NBA All-Star Spotlight: Zion Williamson, Julius Randle entre los cuatro novatos

El NBA All-Star Game continuará su historia como una exhibición de las estrellas en ascenso de la liga este año después de que se agregaran cuatro novatos como reservas en el evento principal de 2021.

Zion Williamson de los New Orleans Pelicans fue nombrado junto a LeBron James en el Oeste, mientras que Zach LaVine de los Chicago Bulls, Jaylen Brown de los Boston Celtics y Julius Randle de los New York Knicks recibieron el visto bueno en el Este liderado por Kevin Durant.

Luka Doncic y Donovan Mitchell estuvieron entre los debutantes, ya que 10 jugadores aparecieron en el juego por primera vez la temporada pasada, marcando la mayor cantidad desde 2002.

El primer Juego de Estrellas de Oscar Robertson como novato en 1961 lo vio terminar a un rebote de un triple-doble; el fallecido gran Kobe Byrant anotó 18 puntos, el máximo del equipo, mientras se convertía en el All-Star más joven de la historia en 1998; en 2005, LeBron James y Dwyane Wade debutaron en el Juego de Estrellas años antes de convertirse en compañeros de equipo en Miami; Giannis Antetokounmpo marcó su primera aparición en el Juego de Estrellas con 30 puntos en 2017.

El juego se ha convertido en un escenario para los mejores y más brillantes de la NBA, y en muchos casos el futuro de la liga.

Zion Williamson, Pelicans de Nueva Orleans

1:00 Echa un vistazo a las mejores obras de Zion Williamson

La selección general número 1 de 2019 es el cuarto All-Star más joven en la historia de la NBA detrás de Bryant, James y Magic Johnson, además de ser el décimo jugador en ser nombrado All-Star a la edad de 21 años.

Williamson está promediando 25.6 puntos, 7.2 rebotes y 3.4 asistencias en 33.1 minutos por juego en 34 salidas en lo que va de temporada. Ha publicado al menos 30 puntos en nueve juegos, incluidos los mejores esfuerzos de la temporada de 36 puntos en derrotas ante Portland Trail Blazers y Dallas Mavericks.

Las expectativas al salir de la universidad de un desajuste generacional se han justificado, Williamson no perdió el tiempo en convertirse en el rostro de la franquicia de los Pelicans y en una nueva era bajo Stan Van Gundy. El joven de 20 años ha sido feroz como finalista con figuras de ajuste de barras en la pintura, al mismo tiempo que avanza como proveedor de sus compañeros de equipo.

Además, lo mejor aún está por llegar, ya que Williamson continúa abordando su valor en el extremo opuesto de la cancha, algo que seguramente contará con la ayuda de un entrenador en jefe en Van Gundy, cuyas defensas en trabajos anteriores a menudo se han desempeñado en un top 10 nivel.

Julius Randle, Knicks de Nueva York

2:05 Julius Randle anota 44 puntos con nueve rebotes y cinco asistencias para los New York Knicks contra los Atlanta Hawks

Antes de su anuncio, Randle admitió que convertirse en un All-Star sería un logro «hito» en la que es su séptima temporada desde que ingresó a la liga con Los Angeles Lakers en 2014.

«Fue realmente especial», dijo Randle en reacción. «Fue surrealista en cierto sentido. Todo lo que puedas soñar. Parecía que todo se había concretado. Fue increíble, honestamente, y todo lo que me inscribí ».

El jugador de 26 años ha sido un elemento básico de un equipo de Knicks con paquete sorpresa esta temporada, promediando 23.1 puntos, 10.9 rebotes y 5.5 asistencias en 36 juegos, y sirviendo como mentor de los novatos prometedores Obi Toppin e Immanuel Quickley.

También ha llegado una temporada de carrera en medio de un año de contrato para Randle, quien ha subrayado su deseo de quedarse en Nueva York cuando su contrato actual expire al final de la campaña.

Es solo el octavo All-Star de los Knicks de este siglo y se convertirá en el primero en participar en el juego desde Carmelo Anthony en 2017.

Jaylen Brown, Celtics de Boston

3:35 Echa un vistazo a los mejores manejos de Jaylen Brown de su carrera en Boston hasta ahora

Una obviedad. Brown actualmente está promediando 24.8 puntos, 5.5 rebotes y 3.9 asistencias en 32 juegos hasta ahora en su quinta temporada y bien encaminado para un año de carrera. También tiene seis juegos de más de 30 puntos a su nombre, incluido un récord personal de 42 contra los Memphis Grizzlies y los Philadelphia 76ers.

El papel de Brown ha dado un paso necesario este año luego de la partida de Gordon Hayward a los Charlotte Hornets y con Kemba Walker que se perdió las primeras semanas de la temporada debido a una lesión antes de regresar por debajo de su mejor nivel. Los Celtics han perdido 14 de sus últimas 25 salidas mientras buscan construir para llegar a las finales de la Conferencia Este en 2019-20.

«No me siento como un All-Star», dijo Brown. «Creo que esto es lo máximo que he perdido desde que estoy aquí como Celtic. Tenemos que encontrar formas de ganar».

Además de aumentar su producción como creador junto con su compañero All-Star Jayson Tatum, Brown también ha buscado mejorar sus contribuciones en defensa.

Zach LaVine, Chicago Bulls

1:04 Echa un vistazo a las mejores jugadas de Zach LaVine

Siempre se sintió como si estuviera llegando, pero Zach LaVine finalmente es un All-Star, y merecidamente. El dos veces ganador del concurso de Dunk no solo se quedará boquiabierto con su tiempo al aire, sino que saldrá del banco entre los mejores de la liga.

En su séptima temporada en la liga, el talismán de los Bulls está promediando 28,7 puntos (sexto), 5,2 rebotes y 5,1 asistencias en 35,6 minutos por partido. Dentro de eso, el jugador de 25 años está logrando un cuarto mayor número de triples de 3.5 y un quinto mayor número de tiros de campo de 10.2 por juego.

LaVine parecía encaminado a demostrar su valía como una estrella para el resto de la liga antes de que un ligamento cruzado anterior desgarrado durante la temporada 2016-2017 hiciera una pausa en su carrera durante los siguientes 11 meses, al final de los cuales estaba jugando para un nuevo equipo. con los Bulls traspasados ​​por los Timberwolves de Minnesota.

Ahora también competirá por convertirse en el primer jugador en la historia de la NBA en ganar tanto el concurso de volcadas como el concurso de tres puntos en su carrera, ya que participa en este último por segundo año consecutivo.

Mire el 70 ° Juego de Estrellas de la NBA, junto con el Concurso de Dunk, el Concurso de 3 puntos y el Desafío de Habilidades en vivo desde las 11:30 p.m. en Sky Sports Arena este domingo