuando pudo haber pegado 72 jonrones en un año: «Con récords incompletos, estadios no regulados y distancias de cerca, y una amplia gama de talento de pitcheo de exhibición, el número es menos importante que la realidad de que Gibson ya era un bateador de poder de élite «.

La tradición detrás de Gibson podría haber sido más fuerte en el departamento de energía bruta. Parte de la leyenda es la de un cuento fantástico. Las historias de él golpeando taters de 700 pies son muy poco probables, pero eso no significa que fuera un toletero corriente. De su perfil de SABR:

En 1937 conectó otro jonrón mítico, luego acreditado como 580 pies en The Sporting News. En un informe presentado tres décadas después del hecho, el periódico señaló que «Gibson conectó uno en un juego de la Liga Nacional Negra que golpeó las escarpaduras frente al ferrocarril elevado de 161st Street, a unos 580 pies del plato de home. Se ha estimado que si el camino habría sido dos pies más alto, habría salido del parque y viajado unos 700 pies «.

Quizás Gibson no golpeó pelotas de béisbol de 600 o 700 pies. Quizás sus golpes más largos fueron de solo 450 o 500 pies. Quizás eran incluso más bajos que eso. Sigue siendo indiscutible que Gibson estaba golpeando la pelota más lejos que cualquiera de sus contemporáneos en las Ligas Negras, y es bastante plausible que los estuviera golpeando tan lejos o más lejos que sus contemporáneos blancos.

En una entrada del boletín de 2010 de Simkus (un agradecimiento especial a él por enviarlo en cualquier momento), reunió 31 jonrones por un total de 13,766 pies, que son aproximadamente 2 1/2 millas. Hubo un disparo de 550 pies en Cuba, un disparo de 515 pies en Puerto Rico, un disparo de 513 pies en Pensilvania, un disparo de 500 pies en el Polo Grounds y un disparo de 485 pies en el estadio Griffith de DC, entre otros. (Simkus señala que hay «probablemente exageraciones», pero el punto sigue siendo que Gibson era un coloso entre los hombres).

Los testimonios de los contemporáneos de Gibson también respaldan la reputación ganada como una de las más grandes de la historia. Del miembro del Salón de la Fama Monte Irvin (a través del perfil SABR de Gibson): «Jugué con Willie Mays y contra Hank Aaron. Eran jugadores tremendos, pero no eran Josh Gibson». El miembro del Salón de la Fama Roy Campanella dijo que Gibson era «no sólo el mejor receptor, sino el mejor pelotero que he visto».

La placa del Salón de la Fama de Gibson dice: «Considerado el mejor toletero de las Ligas de Béisbol Negras, un receptor poderoso que conectó casi 800 jonrones en la liga y el béisbol independiente durante sus 17 años de carrera. Acreditado por haber sido campeón de bateo de la Liga Nacional Negra en 1936 -38, -42, -45 «.

En cuanto a los casi 800 o más jonrones, Thorn dice, «eso está en el reino de Paul Bunyan y su buey azul».

Es cierto que los puntajes de caja oficiales en el juego real de la liga no nos acercarán a convertir a Josh Gibson en el rey oficial de los jonrones de la MLB. Pero no deberíamos verlo como algo menos que un verdadero gigante del juego.

Gibson no es el rey de los jonrones, estadísticamente, y eso está bien. Es innecesario definir su grandeza con un número.