Pelea de Jake Paul vs Ben Askren: Tres historias más importantes a seguir en el combate de boxeo de peso crucero

El boxeo está de regreso el sábado por la noche en Atlanta cuando Triller Fight Club presenta su última tarjeta PPV. El evento, programado para llevarse a cabo en el Estadio Mercedes-Benz, verá a la estrella de YouTube Jake Paul enfrentándose al ex campeón de MMA Ben Askren en un concurso de peso crusier en ocho rondas programadas.

El evento ciertamente atrae a un público diferente al de la cartelera de boxeo estándar, pero Paul ha demostrado ser un gran atractivo. Ha traído toneladas de controversia desde su época como estrella de Disney Channel hasta el influencer de YouTube, y durante su corta carrera como boxeador, ha tratado de llamar la atención de grandes nombres que van desde la mega estrella de UFC Conor McGregor hasta el presidente de UFC Dana White. En lugar de McGregor, Paul se enfrentará a Askren, quien se retiró de UFC en 2019.

Es una pelea extraña, pero que atraerá mucho interés. Con eso en mente, echemos un vistazo a tres de las historias para ver cuando Paul y Askren se lanzan en Atlanta.

¿Qué más se supone que debe hacer Jake Paul?

«¿Cuándo Paul va a pelear con un verdadero luchador?» Lo ha dicho o pensado la mayoría de los que han seguido la saga del boxeo de Paul. La realidad es que, a través de sus muchas fallas, Paul pareció tomarse en serio su entrenamiento de boxeo desde que decidió que realmente iba a triunfar como profesional. Pero el camino que ha tomado no ha sido nada serio. El jugador de 24 años golpeó a un compañero YouTuber y a un exjugador de la NBA, y los golpeó mal. Ahora Paul subirá al ring contra un ex luchador de UFC que se retiró después de algunas malas derrotas y problemas de cadera. Sin lugar a dudas, Paul es un niño grande, fuerte y lo suficientemente joven como para que la idea de hacer olas como boxeador no sea tan loca como podría parecer al principio.

Pero esperar que siga un camino estándar del boxeo no es razonable. Paul vale mucho dinero cada vez que sube al ring para estas peleas con otras «personalidades». No se puede vender un pago por evento para ver a Paul pelear con el nivel de peleador que enfrentan la mayoría de los boxeadores en su tercer combate profesional. Nadie está pagando por una cartelera encabezada por Paul contra el peso crucero estadounidense No. 150 con un récord de 1-4. Paul lo sabe, al igual que todos los involucrados en su gestión. Entonces, ¿por qué no luchar contra los Nate Robinsons y Ben Askrens del mundo, ganando tiempo de llamada y ganando mucho dinero? Es el único negocio que tiene sentido, incluso si irrita a los tradicionalistas.

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No se equivoque, Ben Askren no es un delantero

Si no está familiarizado con la carrera de combate de Askren, puede pensar que su experiencia en artes marciales mixtas lo convierte en una amenaza como delantero. Ese simplemente no es el caso. Claro, Askren sabe cómo lanzar un puñetazo y ha entrenado el golpe durante años, pero golpear nunca fue fácil para él. En su pelea final de UFC, Askren solo encontró un éxito mixto en el juego de pie contra Demian Maia, un luchador conocido por sus habilidades de jiu-jitsu pero no un delantero prolífico por ningún tramo de la imaginación. Askren ha publicado imágenes de entrenamiento durante la construcción de la pelea con Paul que es un elaborado trabajo de troll o un recordatorio de que realmente no es un luchador que alguna vez desarrolló habilidades amenazantes con sus manos.

Donde Askren no debe venderse a corto es en experiencia y tenacidad. Askren ha peleado en lugares importantes a lo largo de su carrera y no es un hombre que se sienta abrumado por el momento o la perspectiva de estar en una pelea. A pesar de todo el atletismo de Nate Robinson, no estaba listo para una pelea. Ese no será el caso de Askren, y tiene menos preguntas sobre su cardio que Paul. El camino de Askren hacia la victoria es feo y probablemente requerirá sobrevivir comiendo algunos tiros importantes antes de agarrar y golpear a Paul para tratar de desgastar al hombre más grande con la esperanza de que pueda superarlo en la recta final. La victoria de Askren no está fuera de discusión, pero es muy poco probable que se gane basándose simplemente en la buena fe de los golpes.

El resto de la carta es tan extraño como el evento principal.

Además de una gran cantidad de actuaciones musicales que van desde Justin Bieber hasta Snoop Dogg, el pago por evento está cargado de peleas y personalidades más extrañas:

El ex campeón de peso pesado de UFC Frank Mir se enfrentará al ex campeón mundial de peso crucero en dos ocasiones Steve Cunningham. Mir estaba originalmente programado para enfrentar a Antonio Tarver, pero Tarver se vio obligado a retirarse de la pelea debido a los estatutos de Georgia que establecían que un peleador de más de 50 años debía haber competido al menos 10 veces en los 10 años posteriores a su solicitud de licencia. El ex boxeador profesional convertido en magnate de clubes nocturnos Joe Fournier en la cartelera en una pelea que surgió de una pelea en un bar. En el evento co-estelar, Regis Prograis peleará contra Ivan Redkach en un choque de peso welter junior. Esta es una pelea legítima, enfrentando al ex campeón de peso welter junior de la AMB Prograis contra el contendiente marginal Redkach. Sin embargo, ¿quién está comprando este evento por boxeo legítimo? Redkach está a una pelea de morder a Danny García en un momento de frustración antes de perder por decisión unánime.