Orlando Magic y Steve Clifford acuerdan separarse cuando el entrenador en jefe deja la franquicia después de tres temporadas

Steve Clifford y el Orlando Magic se tomaron un tiempo después de la temporada para descansar, recuperarse y contemplar el futuro.

Y después de un par de semanas, decidieron que ya no encajaban bien.

El proyecto de reconstrucción de Orlando ya no incluirá a Clifford, luego de que él y el Magic completaron un acuerdo el sábado para terminar su carrera de tres años con el club. El presidente del Magic, Jeff Weltman, enfatizó que fue una decisión mutua y respetó a Clifford por poder «evaluar dónde se encuentra en su carrera».

«Obviamente, hemos reposicionado a nuestro equipo», dijo Weltman. «Y entonces, tiene que haber alineación. Tiene que haber alineación en todo lo que haces en esta liga. Y si no hay alineación, socavará todo».

Esa alineación claramente no parecía estar ahí. Weltman indicó que Clifford, quien cumplirá 60 años antes de que comience la próxima temporada, decidió que no era el entrenador adecuado para llevar al Magic a través de lo que pueden ser serios problemas de crecimiento con un grupo joven.

«El ‘por qué’ es bastante simple aquí: alineación», dijo Weltman. «Y si ‘Cliff’ está cuestionando si el posicionamiento de nuestro equipo se alinea con el posicionamiento de su carrera, entonces probablemente no sea el tipo adecuado en ese momento. Aprecio el hecho de que ‘Cliff’ pueda mirarse en el espejo y tener esas conversaciones consigo mismo porque no creo que mucha gente pueda hacer eso «.

Orlando se convierte en la tercera vacante actual de entrenador en la NBA, luego de que Brad Stevens fuera ascendido a presidente de los Boston Celtics y el movimiento de Portland el viernes para buscar un nuevo entrenador después de que Terry Stotts ocupó ese cargo durante nueve temporadas.

La apertura de trabajos no afectó el calendario del Magic, dijo Weltman. Tampoco dijo si el equipo tiene una fecha límite para la contratación. Por ahora, los entrenadores asistentes, un grupo que incluye a Ty Corbin, Steve Hetzel y Pat Delany, permanecen en su lugar, y no sería sorprendente que algunos tuvieran al menos una reunión con el Magic durante el proceso de entrevista.

Clifford tuvo marca de 96-131 en esas tres temporadas, aunque ese récord es un poco engañoso dada la cantidad de lesiones con las que se enfrentó el equipo esta temporada. Orlando fue a los playoffs en 2019 y 2020 con Clifford, sus primeros viajes de postemporada desde que terminó una racha de seis consecutivos en 2012.

«Ambas partes querían hacer esto de la manera correcta el uno para el otro, y creo que avanzamos lo más rápidamente posible a esta conclusión», dijo Weltman.

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Pero esta temporada lo intentó de muchas maneras. Las lesiones destrozaron al Magic, y luego el núcleo del equipo, el alero All-Star Nikola Vucevic, el guardia Evan Fournier y el alero Aaron Gordon, se movieron en la fecha límite de cambios cuando Orlando se volvió más joven y acumuló selecciones de draft para la reconstrucción.

«Es la temporada más difícil por la que he pasado», dijo Clifford al final de la temporada.

Orlando tuvo marca de 21-51 esta temporada, y Clifford se perdió algunos juegos cerca del final de la temporada después de dar positivo por COVID-19. Lo habían vacunado justo cuando volvieron los resultados positivos de las pruebas, estaba asintomático y regresó durante los últimos días de la temporada.

Clifford se ocupó de problemas de salud en el pasado. Se perdió 21 juegos durante la temporada 2017-18 cuando entrenó en Charlotte después de que se presentaran problemas causados ​​por la falta de sueño, y dejó un juego en Minnesota en marzo de 2020 después de experimentar mareos causados ​​por la deshidratación.

«Ha sido un honor y un privilegio entrenar a este equipo en esta comunidad», dijo Clifford.

Después de los intercambios, el Magic eligió alineaciones jóvenes y diferentes durante las últimas seis semanas de la temporada y probablemente tendrá dos selecciones de lotería en el draft de este año. Pero la tarea de formar un ganador de ese grupo recaerá en un entrenador diferente.

El próximo entrenador será el sexto de Orlando desde febrero de 2015, después de Jacque Vaughn, James Borrego, Scott Skiles, Frank Vogel y Clifford.

«No dejaremos piedra sin remover, se lo puedo decir», dijo Weltman.