Pelea de Anthony Joshua vs.Kubrat Pulev: lo que está en juego en el enfrentamiento por el campeonato unificado de peso pesado

Anthony Joshua regresará al ring por primera vez en más de un año el sábado, defendiendo sus títulos mundiales de peso pesado de la AMB, la FIB y la OMB contra Kubrat Pulev. Es una pelea que podría acercar al boxeo un paso más a un choque que unifica los cuatro campeonatos de peso pesado reconocidos y culmina un resurgimiento de la división de peso pesado.

Joshua, como muchos otros, ha sido marginado de la acción por la pandemia de COVID-19 en 2020, esperando un lugar seguro para volver al ring y defender los títulos que recuperó de Andy Ruiz Jr. en diciembre de 2019 después de que Ruiz sorprendiera a Joshua. el junio anterior. Ha llegado el momento y Joshua se enfrentará a Pulev en el SSE Arena de Wembley, Londres, Inglaterra, con la asistencia de 1.000 aficionados.

Si bien Joshua es un gran favorito para retener sus campeonatos, hay mucho en juego en esta pelea, tanto para Joshua como para el boxeo en general.

Aquí hay tres cosas que debe saber antes de la batalla por el campeonato unificado de peso pesado entre Joshua y Pulev.

1. La victoria de Pulev podría acabar con las esperanzas indiscutibles del campeonato

Si bien puede parecer lógico que Pulev ocuparía el lugar de Joshua en una pelea de unificación con Fury si lograba la sorpresa, nada en el boxeo es tan simple. La cláusula de revancha de Joshua significa que los dos retrocederán, tal como Joshua lo hizo con Ruiz después de esa sorpresa. Ahora, aquí es donde se complica. Oleksandr Usyk ha sido el retador obligatorio de la OMB desde que pasó del peso crucero, aunque no ha tenido prisa por hacer cumplir su posición mientras se adapta a su nueva categoría de peso. Eso cambiará en 2021, según el co-promotor de Usyk, Alexander Krassyuk.

«Con suerte (Usyk) estará listo para regresar en abril de 2021, y con suerte AJ estará cerca para cumplir con las regulaciones obligatorias de la OMB», dijo Krassyuk a Sky Sports. «Si no, estaremos luchando por el título vacante de la OMB con un contendiente designado por la OMB … Lo que puedo dejar muy claro es que presionaremos mucho para poner en vigencia nuestra posición obligatoria».

Si Pulev gana y Joshua hace cumplir su cláusula de revancha, Usyk haciendo cumplir su estado obligatorio dejaría a Pulev incapaz de cumplir con esa obligación debido a sus obligaciones contractuales con la revancha de Joshua. Eso significa que Pulev podría ser despojado del título de la OMB para que Usyk pudiera luchar por él. Una vez que eso sucede, un campeón indiscutible de peso pesado pasa de la posibilidad al sueño. Con una victoria, Joshua podría defender sus cinturones contra Usyk a principios de 2021 y enfrentar a Fury para unificar los cuatro campeonatos mundiales reconocidos en la segunda mitad del año.

2. La pérdida de Josué también descarrilaría la pelea

Todos saben que la pelea más esperada en la división de peso pesado es un enfrentamiento entre Tyson Fury y Anthony Joshua. Fury parece estar más o menos abierto después de que la pelea de la trilogía con Deontay Wilder parece haberse desmoronado, ya que tomará una pelea de puesta a punto y continuará en su camino previsto para luchar contra Joshua en uno de sus últimos combates antes de retirarse. . Al igual que el riesgo para el legado de Joshua contra Pulev, la oportunidad de recibir, y posiblemente ganar, una pelea con Fury sería una oportunidad para reclamar como un verdadero gran.

Llegar a una pelea de Fury es la verdadera historia de la pelea con Pulev. Cualquier tropiezo y … bueno, como dijo recientemente el promotor de Top Rank Bob Arum, «si Pulev vence a Joshua, no hay pelea de Joshua por Tyson Fury porque Joshua tiene una cláusula de revancha. En ese punto, Fury está buscando oponentes y yo Creo que el mejor oponente disponible sería Wilder «.

Fury vs.Joshua seguro suena más atractivo que Joshua vs.Pulev II y Fury vs. Wilder III, especialmente después de las cada vez más desquiciadas excusas de Wilder relacionadas con la teoría de la conspiración por su derrota unilateral en la pelea de febrero con Fury.

3. El legado de Joshua está en juego

Joshua es un gran favorito con -1000 al entrar en la pelea. Eso no es exactamente las probabilidades de -2000 a -3000 de cuando subió al ring para su primera pelea con Andy Ruiz, pero estas son algunas probabilidades largas, independientemente. Ser el tipo que pierde dos veces como favorito masivo es algo difícil de superar en el futuro. Mike Tyson perdió dos de las mayores sorpresas en la historia del boxeo cuando fue derrotado por Buster Douglas y Evander Holyfield.

Joshua, incluso como una estrella masiva en Inglaterra, no es el tipo de fuerza cultural que era Tyson. Joshua sufriendo ese mismo nivel de derrotas no sería visto como una parte intrigante de una historia salvaje, sino como una razón para borrar a Joshua para siempre de las discusiones sobre los grandes pesos pesados ​​de todos los tiempos. Los pesos pesados ​​corren un tremendo riesgo de perder por nocaut simplemente por la cantidad de poder en el ring. Lennox Lewis tiene un par de pérdidas desagradables en su historial, aunque la derrota de Oliver McCall no estuvo al mismo nivel de malestar que otros mencionaron. Pero si Joshua es noqueado por Pulev, serían dos derrotas brutales en un corto período de tiempo, y sería difícil ver a Joshua ser tomado en serio como un jugador importante nuevamente en el corto plazo.

¿Seguirá Joshua y reclamará un lugar en la historia como uno de los mayores pesos pesados ​​de su era (o incluso de todos los tiempos), o se convertirá en un chiste del boxeo de todos los tiempos? Eso es mucho peso para un luchador, pero pelear es un negocio brutal no solo en el aspecto físico sino en la evaluación a largo plazo.