Muere Tommy Lasorda: la leyenda de los Dodgers y gerente del Salón de la Fama muere a los 93 años después de sufrir un infarto

Tommy Lasorda, leyenda de los Dodgers y gerente del Salón de la Fama, murió de un ataque cardíaco el jueves por la noche, según el equipo. Lasorda, de 93 años, acababa de salir del hospital después de un período de un mes que incluía tiempo en la unidad de cuidados intensivos.

«Lasorda sufrió un paro cardiopulmonar repentino en su casa a las 10:09 pm», dijo el equipo. «Fue trasladado al hospital con reanimación en curso. Fue declarado muerto a las 10:57 pm»

El comisionado de MLB, Rob Manfred, emitió la siguiente declaración:

«Tommy Lasorda fue uno de los mejores gerentes que nuestro juego haya conocido. Le encantaba la vida como Dodger. Su carrera comenzó como lanzador en 1949 pero, por supuesto, es más conocido como el gerente de dos campeones de la Serie Mundial y cuatro banderines. clubes ganadores. Su pasión, éxito, carisma y sentido del humor lo convirtieron en una celebridad internacional, una estatura que usó para hacer crecer nuestro deporte. Tommy dio la bienvenida a los jugadores de los Dodgers de México, República Dominicana, Japón, Corea del Sur y otros lugares – Haciendo del béisbol un juego más fuerte, más diverso y mejor. Sirvió en las Grandes Ligas de Béisbol como Embajador Global durante las dos primeras ediciones del Clásico Mundial de Béisbol y dirigió al Equipo de Estados Unidos al oro en los Juegos Olímpicos de Verano 2000 en Sydney. States, el pasatiempo nacional y los Dodgers, y los enorgulleció durante una vida memorable en el béisbol.

«Soy extremadamente afortunado de haber desarrollado una maravillosa amistad con Tommy y lo extrañaré. Se siente apropiado que en sus últimos meses, vio a sus amados Dodgers ganar la Serie Mundial por primera vez desde su equipo de 1988. En nombre de las Grandes Ligas Béisbol, envío mi más sentido pésame a su esposa durante 70 años, Jo, y toda su familia, la organización de los Dodgers y sus generaciones de fieles seguidores «.

Lasorda había dirigido a los Dodgers durante un período de dos décadas, desde 1976 hasta 1996. Bajo su supervisión, los Dodgers ganaron dos Series Mundiales (1981 y 1988), cuatro banderines de la Liga Nacional y ocho títulos divisionales. El propio Lasorda ganó un par de premios al Manager del Año y logró cuatro All-Star Games. Sus 1,599 victorias como manager lo ubican en el puesto 22 de todos los tiempos en la historia de las Grandes Ligas (aunque segundo en la historia de los Dodgers), y fue incluido en el Salón de la Fama en 1997. Los Dodgers posteriormente retiraron su camiseta número 2. Lasorda también ganó una medalla de oro como gerente del equipo de Estados Unidos en 2000 en los Juegos Olímpicos de Verano en Sydney, Australia.

Después de retirarse de la gerencia, Lasorda se desempeñó en una variedad de roles de oficina principal con los Dodgers, incluso como asesor especial durante la temporada 2020. Este próximo año habría marcado su 72ª temporada con la franquicia de los Dodgers, que se remonta a sus días en Brooklyn. Durante ese tiempo, Lasorda manejó, entrenó, buscó y lanzó.

Aunque el legado de Lasorda se trata principalmente de sus días posteriores a los juegos, hizo 26 apariciones en las Grandes Ligas durante un período de tres años en la década de 1950. No fue particularmente bueno, terminó con una efectividad de 6.48 y una proporción de ponches por base de 0.66, pero se familiarizó con el entonces manager de los Dodgers, Walter Alston, a quien más tarde sirvió como entrenador de tercera base del equipo. (Lasorda y Alston son los únicos entrenadores que han pasado una carrera completa de más de 20 temporadas con un solo equipo).

Bajo la supervisión de Lasorda, los Dodgers se convirtieron en una máquina de desarrollo de jugadores. Manejó a nueve ganadores del premio al Novato del Año, incluidos Rick Sutcliffe, Fernando Valenzeula, Steve Sax, Eric Karros y Mike Piazza, a quienes la organización seleccionó y firmó a petición suya.

A pesar del éxito de Lasorda, vale la pena señalar que nunca se le atribuyó la implementación de una arruga estratégica. Bill James, en su libro fundamental sobre los gerentes, señaló que no estaba seguro de cómo Lasorda había cambiado el juego, y concluyó: «Si eres un fanático de los Dodgers y sabes la respuesta a esta pregunta, me interesaría escuchar sobre eso «.

A pesar de la gloria en el campo de Lasorda, estuvo involucrado en varios incidentes desagradables fuera del campo. En 2014, dijo durante una aparición en televisión que esperaba que V. Stiviano, la ex novia del ex propietario de los Clippers y amigo de Lasorda, Donald Sterling, fuera atropellada por un automóvil después de grabar a Sterling haciendo comentarios racistas. Lasorda estuvo involucrado más recientemente en un incidente de 2018 que se grabó en video, en el que le pregunta a un fan de dónde son antes de indicarle que «regrese allí».

Lasorda también se negó a aceptar y reconocer que su hijo, Tom Lasorda Jr., era gay y que tenía SIDA. Lasorda Jr. murió a los 33 años, y Lasorda Sr. sostuvo que se debió a una neumonía. «Mi hijo no era gay. De ninguna manera. Leí eso en un periódico. También leí que una mujer dio a luz a un jodido mono. Esa no es la verdad», dijo una vez a la revista GQ.