MLB usará sitios alternativos nuevamente en 2021 y el inicio de la temporada Triple-A se retrasará, según el informe

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El sitio alternativo regresará a Major League Baseball en 2021. La temporada Triple-A se retrasará al menos un mes, informa Jeff Passan de ESPN, y MLB enviará jugadores de reserva al sitio alternativo a principios de la temporada regular. El número de jugadores permitidos en el sitio alternativo este año no está claro en este momento, aunque Passan dice que se calcula en dos docenas más o menos.

La temporada pasada, la temporada de ligas menores fue cancelada y los clubes de Grandes Ligas escondieron jugadores adicionales en el sitio alternativo y solo los jugadores en el sitio alternativo pudieron ser convocados a las grandes ligas. La mayoría eran reemplazos por lesiones y jugadores de repuesto, aunque muchos equipos también enviaron a los mejores prospectos al sitio alternativo. Los equipos del sitio alternativo no jugaron entre sí. En cambio, se limitaron a entrenamientos y juegos dentro del equipo.

Retrasar la temporada de Triple A logra algunas cosas. En primer lugar, les da a los jugadores y al personal (y fanáticos) más tiempo para recibir la vacuna COVID-19 antes de comenzar la temporada. También permite más tiempo para que la tasa de infección disminuya en todo el país a medida que más personas se vacunen. En pocas palabras, retrasar la temporada hace que todos estén más seguros.

En segundo lugar, evita la posible exposición al COVID-19 a través de los viajes. Los equipos Triple-A vuelan comerciales y los protocolos de salud y seguridad de MLB esencialmente prohíben que los jugadores se mezclen con la población en general. Llamar a un jugador de ligas menores que pasó las últimas semanas volando comercial por todo el país y ponerlo en una casa club de la MLB frustra el propósito de los protocolos.

Y tercero, retrasar la temporada permite que los equipos de Triple-A jueguen más partidos con la asistencia de fanáticos. La temporada Triple-A estaba inicialmente programada para ejecutarse del 6 de abril al 19 de septiembre. Regrese a, digamos, principios de mayo hasta mediados de octubre, y eso equivale a más juegos con la mayor asistencia posible. Los ingresos de Gate son el elemento vital de las franquicias de ligas menores. No tienen lucrativos acuerdos de transmisión.

Las temporadas Double-A y Single-A están programadas para comenzar el 5 de mayo. Actualmente, solo los jugadores de MLB y Triple-A pueden ingresar al entrenamiento de primavera debido a los protocolos COVID. Una vez que rompan el campamento a fin de mes, los jugadores Double-A y Single-A informarán. Eso limita la cantidad de personal en el complejo de cada equipo durante la pandemia.